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Por qué esta araña australiana es tan mortal para los humanos

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Imagen: David Wilson

Atrax robustus, también conocida como la araña embudo australiana, es una araña micgalomórfica muy peligrosa. LUn macho de una especie tóxica es uno de los mayores peligros para los humanos, y ahora la ciencia ha encontrado Que es esto.

Este tipo de araña tiene grandes sacos venenosos. El macho alcanza hasta 4,8 centímetros (aunque se han encontrado ejemplares de 7 cm) y se caracteriza por tener patas más pequeñas, delgadas y largas que la hembra. Sin embargo, a menudo se dice que es una de las tres arañas más peligrosas del mundo.

Ambos sexos de la especie producen veneno, pero los investigadores estuvieron confundidos durante mucho tiempo, ¿por qué el veneno en los hombres era tan mortal que en las mujeres?

Se publicó un nuevo estudio, ahora publicado Publicaciones de la Academia Nacional de Ciencias ha descubierto por qué los hombres se adaptan de manera tan peligrosa «con la esperanza de que una mejor comprensión de sus toxinas pueda conducir a mejores tratamientos para las personas al final de la recepción;”, Explican.

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Imagen: Paul Dymond

Aparentemente, los investigadores pasaron 20 años investigando delta-hexatoxinas, polipéptidos venenosos que hacen que el veneno de araña sea tan mortal. Según los investigadores, este grupo de toxinas causa eventos neurotóxicos fatales en los seres humanos porque interrumpe sus nervios en un estado sustancialmente activo, disparándose una y otra vez.

De hecho, los síntomas resultantes van desde salivación excesiva, sudoración y espasmos musculares hasta aumentos en la presión arterial y la frecuencia cardíaca que, junto con la falta de aire, pueden ser fatales. Como Bryan Fry, autor principal del estudio, explicó en su declaración:

Ha sido confuso para los científicos descubrir por qué estas toxinas son tan mortales para los humanos cuando estos y otros primates no han aparecido como depredadores como depredadores durante la evolución de las arañas. No pudimos entender por qué la mayoría de las muertes humanas se debieron a las arañas embudo macho, que aparentemente tenían un veneno mucho más mortal que las hembras.

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Imagen: David Wilson

¿Qué hiciste? Decidieron examinar más de cerca las toxinas de 10 especies mediante análisis molecular. Entonces pudieron describir y perfilar 22 nuevas delta-hexoxinas de las muestras. Información obtenida reveló cómo los hombres habían logrado su bebida delta-hexoxina específica como resultado de las presiones evolutivas. Según Fryn:

Estas toxinas habían evolucionado originalmente para matar insectos como cucarachas y moscas, pero a medida que los machos de las arañas embudo maduraron sexualmente, dejaron la seguridad de sus carreras y viajaron distancias considerables en busca de mujeres y comenzaron a encontrar depredadores vertebrados peligrosos como Dunnart. , un pequeño ratón – marsupial nocturno.

Los datos muestran que la selección natural ejerció la presión necesaria para convertir el veneno específico del insecto en una defensa típica de los vertebrados. Y, lamentablemente, somos la especie de vertebrados que entró en el proceso.

El equipo dirigido por Fry espera que su investigación proporcione una mejor comprensión qué causa el veneno de araña en el cuerpo humano y la mejor manera de combatir los síntomas con tratamientos efectivos.[[[[IFLScience mediante Publicaciones de la Academia Nacional de Ciencias]

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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