Ciencias

Evolución convergente de los componentes de las toxinas protectoras que inducen el dolor en la escupida de cobra

Del crimen a la defensa

El veneno de serpiente se usa principalmente para contener y / o matar presas, y la mayoría de los venenos tienen acciones claras que facilitan la muerte o la parálisis. Sin embargo, en un grupo de serpientes, el veneno ha evolucionado y ha pasado de la depredación a la protección. El veneno se usa para prevenir depredadores en tres serpientes salivales diferentes. Kazandjian et al. muestran que se han producido adaptaciones similares en estos linajes que convierten los componentes citotóxicos en una mezcla que afecta a las neuronas sensoriales de los mamíferos y causa dolor. Los autores argumentan que el aumento de la depredación de estos linajes provocó cambios similares en la función de las toxinas.

Ciencias, este número p. 386

Abstracto

La evolución convergente proporciona información sobre los impulsores selectivos detrás del cambio evolutivo. Los venenos para serpientes con una base genética directa y un fenotipo funcional claramente definido proporcionan un sistema modelo para adaptarse a la evolución repetitiva de adaptaciones. Aunque las serpientes usan el veneno principalmente para la depredación, y la composición del veneno a menudo refleja la especificidad de la dieta, tres géneros de cobras han desarrollado de forma independiente la capacidad de escupir veneno a sus oponentes. Utilizando análisis genéticos, de proteínas y funcionales, mostramos que tres géneros de escupir tienen toxinas caracterizadas por una regulación positiva de la fosfolipasa A2 (PLA2) toxinas que potencian el efecto de citotoxinas tóxicas preexistentes para activar las neuronas sensoriales de los mamíferos y aumentar el dolor. Estos cambios independientes repetitivos son un ejemplo fascinante de evolución convergente en múltiples niveles fenotípicos guiados por la elección de la defensa.

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Antonio Calzadilla

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