Ciencias

Una rara serpiente colorida encontrada en Vietnam que ha fascinado a la comunidad científica

La muestra se llevó al Smithsonian para su catalogación y clasificación.

La rara serpiente más colorida se encontró en Vietnam investigadores del Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural y el Instituto de Ecología y Recursos Biológicos de la Academia de Ciencias y Tecnología de Vietnam.

El reptil es parte de un género raro de serpientes que se ramificó del árbol evolutivo antes que la mayoría de los otros grupos. Por esta razón, se ven y se comportan de manera diferente a otras serpientes, lo que las convierte en candidatas perfectas. A través de su investigación, los científicos aprenden sobre la evolución de estos animales.

El resultado se publicó a principios de diciembre. Copiar y se encontró en la provincia de Ha Giang, un área forestal en Vietnam rica en biodiversidad y especies endémicas que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo.

La nueva especie de serpiente fue nombrada Achalinus zogorum un tributo al curador retirado de reptiles y anfibios del Smithsonian, George Zug, ya su esposa Patricia Zug, quienes hicieron años de trabajo de campo en el área y fueron mentores de los descubrimientos.

En Vietnam del Norte, los investigadores encontraron una rara especie de serpientes coloridas
En Vietnam del Norte, los investigadores encontraron una rara especie de serpientes coloridas

Los investigadores han estado buscando en el área de bosques kársticos al norte de Vietnam desde el verano de 2019, como parte de un macroproyecto de la Red Global de Biodiversidad del Genoma, que tiene como objetivo secuenciar el ADN de tantas especies como sea posible en los próximos años.

El grupo fue dirigido por Aryeh Miller, investigadora del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian y estudiante de posgrado en la Universidad de Washington en St. Louis, y Truong Nguyen, subdirector del Instituto de Ecología y Recursos Biológicos de la Universidad de Ciencia y Tecnología. Vietnamita; que se conocieron de la universidad y juntos hicieron la tarea de estudiar las selvas de Vietnam para comprender mejor la evolución de los anfibios y reptiles.

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Durante meses, vadearon arroyos, caminaron por la jungla y registraron información sobre las ranas y serpientes que encontraron en el camino.. Pero una noche, una extraña serpiente llamó su atención, era de color oscuro pero reflejaba la luz que irradiaba en sus pequeñas escamas en forma de estrías (cuñas).

Muchas serpientes Achalinus se esconden bajo tierra o debajo de la basura, lo que las hace difíciles de encontrar (Foto: Sydney Sieh-Takata, copyright American Ichthyologists and Herpetologists Society)
Muchas serpientes Achalinus se esconden bajo tierra o debajo de una camada, lo que las hace difíciles de encontrar (Foto: Sydney Sieh-Takata, copyright American Ichthyologists and Herpetologists Society)

Sabían de inmediato que estaban creando una especie que nunca se había encontrado.

“Fue un momento realmente emocionante. La muestra se ve muy diferente. Tan diferente que no supimos de inmediato qué era «, Miller dijo en un artículo de la revista Smithsonian.

Tal serpiente era una rareza que al principio no pudieron encontrar una manera de clasificarla, pero después de un examen cuidadoso, los investigadores encontraron que su sexo era Achalinus, en el que se enmarcan las «Serpientes enmarcadas» y que no es muy común encontrar.

Según los investigadores, la muestra tiene escamas bastante pequeñas tanto que la piel queda expuesta entre ellas.

Aún no se sabe mucho sobre el comportamiento o los hábitos alimenticios o reproductivos de la serpiente, pero a juzgar por su patrón extraño, color oscuro, color corporal y ausencia de fotorreceptores de luz brillante en los ojos, Los expertos sugieren que se esconde bajo tierra o debajo de las hojas, un estilo de vida subterráneo que hace que las serpientes sean difíciles de encontrar. lo que explicaría por qué aún no se ha encontrado.

«22 años de examen de reptiles en Vietnam, solo he recolectado seis serpientes impares. Este es uno de los grupos de reptiles menos estudiados ”, Nguyen dijo a su vez.

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Es una especie rara que se cree que puede dar pistas sobre el proceso evolutivo de las serpientes.
Es una especie rara que se cree que puede dar pistas sobre el proceso evolutivo de las serpientes.

Muestra Achalinus zugorum Fue llevado al Smithsonian para obtener muestras y secuencias de ADN para la biorrescripción del museo. Pronto lo devolverá a Vietnam para su inclusión en la lista.

Tanto Nguyen como Miller dijeron que esperaban que el descubrimiento no solo motivara la búsqueda y el estudio de especies endémicas en Vietnam, sino también actuar como motivador para la conservación y protección de la biodiversidad de los ecosistemas kársticos amenazados por el aumento de la minería, la rápida deforestación y la sobreexplotación de especies.

Advierten que estos fenómenos están progresando tan rápido que los investigadores no tienen forma de mantenerse al día, provoca la desaparición de especies únicas de esta zona antes incluso de que puedan describirse.

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Antonio Calzadilla

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