Ciencias

¿Se esconden los océanos secretos en la luna de Urano?

Las grandes lunas de Urano pueden albergar vida (NASA)

buscar una posible vida fuera del país es uno de los acertijos más importantes del hombre, para responder a una gran pregunta que siempre se hacía mientras miraba las estrellas: ¿Estamos solos en el universo? Desde observaciones con telescopios primitivos hace 400 años hasta las últimas sondas espaciales que llegó a los distintos mundos de nuestro vecindario, llamado Sistema Solar, la búsqueda no se ha detenido.

Los científicos han aterrizado en planetas naves espaciales como Venus y Marte. Y en satélites naturales como Titán (la luna de Saturno) y nuestra propia Luna, sin aún ninguna indicación específica de la existencia actual de vida.

Pero además de nuestros vecinos planetarios cercanos muy lejos hay mundos helados donde puede haber señales de vida. Esta semana se han sumado declaraciones de astrónomos y expertos de la NASA sobre la posible existencia de vida o condiciones de vida favorables en las lunas de Júpiter (Europa) y Saturno (Encelado), como las declaraciones del gaseoso planeta helado Urano.

Puede haber agua orbitando los planetas gaseosos alrededor de sus lunas debajo de la superficie (NASA)
Puede haber agua orbitando los planetas gaseosos alrededor de sus lunas debajo de la superficie (NASA)

Los científicos han estudiado estos mundos extraterrestres en los últimos años, encuentra los océanos subterráneos que se esconden bajo sus conchas heladas. Y en un nuevo estudio inédito presentado en la reunión de astrónomos AGU 2020 el 15 de diciembre, los investigadores dirigieron Benjamin Weiss, Un científico planetario del Instituto de Tecnología de Massachusetts ha desarrollado un método para futuras misiones para confirmar la existencia de océanos subterráneos en mundos como la luna de Urano. A través de este trabajo, el equipo también espera ampliar su comprensión y conocimiento de mundos potencialmente habitables.

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«La gran pregunta que tenemos que hacernos es¿Dónde están los entornos habitables del sistema solar?? Los descubrimientos de los océanos de Europa y Encelado hacen que muchos de nosotros nos preguntemos si hay muchas lunas allí que pueden ser pequeñas pero aún cálidas ”, dijo Weiss.

La ubicación de las cinco lunas más grandes de Urano y su órbita alrededor de Urano.
La ubicación de las cinco lunas más grandes de Urano y su órbita alrededor de Urano.

Urano tiene un total de 27 meses, pero el planeta tiene cinco lunas particularmente grandes: Titán, Oberon, Umbriel, Ariel y Miranda. Cuando la Voyager 2 ingresó al sistema Urano en 1986, tomó fotografías que muestran que estas cinco grandes lunas consisten en partes iguales de roca y hielo y están llenas de cráteres. Estas imágenes también mostraron signos físicos de agua líquida que se descarga por el mundo y se congela en su superficie, llamado criovulcanismo. El fenómeno puede ser causado por un océano subterráneo similar al visto por Encelado, que expulsa sus pilares marinos al espacio.

Para ver si una futura nave espacial ciertamente podría encontrar un océano subterráneo en uno de estos mundos, Los investigadores de este trabajo calcularon con qué fuerza el campo magnético de Urano causaría el océano de la luna.

El campo magnético inducido funciona así: Cuando la luna orbita un planeta, el campo magnético de ese planeta «tira» de la luna y la mantiene en órbita. Esta atracción del campo magnético produce una corriente eléctrica que puede crear su propio campo magnético llamado campo magnético inducido. Se cree que este campo inducido forma una especie de capa de fluido conductor de electricidad, como el océano subterráneo.

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Encelado, la luna de Saturno, esconde varios acertijos para los científicos (Reuters)
Encelado, la luna de Saturno, esconde varios acertijos para los científicos (Reuters)

«Si hay agua líquida y es un poco salada que el agua de mar en la Tierra, puede ser conductora, lo que significa que pueden fluir arroyos.“Weiss dijo de las lunas de Urano. El campo magnético inducido por una de estas lunas se vería muy diferente del campo magnético de Urano a un instrumento de nave espacial cercano, haciéndolos observables de cerca.. El campo magnético de Urano, como muchas otras cosas en el planeta mismo, es bastante extraño. En comparación con otros planetas del sistema solar: el campo está inclinado 59 ° desde el eje de rotación del planeta y su centro se ha desplazado aproximadamente un tercio del radio del planeta desde el centro del planeta.

Los investigadores calcularon la magnitud del campo magnético que causaría Urano en el hipotético océano subterráneo lunar y determinaron si una futura misión orbitando el planeta pudiera detectar ese campo. Esta es la misma tecnología utilizada por los investigadores de la misión Galileo de la NASA en 1998 para confirmar la presencia del océano subterráneo en Europa y también de Júpiter para escuchar a Callisto.

Las cuatro lunas más grandes de Júpiter por distancia de Júpiter: Io, Europa, Ganímedes y Calisto (NASA)
Las cuatro lunas más grandes de Júpiter por distancia de Júpiter: Io, Europa, Ganímedes y Calisto (NASA)

En lugar de enviar una nave espacial Weiss y su equipo utilizaron modelos teóricos del campo magnético de Urano para calcular los posibles campos magnéticos inducidos de las cinco lunas más grandes del planeta. Se determinó que el campo magnético inducido por Miranda era el más fuerte en 300 nanotesla. Si bien esto no confirma la presencia de los océanos en los mundos, es probable que Miranda y Ariel, Umbriel y Titania hayan generado campos magnéticos lo suficientemente fuertes como para ser detectados por la tecnología de naves espaciales existente, dijo Weiss.

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«Si bien estas lunas pueden tener océanos subterráneos, es probable que estén mucho más por debajo de la superficie. mundos que orbitan alrededor de Júpiter porque las lunas de Urano son más frías, por lo que probablemente tendrían una capa helada más gruesa «, dijo David Stevenson, científico planetario del Instituto de Tecnología de California. Sabemos estas cosas de esa manera [la técnica] Debería funcionar ”, agregó el experto.

La NASA no tiene planes de enviar una sonda a Urano en este momento, pero la Agencia Espacial de Estados Unidos está considerando una misión Trident comprometida con Neptuno. que también podría recopilar información sobre Urano. Sin embargo, una sonda enviada para buscar estos océanos debería acercarse mucho a al menos una de las lunas de la Tierra, y es poco probable que esa tarea suceda hasta al menos 2042, señaló Stevenson.

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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