Ciencias

Hallan que dos sustancias del árbol mapuche podrían usarse para la vacuna covid-19

Quillay contiene saponinas QS7 y QS21, que son adecuadas como adyuvantes, uno de los dos componentes de la vacuna.

La empresa chilena de biotecnología Desert King descubrió que el árbol mapuche quillay Contiene dos sustancias que se pueden usar para hacer una vacuna contra el coronavirus, dijo el canal este viernes. Ola alemana (DW).

Esta empresa ha desarrollado un proceso para separar los principios activos de la corteza y madera de Quillaja saponaria -también conocido como el «árbol de la corteza del jabón» -, secados y luego convertidos en polvo, que venden a la sucursal británica de la empresa, American Novavax.

«Estimular la respuesta inmunológica»

“La vacuna consta de dos elementos: un antígeno y un supuesto adyuvante”, explicó a DW Andrés González, director general de Desert King. “El antígeno activa el sistema inmunológico y el adyuvante es el portador del antígeno que lo lleva a las células, lo que también estimula la respuesta inmune”, agregó.

Los investigadores casi analizaron 50 saponinas diferentes de este árbol e identificaron dos excipientes adecuados, QS7 y QS21, que podrían representar un avance en la competencia para desarrollar una vacuna eficaz contra una nueva enfermedad.

El 25 de septiembre, una compañía estadounidense anunció que había comenzado un estudio de fase III con la vacuna covid-19, que dice que hasta 10,000 voluntarios de entre 18 y 84 años participarán en los ensayos.

Otro uso médico

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“Ya estamos produciendo saponinas de quillay QS7 y QS21 en cantidades industriales para Novavax”, dijo González sin dar una cifra exacta. También dijo que creía que la compañía farmacéutica podría comenzar a producir dosis de la vacuna potencial tan pronto como se completen las pruebas de Fase III, es decir, a principios de 2021.

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Los pueblos indígenas de Mapuche conocieron ya en el siglo XVIII efecto curativo de la corteza y flores de la vegetación hasta 20 metros de altura. De hecho, utilizan sus flores para hacer una infusión que toman como medicamento para tratar enfermedades reumáticas.

Ellos también usan extracto de concha bajo el nombre de este árbol medicina para la tos para enfermedades respiratorias y contra las molestias del estómago. También utilizan la cáscara para hacer champú natural, cerveza y otras bebidas.

Dormir, algo que no sea leña

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“Los búhos, zorros y serpientes encuentran hábitat natural en nuestras plantaciones de quillay”, explica González, enfatizando que “todos son depredadores naturales de roedores, como ratones o ratas, sustancias que transmiten el hantavirus”. El director de la empresa también advierte que el árbol se ha visto afectado por la sequía registrada en Chile en los últimos años.

El investigador René Carmona, por su parte, afirma que a medio y largo plazo la empresa tiene como objetivo incrementar la concentración de tipos de saponinas de relevancia farmacéutica, que actualmente ronda el 6%, destacando que es «valor excepcionalmente alto».

“El hecho de que una empresa farmacéutica internacional esté utilizando esta sustancia en el desarrollo de vacunas nos ayudará a difundir el valor de esta madera”, enfatiza Carmona. «Esperamos que la gente considere y deje de convertir la quillay en leña», señaló.

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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