Ciencias

El gran agujero de ozono antártico continuará hasta noviembre

Temperaturas bajas y vientos fuertes vórtice polar, apoyar un Agujero de ozono antártico grande y profundo, que debería continuar en noviembre, se prevé NASA.

El agujero de ozono antártico anual alcanzó su tamaño máximo de aproximadamente 24,8 millones de kilómetros cuadrados, aproximadamente tres veces el área de los Estados Unidos continentales, el 20 de septiembre. Los hallazgos revelaron un agotamiento casi completo del ozono en un período de 4 a 4 años.

En 2020, habrá el duodécimo agujero de ozono más grande por región según los registros de satélites de 40 años, y la decimocuarta cantidad de ozono más baja en mediciones instrumentales de globos en 33 años. La constante disminución en la cantidad de sustancias químicas que agotan la capa de ozono controladas por el Protocolo de Montreal impidió que el agujero fuera tan grande como lo hubiera sido en las mismas condiciones climáticas hace décadas.

“Desde el pico en 2000, las concentraciones de cloro y bromo en la estratosfera antártica han caído alrededor del 16% a niveles naturales”, dice Paul A. Newman, investigador de geología del centro. Vuelo espacial Goddard en Greenbelt, Maryland. «Tenemos un largo camino por recorrer, pero la mejora marcó una gran diferencia este año. El agujero habría sido aproximadamente un millón de millas cuadradas más grande si todavía hubiera tanto cloro en la estratosfera como en 2000».

El ozono consta de tres átomos de oxígeno y es muy reactivo con otras sustancias químicas. En la estratosfera, a unas 7-25 millas sobre el suelo, la capa de ozono actúa como un protector solar que protege al planeta de la radiación ultravioleta, que puede causar cáncer de piel y cataratas, inhibir el sistema inmunológico y dañar las plantas. y plancton sensible en la parte inferior de la cadena alimentaria mundial. Por el contrario, el ozono, que se forma más cerca de la Tierra a través de reacciones fotoquímicas en el sol y la contaminación entre las emisiones de los vehículos y otras fuentes, produce humo nocivo en la atmósfera inferior.

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El agujero de ozono antártico se forma a fines del invierno del hemisferio sur, cuando los rayos de sol que regresan comienzan reacciones que agotan la capa de ozono. Las frías temperaturas invernales que continúan hasta la primavera permiten el agotamiento del ozono, lo que hace que se forme un «agujero» en la Antártida.

Estas reacciones incluyen formas químicamente activas de cloro y bromo derivadas de compuestos artificiales. La química que conduce a su formación incluye reacciones químicas que ocurren en las superficies de las partículas de las nubes que se forman en las capas estratosféricas frías, lo que finalmente conduce a reacciones de fuga que destruyen las moléculas de ozono. A temperaturas más cálidas, se forman nubes estratosféricas menos polares que no duran tanto, lo que limita el agotamiento del ozono.

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La NASA y la NOAA utilizan tres métodos instrumentales complementarios para monitorear el crecimiento y la ruptura del agujero de ozono anualmente. Los equipos satelitales, como el dispositivo de rastreo de ozono proporcionado por la NASA en el satélite AASA de los Países Bajos y Finlandia, y las suites de perfiles NASA-NOAA NOAA-20 del socio de órbita nacional finlandés y el mapa satelital de ozono por satélite miden el ozono de grandes áreas en el espacio. El medidor de microondas satelital Aura también mide tanto el ozono como ciertos gases que contienen cloro y proporciona estimaciones de las concentraciones totales de cloro estratosférico.

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Los investigadores de la NOAA monitorean el grosor de la capa de ozono y la cantidad de ozono agotado (lo poco que queda) dentro del agujero. Lanzan regularmente globos a través del Polo Sur con «sondas» de medición de ozono que se elevan hasta 21 millas de altura y cuando el sol regresa a la Antártida después de una larga noche polar, con un instrumento terrestre llamado espectrofotómetro Dobson.

El 1 de octubre de este año, las mediciones de ozono realizadas por instrumentos usados ​​por el Observatorio Atmosférico del Polo Sur de la NOAA registraron 104 unidades Dobson de bajo valor. El monitoreo de ozono de la NASA informó que el valor diario más bajo de mediciones satelitales para 2020 fue de 94 unidades Dobson el 6 de octubre en la Antártida.

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Bryan Johnson, investigador del laboratorio de monitoreo global de la NOAA, dijo que los investigadores se enfocarán en la estratosfera, que se encuentra de 12 a 19 millas sobre el nivel del mar, donde ocurre la mayor parte del empobrecimiento. A fines de octubre, los niveles de ozono en el rango de elevación clave se mantuvieron cerca de mínimos históricos. «Es casi cero lo que podemos medir», dijo Johnson. Aun así, dijo que el agotamiento del ozono en septiembre se ha desacelerado en comparación con hace 20 años, lo que es consistente con menos cloro en la atmósfera.

fjb

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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