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La molécula, que nunca se encuentra en ninguna atmósfera, se ha encontrado en la luna de Saturno.

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Los astrónomos han descubierto una molécula muy rara de la atmósfera de Titán, la luna de Saturno. Está basado en carbono y es tan reactivo que solo puede existir en la Tierra en condiciones de laboratorio.

Se trata de ciclopropenilideno (C3H2). Es tan raro que nunca antes se había observado en la atmósfera, el sistema solar o en cualquier otro lugar. El único lugar donde puede permanecer estable es en el frío vacío del espacio interestelar.

«Pensamos en Titán como un laboratorio de la vida real donde podemos ver una química similar a la de la tierra antigua a medida que la vida evolucionó hacia ella», dice la astrobióloga Melissa Trainer. Centro de vuelo espacial Goddard.

El ciclopropenilideno generalmente no dura mucho en condiciones atmosféricas porque reacciona muy rápida y fácilmente con otras moléculas para formar otros compuestos. Cuando eso sucede, ya no es ciclopropenilideno.

sin embargo espacio interestelar cualquier gas o polvo suele estar frío y muy disperso, lo que significa que los compuestos no interactúan mucho y el ciclopropenilideno puede permanecer en su forma original.

Caracteristicas Titán son muy diferentes del espacio interestelar en que tiene lagos y nubes de hidrocarburos y una atmósfera principalmente de nitrógeno con metano. La atmósfera es cuatro veces más espesa que la Tierra, y debajo de la superficie puede contener un enorme océano de agua salada.

La molécula se encontró en lo alto de la atmósfera, donde es más difusa, pero es un misterio por qué ocurre en Titán y en ningún otro lugar.

“Cuando me di cuenta de que estaba viendo ciclopropenilideno, lo primero que pensé fue: ‘Vaya, no me esperaba eso. «Titán es único en nuestro sistema solar. Ha demostrado ser un cofre del tesoro de nuevas moléculas», dice Conor Nixon. , del mismo centro espacial mencionado en el sitio web de la NASA.

C3H2 es de particular interés porque se conoce como una molécula de anillo; Sus tres átomos de carbono se han unido al círculo. Nucleobases ADN y ARN se basan en estos anillos moleculares.

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Los científicos creen que moléculas como el C3H2 pueden ser componentes básicos de moléculas orgánicas más complejas, que a su vez pueden incluso dar vida. Por eso lo estudian con tanto entusiasmo. La pregunta que les preocupa más que cualquier otra cosa es si Titán puede tener vida. Y esta observación es un paso para encontrar la respuesta.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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