Ciencias

A 4 km bajo la superficie y 250 km de largo, el lago Vostok es uno de los más enigmáticos del planeta.

Aunque tiene un nombre que es ruso, Vostok Es un lago que no está en Rusia, sino en medio de la Antártida. En el medio de la Antártida y debajo, porque se encuentra a unos 4.000 metros por debajo de la superficie de un continente helado. Es el lago subglacial más grande de casi 400 lagos de hielo en la Antártida y ha estado cubierto de hielo durante milenios. Aislado de todo lo que sucede en la superficie y en la tierra en general, el lago Vostok es uno de los entornos más extremos y enigmáticos del planeta.


Desde la superficie de la Antártida, tendríamos que perforar unos 4.000 metros para meternos en el agua (aunque bueno, tocamos el agua porque todo es hielo y nieve …). Esto coloca al lago no solo debajo del hielo, sino también por debajo del nivel del mar, a unos 500 metros. Sus medidas tampoco defraudan 250 kilómetros de largo y unos 50 kilómetros de ancho por su parte más amplia. Es el más grande de toda la Antártida, pero también es el más grande del mundo, ocupando el puesto 16.

Radar Imagen satelital del lago y cómo afecta la superficie del hielo. A través de la NASA.

Agua líquida en la parte más fría del planeta

Una de las cosas interesantes de este lago es cómo es posible cuando se junta en uno de los lugares más fríos del planeta. Como ya hemos visto, esta región antártica puede alcanzar temperaturas de casi -90 ° C. En este punto, el agua ya debería estar más que congelada con solo pasar 0 ° C.

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es Una recreación representativa de cómo se entiende la estructura de la Antártida, donde se ubica el lago Vostok. Vía Wikipedia.

Hay varias teorías sobre por qué no lo es. Lo más lógico es que el agua no es realmente tan baja, aunque es en promedio alrededor de -3 ° C. Todavía está por debajo de 0 ° C, por lo que debería congelarse. Sin embargo, los científicos creen que el calor geotérmico de la Tierra mantiene las temperaturas relativamente altas. Además, la presencia de placas de presión en la parte superior que ejercen presión reduce aún más el punto de congelación del agua, de modo que a -3 ° C no se congela. Los científicos han descubierto que incluso hay mareas en el lago, como las que ocurren en los mares bajo la influencia del sol y la luna.

La vida en condiciones tan hostiles

Además de las características de forma y tamaño del lago lo realmente interesante es lo que hay. Y no lo sabemos, está en un lugar tan profundo y complejo que apenas se ha realizado la acción. en el lugar dentro del lago. Sí, ha sido sobrevolado y analizado por investigación (algo así se ha hecho en toda la Antártida), pero es importante saber qué tipo de agua hay y su composición. En otras palabras, estamos hablando de un agua «virgen» que no ha sido manipulada por un forastero durante miles y quizás millones de años, una cápsula del tiempo biológica única.

Dibuj Que es realmente hielo y nieve de cristal antártico.

Durante la última década, varias perforaciones con equipos rusos han llegado a la superficie del lago para recoger un poco de agua y analizarlo. No es una tarea fácil, sobre todo porque hacer esos agujeros cuesta dinero (aunque Los rusos saben que), pero para evitar la contaminación de las muestras. La máquina utilizada requiere combustible que permita perforar la capa de hielo y mantenerla estable para ingresar al interior. Este combustible suele ser queroseno y freón, que por supuesto pueden contaminar y destruir la composición original del agua cuando se elimina. Por tanto, las primeras muestras obtenidas no han sido aceptadas por la comunidad científica debido a su posible impureza.

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Se han encontrado algunos microorganismos en las muestras tomadas., lo que sugiere la presencia de una biosfera más profunda que puede habitar el lago. Un grupo de seres vivos que están completamente adaptados para sobrevivir en lugares con temperaturas extremas, oscuridad total, alta presión y sin comida. Microorganismos que evolucionaron hace cientos de miles de años y no necesitaron evolucionar para adaptarse a las condiciones cambiantes en la superficie de la tierra. Cuando esta biosfera entra en contacto con la superficie de la tierra, puede ser destruida o destruida, por lo que los estudios se realizan con mucho cuidado.

Explorar estos estilos de vida es fundamental refleja la posible vida en otras partes del sistema solar. Otros planetas y sus lunas tienen sorprendentemente más agua y océanos de lo que pensamos. El problema es que están congelados y debajo de la superficie, como en el caso del lago Vostok. Si usted sabe que Europa, la luna de Júpiter, contiene los océanos debajo de su superficie. Aislados del exterior, como el lago Vostok, podrían contener microorganismos y ser el primer signo de vida en el sistema solar fuera del país. Por lo tanto, estudiar el lago Vostok nos permitiría comprender mejor la evolución de la vida en la Tierra y más allá.

Información Adicional LiveScience, Phys, BBC

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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