Ciencias

4 extractos del nuevo estudio

Las escuelas de todo el país continúan enfrentándose a la escasez de personal calificado, y una nueva investigación revela la naturaleza a largo plazo de estos problemas.

La atención al personal escolar aumentó durante la pandemia, cuando las constantes dificultades para cubrir los puestos vacantes se convirtieron en verdaderas pesadillas. Gracias a COVID y otros virus que se están propagando, los miembros del personal se reportan enfermos con más frecuencia de lo que los sustitutos están dispuestos a intervenir. Mientras tanto, las vacantes escolares, algunas creadas recientemente con la ayuda de fondos federales de ayuda por el COVID, quedan sin cubrir durante meses.

Las malas condiciones laborales son la fuente principal del fenómeno de la escasez de docentes, afirma un Un nuevo informe del Instituto de Política Económica. El problema no es principalmente la falta de maestros calificados, sino que no se alienta a los trabajadores calificados a aceptar trabajos agotadores e infravalorados.

Si bien estos problemas persisten entre bastidores, los estudiantes sufren en el aula, dice el informe. Los empleados en los edificios se cansan de salir de sus deberes para reemplazar a los compañeros que faltan o las vacantes. Los estudiantes con discapacidades y los estudiantes de inglés se pierden importantes servicios de apoyo.

Los días de cierres de edificios escolares a gran escala relacionados con la pandemia quedaron atrás, pero las suspensiones escolares han continuado. Sistema escolar en Illinois cerrado por un día el mes pasado después de que el 30 por ciento del personal y del 25 al 30 por ciento de los estudiantes se reportaran enfermos. Director en Minnesota cubrió dos aulas de jardín de infantes a la vez para llenar los vacíos de personal. Un puñado de escuelas en lugares como Dayton, Ohioy Nueva York han cambiado al modo de aprendizaje a distancia en los días en que no hay suficiente personal en los edificios.

Un estudio separado publicado este mes se hace eco de los hallazgos del EPI y destaca que la escasez de maestros no es la misma en todo el país. Considerar el problema como un fenómeno nacional integral, argumenta el informe, oscurece el hecho de que algunas localidades enfrentan desafíos mucho más graves que otras.

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Aquí hay algunos extractos de estos dos informes y otras investigaciones sobre la enseñanza.

La escasez es peor en ciertas áreas temáticas

En las dos primeras décadas de la década de 2000, los estados informaron una creciente escasez de docentes en prácticamente todas las materias. Pero algunas materias, incluida la educación especial, matemáticas, ciencias e idiomas extranjeros, han experimentado una escasez mucho más grave que otras en los últimos años.

En enero de 2022, la mayor escasez seguía siendo de puestos de trabajo en educación especial. Casi un tercio de las escuelas reportaron dificultades para encontrar maestros de escuela primaria y el 16 por ciento reportaron dificultades para encontrar maestros de matemáticas. Los profesores de informática y estudios sociales, por otro lado, eran mucho más fáciles de conseguir.

También vale la pena señalar que la escasez de maestros va de la mano con otros trabajos importantes, como conductores de autobús, paraprofesionales, asistentes de enseñanza y trabajadores de cafetería. Cuando estos puestos no están cubiertos, los maestros disponibles a veces tienen que dejar sus deberes en el aula o su tiempo libre.

Ha habido vacantes durante décadas.

Las vacantes en educación K-12 se han más que duplicado desde principios de la década de 2000, según datos de un informe EPI de los autores John Schmitt y Katherine deCourcy. Esos números podrían ser aún mayores si todos los estados dieran a las escuelas los recursos que necesitan para contratar a la cantidad ideal de personas, dicen los investigadores.

Al mismo tiempo, la cantidad de estudiantes universitarios de primer año en todo el país que planean especializarse en educación se ha reducido a más de la mitad en los últimos 50 años. Según datos del Instituto de Investigación de Educación Superior de la Universidad de California, Los Ángeles, a principios de la década de 1970, entre el 10 y el 13 por ciento de los estudiantes universitarios de primer año se habían fijado en la enseñanza.

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Para 2018, la proporción se había reducido al 4,3 por ciento, aunque el interés en otras profesiones como las ciencias sociales, la salud y los negocios se ha mantenido relativamente estable.

Del mismo modo, mientras que la cantidad anual de graduados con carreras de negocios se ha más que triplicado durante el último medio siglo, la cantidad de graduados con carreras de educación se redujo en más de la mitad, según muestran los datos federales.

A pesar de estos descensos, la cantidad de docentes calificados a nivel nacional supera la cantidad de vacantes, según el estudio. Esto sugiere que el problema es de voluntad; por ejemplo, muchos graduados de programas de enseñanza no quieren seguir una carrera en este campo.

Los docentes trabajan menos por más dinero en muchos otros países

El grupo de expertos mundial Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico analizó el salario promedio de los docentes en 26 países industrializados y lo comparó con el salario promedio de otros graduados universitarios. Estados Unidos ocupó el último lugar en la lista, con maestros que promediaron solo el 61 por ciento de los resultados de otros graduados universitarios.

Por el contrario, en los otros cuatro países enumerados (Lituania, Costa Rica, Portugal y Letonia) los docentes no más que lo que hacen otros graduados universitarios. Y en países como Suecia, Alemania y Australia, los salarios de los docentes superan el 80 por ciento del promedio de otros graduados universitarios.

De manera similar, un estudio de los mismos países muestra que los docentes estadounidenses trabajan más horas al año (2016) que en cualquier otro lugar, solo por debajo de Chile, Suiza y Japón.

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Como ha informado Education Week, los maestros en los Estados Unidos a menudo trabajar cuando está enfermo, poner en 54 horas a la semanay saltarse el almuerzo y los descansos para ir al baño.

Las deficiencias se dan en colegios muy cercanos a otros colegios que no tienen este tipo de problemas

dentro de algo hoja de trabajo Publicado este mes por el Centro Annenberg de la Universidad de Brown, cuatro investigadores (Danielle Sanderson Edwards y Matthew A. Kraft de Brown, Alvin Christian de la Universidad de Michigan y Christopher A. Candelaria de la Universidad de Vanderbilt) analizaron las vacantes de trabajo docente de 2019 en las escuelas de Tennessee.

Al comienzo de ese año escolar, el 2 por ciento de los puestos de maestros estaban vacantes, un número pequeño pero aún significativo porque los estudiantes ya habían ingresado a las aulas.

Pero esas vacantes se concentraron en una cuarta parte de las escuelas del estado, y el porcentaje de vacantes sin cubrir en las escuelas secundarias fue mucho más alto que el porcentaje de vacantes en las escuelas K-12.

Un observador casual podría suponer que algunos distritos tenían tasas de vacantes mucho más altas que otros. Pero los investigadores encontraron que las mayores diferencias en las tasas de vacantes se dieron entre las escuelas del mismo distrito. Y la falta de un área temática no se correspondía necesariamente con una falta similar en otra.

Los autores concluyen que los estados deben considerar las escuelas con una rotación docente históricamente alta como punto de partida para enfocarse en medidas de escasez, como salarios iniciales más altos.

También terminan con un llamado a los estados para que sigan el ejemplo de Tennessee y publiquen más información sobre las áreas de subutilización y escasez. Menos de la mitad lo hace actualmente, dijeron.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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