Ciencias

El traje espacial decidiría orinar la tradición rusa antes de despegar

Yuri Gagarin No pude soportarlo más: tenía que orinar.

Estaba en el medio de la nada, en la carretera hacia el sur Kazajstán, rumbo al cosmódromo de Baikonur, la base espacial más grande y antigua del mundo. Pero la situación era urgente.

El astronauta de 27 años le pidió al conductor del autobús que contrajera su esfínter para estacionar el vehículo sobre su hombro. Bajó la bragueta del traje espacial y vació la vejiga justo encima de la rueda trasera derecha del coche.

Estaba haciendo historia … ¡al ser la primera persona en viajar al espacio! Pero los pequeños planes solemnes para la vejiga también aparecieron en ese episodio histórico.

Tanto es así que desde entonces, el 12 de abril de 1961, todos los cosmonautas que viajan al espacio han estado imitando la anécdota de Gagarin.

Para muchos, es un ritual, una forma sagrada. Otros lo hacen por superstición o para evitar romper la tradición. Pero siempre se sigue estrictamente, incluso entre las mujeres, que, aparentemente por razones prácticas, a menudo llevan muestras de orina sobre el anillo.

La repetición de la nécdota de la orina de Gagarin es una tradición entre los cosmonautas. Foto: Getty Images a través de la BBC.

«Tengo que ir a hacer pipi»

La historia de Gagarin puede parecer vergonzosa, pero como dicen los más optimistas, siempre puede ser peor. Al menos no tuvo que orinarse, como sucedió Alan Sherpard el primer estadounidense en viajar al espacio el 5 de mayo de ese año.

Fue una tarea rápida, de unos 15 minutos, pero el lanzamiento se retrasó y el equipo no tenía recursos de orina.

«Tengo que ir a hacer pipi»Shepard dijo a los controladores de tráfico aéreo con urgencia antes del despegue. Había esperado tres horas y ya no podía soportarlo. La respuesta fue hacerlo por él. No había tiempo.

Y así lo hizo: permaneció inmóvil unos segundos, probablemente bastante incómodo, mientras las cámaras le robaban la privacidad del momento histórico.

Lea también: ¿Cuánto cuesta hacer un traje espacial? La estación espacial tiene solo 4

Los técnicos estaban preocupados. ¿Qué pasa si la orina corta los cables de su traje? Afortunadamente, no fue así.

«La ropa interior de algodón que usé fue absorbida [la orina] inmediatamente «, dice la Agencia Espacial de los Estados Unidos (NASA) sobre lo que Shepard tenía que decir sobre el evento. «[El traje] estaba completamente seco cuando se activó el gatillo. «

Alan Shepard, 5 de mayo de 1961, antes del lanzamiento.

La cara de Shepard habla poco antes del lanzamiento … Foto: Harold M. Lambert / Getty Images a través de la BBC

Este caso impulsó a la NASA a evolucionar trajes espaciales con sistemas de aislamiento y otros equipos como «bolsas especiales» para permitir que los astronautas se relajen. Posteriormente se crearon lanzaderas con baños.

Hoy, los astronautas usan pañales para máxima absorción bajo el glamour del vestuario podemos decir … – que no tengan que ir al baño durante horas. Aproximadamente el 80-85% de la orina se recicla y se convierte en agua potable para los astronautas.

Sin embargo, todavía hay espacio para volar con el traje espacial ruso … al menos por ahora.

Diseño controvertido

Noticias sobre el nuevo modelo de traje espacial ruso Sokol-M– que reemplaza Sokol-KV2, en uso desde junio de 1980, presentado oficialmente en agosto del año pasado.

La empresa responsable de su fabricación, Zvezda, ubicada en Tomilino, al sureste de Moscú, utilizó «nuevos materiales» y los adaptó a diferentes formas y tamaños de carrocería. Todo por adelantado.

Este nuevo prototipo reemplaza los trajes utilizados para lanzar el avión. Estación Espacial Internacional (EEI) fi Barcos Soyuz soviéticos, que a su vez se espera que sea actualizado por una nueva generación, Federatsia, diseñado por la Agencia Espacial Rusa, Roskosmos, opera desde 2009.

El caso es que el prototipo que presentaron del nuevo traje espacial imposibilita seguir la forma de orinar en el ring antes del lanzamiento.

Lea también: Se esfuerzan por convertir la orina de los astronautas en energía

«No estoy seguro de cómo (los astronautas) pueden (continuar la tradición) porque no tenemos planes de volar“El director de Zvezda, Sergei Pozdnyakov, dijo a las agencias de noticias rusas en agosto de 2019, cuando era una presentación oficial.

Yuri Gagarin, 1961, minutos antes del lanzamiento

El traje que usó Gagarin en su primer viaje espacial le permitió orinar para pararse, pero el nuevo modelo no tiene que volar. Foto: Getty Images a través de la BBC.

«Los requisitos de diseño no dicen que sea necesario orinar el anillo», agregó luego.

Según Pozdnyakov, para que esto sea posible, «tendrían que adaptar» estas especificaciones.

El prototipo del traje naranja brillante Sokol-M presentado en la feria internacional MAKS-2019 fue cada vez más cremallera diagonal apretada, en lugar de la abertura en forma de V contenida en la región de la rama por Sokol-KV2.

Coser la cremallera reduce el peso del nuevo diseño con menos capas. De hecho, según el líder de Zvezda, permite a los cosmonautas poniéndose un traje en el medio tiempo que ahora.

BBC Mundo se puso en contacto con Zvezda para averiguar si el traje sería readaptado.

«Todavía se está desarrollando un nuevo traje espacial Sokol-M», respondió Pozdnyakov. «Uno de los prototipos de este traje espacial fue presentado en MAKS-2019. Los reporteros llamaron la atención sobre la longitud insuficiente de la cremallera impermeable y recordaron la vieja tradición».

“Les aseguramos que este traje espacial fue uno de los prototipos y la versión final del traje espacial ofrece la oportunidad de orinar en el ring”, agregó el CEO (y diseñador jefe) de la compañía.

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Un ejemplo de la primera caminata espacial rusa

Estos son dispositivos Sokol-KV2 que han sido utilizados por los astronautas rusos hoy desde la década de 1980. Foto: Colección Rykoff / Getty Images a través de la BBC

Mientras tanto, algunos se preguntan si el ritual obligará a los trajes espaciales rusos, que aún no tienen fecha de lanzamiento, a rediseñar el viaje espacial del primer hombre.

Puede parecer una pregunta superficial, pero obligaría a cambiar el prototipo de los trajes que se hacen a medida para cada astronauta. Y cada uno de ellos cuesta una pequeña fortuna (no hay cifras oficiales, pero unos 250 millones de dólares si se comparan con las cifras de la NASA).

¿Pesa más tradicion o modernización? La respuesta está en el aire. O mejor dicho en el espacio.


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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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