Ciencias

¿Por qué la bidireccionalidad no ha ocurrido con más frecuencia en la evolución? | Los investigadores son responsables

Sala de Homínidos del Museo de la Evolución Humana de Burgos.

Para responder a su pregunta, debo decirle que ha ocurrido con más frecuencia en la evolución. Hay otros animales de dos patas, no solo humanos. En las grabaciones de ciertos lagartos, muchas aves e incluso movimientos rápidos, se ha visto que algunas cucarachas pueden correr bípedas. Pero estos animales no caminan de la misma forma que nosotros, echan la cabeza hacia adelante y doblan un poco las piernas. No es exactamente el mismo bipedalismo que usa la gente.

Si su pregunta se refiere primatesHay otros primates que caminan sobre el bipedalismo, por ejemplo, algunos chimpancés, cuando llevan comida u objetos que consideran valiosos en sus manos, pueden utilizar el bipedalismo. Y algunos macacos también pueden caminar bípedos. Pero tampoco caminan como nosotros. El estado de ánimo bidireccional de las personas es único y sí, ha aparecido exclusivamente en nuestro linaje.

Pero la respuesta a por qué ha sucedido o no algo en la evolución es muy complicada. La evolución no está dirigida, ocurren mutaciones en organismos que se complementan entre sí y pueden provocar cambios. Por ejemplo, en nuestro parentesco, lo sabemos hay fósiles bastante antiguos que ya podrían tener posturas erguidas. En Cataluña, encontramos un mono mioceno, Pierolapithecus, que tiene entre 12 y 13 millones de años y, aunque no podía caminar como nosotros, sus rasgos muestran que estaba en una posición bastante recta. El agujero en la parte inferior del cráneo que sirve para evitar la médula espinal, llamado foramen magnum, ya está colocado de una manera bastante similar a nosotros, y no como lo tiene un perro en la parte posterior del cráneo. Esto indica una posición más correcta que la de un animal de cuatro patas.

Un bípedo más similar al nuestro aparece en el registro fósil solo del cráneo de Taung descubierto en Sudáfrica.

Pero es cierto que un bípedo más parecido en nuestro caso aparece en el registro fósil solo en el cráneo de Taung, que se encontró en Sudáfrica y donde el agujero en su fondo ya es visible. Se sabe que la posición del foramen magnum y sus otras partes del esqueleto camina de la misma manera que nosotros. Luego Lucy fue encontrada, los restos de un homínido de hace 3,2 a 3,5 millones de años, y en este fósil se puede observar una especie de anatomía bípeda. No solo por la cavidad craneal, sino también por la forma de la pelvis y los huesos de las piernas, como la ubicación de las rodillas. Gracias a los fósiles, de los cuales sabemos cuándo ocurrió la bidireccionalidad, pero no sabemos por qué.

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Aunque las teorías son diferentes. Darwin afirmó que ciertamente ocurrió en nuestro pariente porque liberamos nuestras manos y pudimos hacer herramientas con ellas, lo que aumentó el tamaño de nuestro cerebro. Pero esto se discute mucho, hay otros estudiosos, incluido yo, que creen que se debe a ello. caminar es mucho más efectivo que caminar a cuatro patas. Los estudios de 2007 confirmaron que los chimpancés que pueden caminar sobre dos piernas durante un corto período de tiempo necesitan un 75% más de energía que nosotros para moverse. Por tanto, es lógico pensar que el bidireccional supuso un enorme ahorro energético para nuestro familiar.

Los chimpancés pueden caminar en dos direcciones durante cortos períodos de tiempo, pero necesitan un 75% más de energía que nosotros para moverse.

Uno pensaría que la evolución debería haber dado prioridad a la conservación de la energía, pero aquí el entorno en el que vives es muy importante. Por ejemplo, los primeros primates que encontramos en registros fósiles que tienen entre 55 y 45 millones de años vivían en áreas con un ambiente de selva tropical, y en ese ambiente es más ventajoso trepar a los árboles que caminar por el suelo. Ciertamente el bipedalismo ocurre en África en un momento en que las estaciones ya han cambiado, los árboles tienen ambientes mucho más secos y mucha menos comida. Entonces estos animales tuvieron que ir al suelo y adaptarse a él. Hasta entonces, los primates no se enfrentan a este problema. A partir de ahí, las cosas comienzan a cambiar, como la ubicación del foramen magnum, lo cual es muy importante porque antes de que se mueva nuevamente y el animal pueda adoptar una posición más recta, realmente no pueden volverse bidireccionales y comenzar a ahorrar energía.

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Son muchos los factores que juegan un papel importante: el medio ambiente, la capacidad de adquirir recursos, etc … Además, la evolución funciona con error experimental, hay mutaciones constantes, hay algunas que no tienen efecto, hay algunas que causan daño y otras que son beneficiosas, pero todos ocurren al azar.

Judit Marigó es doctor en paleontología, investigador del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont.

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Coordinación y redacción: Victoria Toro

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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