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¿Por qué estos monos costarricenses se ponen amarillos? | Ciencias

Panthera Costa Rica

Por Helen Santoro

Los camaleones y los calamares pueden cambiar de color, pero los monos no, hasta que los humanos participen. Los investigadores han observado típicamente monos de manto negro (Alouatta palliata) Costa Rica está comenzando a experimentar manchas amarillas marcadas en su cola y patas, que es el primer indicio de un cambio rápido en la pigmentación del pelaje de los primates.

Para averiguar qué sucedió, los investigadores analizaron uno de estos monos que cambiaban de color. Los monos aulladores de manto suelen tener un tipo de melanina, un pigmento que tiñe las células del cabello y de la piel, llamado eumelanina, que es de color negro, gris o marrón oscuro. En el cabello amarillo, los investigadores encontraron que la melanina había cambiado a un tipo que contiene azufre llamado feomelanina, que se ha observado en animales con tonos amarillos, rojos o anaranjados.

Los investigadores creen que los animales comen azufre cuando comen las hojas en las cercanías de granjas de piña, plátano y palma africana que han sido rociadas con pesticidas. Este azufre puede mezclarse con la estructura del pigmento del cabello y cambiar su composición general, sugieren los investigadores. En los últimos años, las granjas costarricenses han usado más de estos pesticidas.

La decoloración puede tener consecuencias importantes para los monos aulladores. Los parches amarillos podrían ayudar a los jaguares y otros depredadores a detectar monos en bosques densos. Y la tendencia del color podría extenderse: el equipo que publica los resultados Biología de mamíferos, ha declarado cantidades crecientes de piel alterada, y algunos monos ahora tienen casi todo el pelaje amarillo.

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Antonio Calzadilla

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