Ciencias

Científicos tras los secretos de la pereza gigante

Él un fósil de un perezoso gigante se encuentra en Costa Rica y data de 5,8 millones de años, sorprende a la ciencia por sus propiedades únicas en el mundo y porque también plantea interrogantes sobre la formación del Estrecho de Panamá.

Fragmentos encontrados en el sur de Costa Rica son una especie nunca antes vista y llamada por científicos Sibotherium ka, que en el idioma Bribri de los pueblos indígenas significa «bestia del lugar de Sibö» (la deidad Bribri más importante).

Este fósil representa un nuevo género científico y una especie de ave gigante, y según un estudio de siete años, probablemente se trataba de un animal terrestre que pesaba unas cuatro toneladas y tres metros de largo, que era herbívoro y podría comer alrededor de media tonelada de vegetación al día.

Ascanio Rincón, paleontólogo del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas que participó en el análisis, explicó a Efe en entrevista que el perezoso es parte de Familia Megatheriidae y tiene una combinación de características nunca antes vistas en el fósil de esta familia.

«Imagínese un perezoso viviendo hoy en los árboles, pero del tamaño de un elefante con patas delanteras más cortas. peludo y dientes Sugieren que era vegetariano porque tiene dos crestas transversales que le permitieron derribar la vegetación ”, explicó Rincón.

El perezoso es la primera muestra de una familia con información que se mudó de América del Sur a América Central. En Costa Rica se habían encontrado fósiles de otras especies gigantes, pero en millones en los últimos años.

NUEVAS ESPECIES PARA LA FORMACIÓN DE PANTHAN ISTHMUS

La nueva especie puede haberse originado en América del Sur como parte de su migración a América del Norte, conocida como Great American Biotic Exchange.

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Sin embargo, los geólogos han confirmado la formación del istmo panameño durante el Plioceno hace 3 millones de años, mientras Sibotherium ka tiene 5,8 millones de años.

Esto daría motivos para creer que el corredor sobre rasante existió en determinadas épocas para intercambiar fauna y flora.

“Quizás lo que nos dice Sibotherium ka es que el nacimiento del istmo no ocurrió en un solo evento, sino que por etapas, subió y se hundió, permitiendo que la fauna cruzara”, dijo Rincón.

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El paleontólogo agregó: “Hay que recordar que hace 5,8 millones de años había climas más fríos, entonces probablemente el océano era mucho menos profundo y probablemente había una cordillera oceánica que pudiera unir la actual Colombia con Costa Rica, quizás debido a un cierto movimiento estacional. conexión «.

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En Colombia y Venezuela se han encontrado fósiles de la familia Megatheriidae asociados con Sibotherium ka.

Probablemente el antepasado de esta especie se originó en el norte de América del Sur, y luego se extendió a su actual camino evolutivo conocido en Costa Rica y cedió a la nueva especie.

Para los investigadores, esto también da una pista para comprender el origen y la historia de la flora y la fauna.

“La historia geológica está cambiando (…), tienen que armar este rompecabezas sobre qué tipo de pavimento fue el que permitió que estos animales terrestres cruzaran por aquí”, dijo a Efe un experto en paleontología de vertebrados del Museo Nacional de Costa Rica. , Ana Lucía Valerio.

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CARACTERISTICAS DIFERENCIALES

En una excavación realizada en la localidad de San Gerardo de Limoncito, Coto Brus, sur de Costa Rica, los expertos encontraron tres individuos, aunque solo algunas partes fósiles, pero a pesar de la pequeña cantidad de muestras -unos 75 fragmentos en total- tenían suficiente información morfológica para detectar, que era una nueva especie.

«Tenemos un hueso del tobillo que fue clave para compararlo con otras muestras de otros museos; tenemos molares y parte de la mandíbula», dijo Valerio.

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En el análisis, los investigadores encontraron que tobillo (astrágalo) tiene una composición muy especial: es más corto y ancho que el resto de la familia.

“Nos dio un indicio impactante de que nos enfrentamos a algo muy extraño”, dijo Rincón.

Además, los dientes entre el rectángulo y el rectángulo, así como la ubicación del primer diente insertado en el mentón, revelaron las características únicas de la familia Megatheriidae.

Siete años de investigación

En 2013 Museo Nacional de Costa Rica Recibió una denuncia de que el niño había sacado unas «rocas muy extrañas» de la orilla del río, lo que provocó que visitaran el sitio y encontraran fósiles.

Valerio, junto con un paleontólogo de la Escuela Nacional de Educación, César Lauriton, iniciaron excavaciones para ayudarlos a encontrar cerca 5 mil fósiles, incluidos caballos, camellos, tiburones, mastodontes, picoteadores y perezosos no identificados.

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“Había muchos huesos diferentes, el chico los había metido en cajas y los había guardado en el patio trasero de la casa. Estábamos buscando un lugar donde se habían llevado los huesos y empezamos a buscar un juerguista, lo encontramos.

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Todo el material del sitio es actualmente parte del Museo Nacional, y ahora el desafío es encontrar más fósiles en los valles intramontanos de San Gerardo.

“Creo que habrá restos más completos porque Sibotherium ka son en realidad unos pocos huesos que nos dan grandes pistas sobre lo que sucedió en el istmo hace 5,8 millones de años”, dijo Rincón.

nrv

Antonio Calzadilla

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