Ciencias

Encuentran muchos elementos vitales en el asteroide Bennu

Bennu es una especie de asteroide que contiene compuestos orgánicos que son esenciales para la vida tal como la conocemos en la Tierra.

Científicos en una misión de avance de sonda espacial OSIRIS-REx publicó nuevas observaciones de la superficie del asteroide Bennu, sus características geológicas y datos cartográficos de alta resolución, todo en una serie de artículos publicados el jueves en Science and Science Advances. recoger Sitio web oficial de la NASA. Los estudios se basan en datos recopilados por la sonda de la Agencia Espacial de EE. UU. De febrero a octubre de 2019.

Ahora la sonda se prepara para alcanzar su mayor objetivo el 20 de octubre: tomar muestras de la superficie del asteroide. Según los nuevos hallazgos, el terreno y las características de Bennu son más ricos y complejos de lo que se pensaba.

«Gran victoria científica»

Uno de los nuevos estudios, dirigido por Amy Simon del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, mostró que Los compuestos orgánicos, que contienen carbono, se han extendido a la superficie del asteroide., especialmente en el cráter Nightingale, donde OSIRIS-REx tiene la intención de hacer el primer intento de recolectar una muestra. Por tanto, es probable que la muestra recogida contenga minerales hidratados y materia orgánica.

«Los compuestos ricos en carbono son una gran ganancia científica para la tarea. Ahora somos optimistas de que recolectaremos y devolveremos la muestra con material orgánico, que es un objetivo clave de la tarea OSIRIS-REx», dijo el investigador principal Dante Lauretta. misión en la Universidad de Arizona, Tucson.

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Los científicos sospechan que al menos parte del agua y las moléculas orgánicas de la Tierra provienen de asteroides, lo que hace que la investigación de Bennu sea crucial para comprender la historia de nuestro planeta.

Los científicos también lo han determinado minerales de carbonato son parte de las características geológicas del asteroide. Estos minerales a menudo se precipitan de sistemas hidrotermales que contienen agua y dióxido de carbono, explica la NASA. Varias piedras de Bennu tienen rayas brillantes que parecen carbonatos. Estos hallazgos han permitido a los científicos teorizar lo que probablemente tenía el asteroide más antiguo de Bennu extenso sistema hidrotermal.

«Todas las muestras que devolvemos, independientemente de la ubicación, deben contener estos minerales hidratados y contener material carbonoso», dice Amy Simon del equipo OSIRIS-REx.

Modelo de terreno y campo gravitacional

En nuevos estudios, los investigadores han encontrado dos piedras diferentes en la superficie uno más fuerte y el otro más débil. Las rocas oscuras de Bennu son más débiles, más porosas y más comunes.

Somos optimistas sobre la recogida e importación de la muestra con material orgánico

Los datos del altímetro láser OSIRIS-REx han permitido al equipo desarrollar un modelo digital en 3D del terreno del asteroide con un detalle y una precisión sin precedentes. El modelo también lo muestra Los hemisferios norte y sur de Bennu tienen una forma diferente. A diferencia del norte, el hemisferio sur parece ser más plano y redondo.

Otro estudio, dirigido por Daniel Scheeres de la Universidad de Colorado Boulder, examinó y reconstruyó el campo gravitacional de Bennu. Resultó que El interior de Bennu no es uniforme: hay bolsas con mayor y menor densidad.

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Volver al suelo

OSIRIS-REx dejará la superficie de Bennu en 2021 y está previsto que regrese a la Tierra en septiembre de 2023, acompañado de unos 30 paquetes de asteroides. La sonda se lanzó con éxito al espacio en septiembre de 2016, y desde que llegó al cuerpo celeste en diciembre de 2018, la ha orbitado y cartografiado su superficie.

Bennua, de unos 500 metros de diámetro, se considera un asteroide cercano a la Tierra. Realiza una órbita alrededor del sol cada 436.604 días (1,2 años) y cada seis años se acerca mucho a la Tierra. Es probable que estos encuentros cercanos conviertan a Bennu en un éxito en la Tierra a finales del siglo XXII.

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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