Ciencias

Titán. Los científicos encuentran una molécula extraña en su atmósfera

Paño doble teoría publicada por la NASA el año pasado Sobre la probabilidad de encontrar la vida de Titán, recientemente por científicos de la agencia espacial reconocieron la molécula a base de carbono atmósfera Luna de Saturno qué nunca se había observado en ninguna otra atmósfera: ciclopropenilideno o C3H2.

Expertos que descubrieron esta molécula usando Observatorio del radiotelescopio ALMA (Atacama Large Millimeter / submillimeter Array) En Chile, tenga en cuenta que puede ser un un precursor de compuestos más complejos que pueden formar o alimentar una posible vida en Titán.

Encontraron C3H2, que está hecho de carbono e hidrógeno, mientras estudia el espectro de marcas de luz únicas recogidas por el telescopio. Estos revelaron la composición química de la atmósfera de Titán a través de la energía emitida o absorbida por sus moléculas.

«Cuando me di cuenta de que estaba viendo ciclopropenilideno, mi primer pensamiento fue, bueno, esto es realmente inesperado», dijo en un comunicado. Conor Nixon, científico planetario del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, quien dirigió la exploración de ALMA.

Aunque los científicos han encontrado C3H2 en bolsas de toda la galaxia, encontrarlo en la atmósfera fue una sorpresa. Esto es porque El ciclopropenilideno puede reaccionar fácilmente con otras moléculas con las que entra en contacto y formar diferentes especies.. Hasta ahora, los astrónomos han encontrado C3H2 solo en nubes de gas y polvo flotando entre sistemas estelares; en otras palabras, áreas demasiado frías y dispersas para facilitar muchas reacciones químicas.

Un tesoro de nuevas moléculas

Pero las atmósferas densas como Titán son ortigas de actividad química. Esa es una de las principales razones por las que los investigadores están interesados ​​en este mes, que es El destino de la próxima misión Dragonfly de la NASA.

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El equipo de Nixon pudo identificar pequeñas cantidades de C3H2 en Titán, probablemente porque observaron las capas superiores de la atmósfera lunar con menos otros gases con los que interactúa el C3H2. Los científicos aún no saben por qué aparecería ciclopropenilideno en la atmósfera de Titán, pero no en otra atmósfera. «Titán es único en nuestro sistema solar», dijo Nixon. «Ha demostrado ser un cofre del tesoro de nuevas moléculas».

Titán, el mayor de los 62 meses de Saturno, es un mundo fascinante que es el más parecido a la Tierra que hemos conocido. A diferencia de cualquier otra luna del sistema solar (hay más de 200), Titán tiene una atmósfera densa que es cuatro veces más densa que la Tierra, así como nubes, lluvia, lagos y ríos, e incluso un océano de agua subterráneo. salado.

La atmósfera de Titán está compuesta principalmente de nitrógeno, como la tierra, un toque de metano. Cuando las moléculas de metano y nitrógeno se descomponen bajo el resplandor del sol, los átomos que las componen desencadenaron una compleja red de química orgánica que ha fascinado a los científicos y ha llevado a esta luna a la cima de la lista de objetivos principales. La búsqueda de la NASA de vida en el sistema solar en el presente o en el pasado.

«Estamos tratando de averiguar si Titán necesita vivir», Él dijo Rosaly Lopes, Investigador científico senior y experto en titán Laboratorio de propulsión a chorro (JPL) De la NASA en Pasadena, California. «Así que queremos saber qué compuestos atmosféricos la convierten en una superficie y luego si ese material se abre paso a través de la capa de hielo hacia el mar, porque creemos que el océano es donde están las condiciones habitables».

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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