Ciencias

¿Estás listo para intervenir? Quítate la máscara, dice un murciélago

Los murciélagos arrugados están llenos de contradicciones. A pesar de su fértil dieta, no se les considera murciélagos frugívoros. Se clasifican como murciélagos de nariz de hoja, aunque carecen de la típica nariz en forma de hoja del grupo.

Incluso su nombre latino Centurio senex, vagamente traducido como «un hombre de cien años», es engañoso. Las tazas de murciélagos obstinadamente podadas creen en sus reflejos ultrarrápidos, mordidas increíblemente poderosas y, aparentemente, en su carácter sexual serio.

Bernal Rodríguez Herrera, biólogo de murciélagos de la Universidad de Costa Rica, llama cariñosamente a los hombres de la especie «seductores disfrazados». Dentro de algo papel publicado el miércoles en PLoS ONE, él y sus colegas describen algunas de las travesuras sexuales de estos abuelos de aspecto tonto que parecen estar entre los amigos serenadipotenciales. Si se confirma, el comportamiento observado por los investigadores puede ser uno de los rituales de socialización más raros descritos entre más de 1.400 especies de murciélagos.

Según los investigadores, parte de la relación amorosa parece implicar la flexión deliberada de la piel peluda de los murciélagos. Con sus pulgares, los murciélagos pueden levantar estructuras esponjosas sobre sus caras de la manera que quieran, como mallas para el cuello. El exceso de piel solo se encuentra en los hombres, un indicio de que puede haberse desarrollado para enloquecer a las mujeres.

Antes de recopilar datos de su estudio, el Dr. Rodríguez Herrera había registrado solo alrededor de 15 avistamientos de murciélagos arrugados durante su carrera de 30 años. Pero en septiembre de 2018, entró en un área particularmente estrecha de la selva tropical de Costa Rica, donde encontró docenas de machos arrugados en los árboles durante varias semanas.

Los pequeños lotharios fueron inmediatamente reconocibles. Algunos ya se habían cubierto la boca con sus máscaras, guiados por machos que usaban pulgares largos en forma de garras en sus alas, mientras que otros dejaron las solapas colgando debajo de sus mandíbulas como hamacas.

La noche 13, el Dr. Rodríguez Herrera y sus colegas siguieron diligentemente a los murciélagos. Durante un pequeño crepúsculo, los machos, colgados de sus pies, frotaron sus alas entre sí. Cuando se acercó el segundo murciélago, los machos batieron sus alas y enviaron una serie de invitaciones que terminaron en un silbido de baja frecuencia.

Los investigadores sugirieron que estas serenatas podrían ser una indicación de una estrategia de socialización llamada lek: un grupo de hombres que se reúnen libremente en la misma área se llama arena de apareamiento para competir en su sistema de competencia. Las mujeres visitantes seleccionan un pequeño subconjunto de los pretendientes más espectaculares, copian con ellos y se van. Se sabe poco sobre el comportamiento de apareamiento de la mayoría de los murciélagos, pero las fugas generalmente se consideran inusuales.

Cory Toth, un biólogo de vida silvestre de Ottawa con estudió murciélagos con fugas, pero no participó en el estudio, dijo que los hallazgos del equipo eran limitados pero prometedores: «No me sorprende que encontremos otro murciélago que sea un potencial criador de lek». El Dr. Toth ha dicho anteriormente que lekking puede ser más entre mamíferos alados de lo que se pensaba.

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Mariana Muñoz Romo, una bióloga de murciélagos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales que no participó en el estudio, dijo que no estaba preparada para llamar a la conducta una fuga. Aunque los resultados fueron fascinantes, señaló que los investigadores tenían datos de solo unas pocas personas en un solo lugar. Tampoco pudieron decir si los hombres a bordo eran las mujeres visitantes.

El estudio describió solo un evento de cópula que se capturó en la película. La hembra ignoró al macho que se balanceaba, quien bajó su máscara. La pareja asistió a un punto de 30 segundos que involucró, como describieron los investigadores, a un hombre «visiblemente temblando» mientras abrazaba a su pareja. Poco después, la hembra se inquietó y se fue, y el macho volvió a ponerse la mascarilla.

Los eventos que llevaron a la cópula ciertamente mostraron la posibilidad de fuga. Pero hasta ahora, “quiero tener cuidado”, dijo el Dr. Muñoz Romo.

También es un misterio qué papel juegan las máscaras de los murciélagos, si es que tienen alguno, para atraer amigos. El Dr. Rodríguez Herrera señaló que los hombres cantan casi exclusivamente con las aletas de la piel hacia arriba, lo que sugiere que las estructuras pueden modular el sonido. Las máscaras blancas brillantes también podrían actuar como un faro visual para las mujeres o tener algún efecto sobre los olores almizclados y malolientes que se dice que los hombres liberan alrededor de sus mandíbulas.

«Es difícil saber sin otra información qué pueden elegir las mujeres», dijo el Dr. Santana.

Los investigadores tampoco tienen una explicación todavía de por qué los rostros de los murciélagos aparecen congelados permanentemente en sus gargantas; según el Dr. Santana, se parece a «un anciano muy arrugado con ojos muy grandes, que lleva un cuello alto».

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“Algunas personas piensan que es horrible”, dijo el Dr. Muñoz Romo sobre las arrugas. Para él, sin embargo, hacen que estos extraños murciélagos sean tan «maravillosamente únicos».

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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