Deporte

El Michelin Pilot Challenge vuelve a ofrecer una competición intensa y emocionante

Una docena de fabricantes libran una batalla con las clases GS y TCR en Key

Autor: Mark Robinson

PLAYA DE DAYTONA, Fla. – Combine 12 fabricantes competitivos y una combinación de conductores veteranos capacitados con talentos jóvenes en ascenso, y seguramente tendrá una competencia emocionante e impredecible. Esto es lo que sucederá en el IMSA Michelin Pilot Challenge, que comienza la temporada con el BMW Endurance Challenge en Daytona el viernes.

Si los primeros resultados de la Daytona International Highway son un testimonio, la campaña 2021 promete ser tan emocionante y volátil como su predecesora. La mitad de las habilidades de conducción dominantes en cada clase, Grand Sport (GS) y Touring Car (TCR), regresan para defender sus coronas. La clase GS crecerá a nueve fabricantes este año con la adición de las operaciones mantenidas por Toyota, Riley Motorsports. Y aunque TCR ha estado dominado durante las últimas dos temporadas por Hyundai, cuyo número de coches aumenta a ocho en la apertura de la temporada, otros tres fabricantes están trabajando duro para cerrar la brecha.

BMW Endurance Challenge en Daytona: lista de inscritos; Resultados calificativos

En las últimas ocho pistas, incluidas las pruebas Roar Before Rolex 24 y los eventos y clasificatorios del BMW Endurance Challenge, cinco fabricantes diferentes de GS han marcado la mejor ronda. Se coronó el jueves por la tarde cuando Kumo Wittmer puso el No. 13 AWA McLaren en el centro de un 570S GT4 en una revolución de un minuto y 52,773 segundos (113,644 mph). Seis supermercados están representados en los primeros 11 clasificados de GS.

Fue el segundo premio Motul Pole consecutivo para Wittmer y AWA en la apertura de la temporada de Daytona. Terminaron decepcionantemente en la carrera número 26 y no pudieron competir nuevamente durante el resto del año debido a las restricciones de viaje de la pandemia.

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«La ronda fue simplemente una ventaja plana, bastante amarga», dijo Wittmer. «Estoy feliz de tener estos zapatos maravillosos, bajo estos Michelinsin, y el derecho a volver a la competencia, algo de la Copa IMSA. Eso es lo que todos pertenecemos».

«Estoy muy orgulloso del equipo. Pasamos el último año todo el año sin poder viajar, pero ahora tenemos tanta suerte de regresar y arreglarlo en el centro».

TCR ha experimentado una dura competencia similar entre sus cuatro marcas. De hecho, los cuatro mejores clasificados del jueves fueron cada uno de un fabricante diferente. En la primera clasificación de TCR de su carrera, Robert Noaker ganó el premio Motul Pole en la vuelta 1: 58.836 (108.124 mph) No. 84 en el Honda Civic FK7 TCR de Atlanta Speedwerks.

“Con solo poder competir en IMSA, nunca pensé en un millón de años que podría estar aquí, para un acceso perfecto”, dijo emocionado Noaker. «Fue realmente un boceto. La mayor parte de la pista es plana de inmediato, por lo que solo pude configurarla y hacer la vuelta perfecta».

Las aplicaciones de BMW Endurance Challenge de cuatro horas se transmitirán a la 1.30 p.m. ET del viernes con TrackPass en NBC Sports Gold. La radio IMSA está disponible en los sitios web IMSA.com y RadioLeMans.com. Una mirada más cercana a las dos categorías revela que algunos de los favoritos familiares están regresando, aunque con numerosos pares nuevos de conductores.

Gran deporte (GS): La paridad de clases fue increíble el año pasado, con seis fabricantes que informaron al menos una victoria de carrera. Se espera más de lo mismo en 2021.

Kyle Marcelli ganó dos carreras y un campeonato de la clase 2020 con Nate Stacy en la carrera KohR Motorsports. Marcelli regresará al equipo No. 59 en la entrada, pero estará con Dean Martin y Chuck Cassaro este fin de semana. Además de esto, KohR ha cambiado de usar un Aston Martin Vantage GT4 a un Ford Mustang GT4 este año.

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Las carreras de CarBahn y Peregrine traen de vuelta a Tyler McQuarrie, quien ganó dos carreras con Jeff Westphal en su camino al segundo lugar en el campeonato. McQuarrie viaja con Nolan Siegel y Tom Dyer este fin de semana en el No. 93 Audi R8 GT4.

Turner Motorsport está de regreso con un par de entradas, pero ha dividido su dúo superior entre dos BMW M4 GT4. Donde Robby Foley se llevó la última temporada en ambas entradas, es exclusivamente el número 96 con Vin Barletta este año. El brillante Bill Auberlen de IMSA dirigirá el Equipo No. 95 con Dillon Machavern.

Alan Brynjolfsson y Trent Hindman forman la pareja en el No. 7 en la competencia VOLT con Archangel Aston Martin, con la esperanza de mantener el ritmo en los objetivos secundarios para terminar la temporada 2020.

Riley Motorsports lanzará el programa Toyota Supra GT4 junto con Toyota Latin America. Los pilotos para el fin de semana No. 14 incluyen a Javier Quirós de Costa Rica, Alfredo Najri de República Dominicana y Julian Santero de Argentina.

Este año, Wright Motorsports agregó Pilot Challenge GS, No. 16 al Porsche 718 Cayman GT4 Clubsport, para complementar el IMSA WeatherTech SportsCar Championship GT Daytona Porsche. Sufrió un revés el miércoles cuando Ryan Hardwick prácticamente se estrelló y sufrió una conmoción cerebral que lo desplazó por el resto de la semana. El coche fue retirado de la carrera el viernes.

Turismos (TCR): Bryan Herta Autosport con la carrera de clase controlada Curb-Agajanian en 2020, logrando siete victorias y arrasando entre los tres primeros en la clasificación final. El equipo volverá al anuncio de los tres coches, que incluye dos nuevos Hyundai Elantra N TCR, así como un Hyundai Veloster N TCR que dominó la temporada pasada.

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Ryan Norman y Gabby Chaves recibieron el título TCR 2020 para BHA. Norman está de regreso, compartiendo esta temporada con el Elantra No. 98 con Parker Chase, pero problemas eléctricos han impedido que el nuevo auto gire en la práctica o en la calificación. Mark Wilkins y Harry Gottsacker se reencuentran en Elantra No. 33 después de terminar segundo en el ranking TCR. Terceros puntos hace una temporada, Michael Lewis se unió al recién llegado de BHA Taylor Hagler en el puesto 77 en Veloster.

Además de su propio campo de coches, BHA apoya y prepara cinco Velosteros para otros equipos en la parrilla: dos para Copeland Motorsports y uno para van der Steur Racing, Michael Johnson Racing y CB Motorsports. Rory van der Steur clasificó a Veloster en tercer lugar en su equipo de la Serie 19.

La temporada pasada, la carrera más dura de BHA vino de Road Shagger Racing, que ganó dos carreras de TCR y devolvió el Audi RS3 LMS No. 61 de Gavin Ernstone y Jon Morley a DSG. Es uno de los cuatro Audis en Daytona Field, liderado por William Tally en las clasificatorias, cuarto en el No. 17 en el Audi Unitronic JDC-Miller Motorsports.

Tim Lewis le dio al automovilismo KMW No. 5 con el equipo de TMR Engineering Alfa Romeo Giulietta Veloce TCR una razón para sonreír el jueves, podado por segundo fin de semana en el único Alfa.

Modesto Avelino

Propenso a ataques de apatía. Quien quiera ser pensador. Lector exasperantemente humilde. Evangelista musical

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