Ciencias

En el cráter de Chicxulub, descubren un antiguo ecosistema subterráneo

Cráter chicxulub, En Yucatán, y su sistema hidrotermal Ellos tuvieron un ecosistema subterráneo podría dar una idea de la vida original yo.

Este cráter, de unos 180 kilómetros de diámetro y 65 millones de años, es la estructura de gran impacto mejor conservada del planeta. También es el mejor ejemplo de los tipos de cráteres de colisión que se produjeron durante un bombardeo intenso. más de 3.8 mil millones de años.

Los efectos durante el período Hadeano fueron comunes y a menudo enormes, produciendo cráteres de miles de kilómetros de diámetro. Estudios anteriores sugirieron que la mayoría de estas colisiones evaporaron episódicamente los océanos y envolvieron la atmósfera del planeta, que estaba llena de vapor de roca. En aquellos tiempos la superficie de la tierra se consideraba deshabitadami.

En tales condiciones, ¿podría la vida ocultarse bajo el suelo del cráter en los sistemas de fluidos hidrotermales subterráneos que fluyen a través de una roca rota de choques? David Kring del LPI (Instituto Lunar y Planetario) llamó a este concepto una hipótesis efectos del origen de la vida, informe a esta entidad en un dictamen.

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Foto: VICTOR O. LESHYK. INSTITUTO DE LA LUNA Y EL PLANETA Vía Europa Press

A principios de este año, un equipo internacional de investigadores dirigido por Kring respondió parte de esta pregunta mostrando que el cráter Chicxulub tenía un enorme sistema hidrotermal. Este importante descubrimiento fue desenterrado en el núcleo de la roca, que fue excavada en el anillo superior del cráter en una expedición de investigación apoyada por el Programa de Descubrimiento Oceánico Internacional y el Programa de Perforación Científica Continental Internacional.

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En un nuevo estudio publicado en la revista Astrobiology, Kring y sus colegas muestran que el sistema también albergaba vida. Los autores encontraron 15,000 libras de roca recuperadas de un pozo de 1.3 kilómetros de profundidad con pequeñas esferas de pirita de solo 10 partes por millón de diámetro.

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Los isótopos de azufre en el mineral mostraron que las esferas de pirita, llamadas framboides, eran consiste en un ecosistema microbiano adaptado al fluido caliente que contiene minerales del sistema hidrotermal que pasa a través del anillo superior fragmentado del cráter de impacto de Chicxulub.

La búsqueda de esta evidencia ha llevado 20 años, ya que el vínculo entre Chicxulub, un potencial promotor de la vida de un sistema hidrotermal que contiene cráteres de colisión, y el origen de la vida en la Tierra se planteó por primera vez como hipótesis.

nrv

Antonio Calzadilla

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