Ciencias

Una sonda japonesa aterriza con muestras de un asteroide distante

Cápsula a Sonda japonesa quien inició su misión hace seis años para recolectar muestras un asteroide remoto, aterrizó este domingo en Australia del Sur, confirmó la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA).

Dispositivo desconectado de la sonda Hayabusa2 Hace 12 horas y luego de llegar a la atmósfera, cayó con ayuda de un paracaídas australiano.

A las 5.07 de este domingo, hora de Australia (sábado a las 18.07 GMT), la radiobaliza de la cápsula mostró el área estimada en la que se encontraba y ahora está siendo registrada por helicóptero.

En un mensaje publicado en Twitter, JAXA anunció que diez minutos después de recibir la señal, el helicóptero salió de la localidad australiana de Woomera en busca de la cápsula Hayabusa2, que ha recorrido más de 3.200 millones de kilómetros hasta la fecha.


Desmontaje de la cápsula en una computadora con sensores de sonda Hayabusa (izquierda) (derecha). Imagen: EFE / EPA / JAXA

Hay muestras dentro de la cápsula. asteroide Ryugu, que se tomó el año pasado para estudiar los orígenes del sistema solar. Hayabusa2, por su parte, ha continuado su viaje hacia otro asteroide, llamado 1998KY26.

La sonda, que pesaba alrededor de 600 libras, fue lanzada el 3 de diciembre de 2014. Seis años después, se acercó al punto de retorno más cercano a 7.000 kilómetros de la Tierra cuando la cápsula entró en la atmósfera del planeta.

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Hayabusa2 estuvo cerca de Ryugu durante un año y medio y aterrizó en su superficie por primera vez el 22 de febrero de 2019 y lo hizo nuevamente el 11 de julio de 2019.

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Los investigadores de JAXA esperan que estas muestras revelen detalles sobre el origen del sistema solar y, además, el origen de la vida.

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El personal de la Agencia Espacial de Japón (JAXA) está celebrando el aterrizaje de la sonda. Foto: AFP PHOTO / JAXA

¿Por qué el asteroide Ryugu?

Aunque se estima que Ryugun ha existido durante 4.600 millones de años, se cree que ha sufrido cambios menores desde la formación del sistema solar, por lo que puede proporcionar pistas sobre meteoritos que pueden haber afectado a la Tierra en tiempos pasados.

Ryugu, el nombre de un palacio mágico submarino del folclore japonés, tiene unos 900 metros de diámetro y una forma ligeramente cúbica y, al igual que otros planetas más pequeños, se considera una de las piezas más antiguas del sistema solar.

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Los científicos dijeron que la Tierra estaba demasiado cerca del Sol para que el agua se condensara durante su formación, pero cuando se enfrió, los asteroides tipo Ryugu trajeron agua y materia orgánica al planeta.

fjb

Antonio Calzadilla

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