Mundo

Algo para pensar (otra vez).

Por Alyssa Soucy, Ph.D. Candidato, Universidad de Maine

Newswise – Cuando el foco atravesó el lago y el horizonte más allá, vi al trío de colimbos comunes como nada más que manchas blancas flotantes rodeadas de oscuridad. Casi como un espejismo, aparecieron a través de la niebla y los mosquitos que se arremolinaban en la superficie del agua. Enfoqué un haz de luz en uno de los pollitos, que parecía tranquilo, sin darse cuenta de que nuestro bote se acercaba. Mi cuerpo y mi mente comenzaron a encenderse sobre esa chica cuando Carl Brown, el biólogo de campo de BRI que dirige este esfuerzo de migración de colimbos, balanceó la red por el costado del bote. Esa noche, bajo las estrellas, capturamos con éxito un polluelo de bribón común para transferirlo y liberarlo de manera segura.

Iain Stenhouse, biólogo de campo y director del Programa de Aves Marinas de BRI, está acostumbrado a experimentar las emociones profundamente fascinantes e inmersivas que surgen al trabajar de cerca con la vida silvestre. Stenhouse se siente cómodo con las aves en la naturaleza, ya sea trabajando en un barco frente a la costa de Maine siguiendo a familias de águilas pescadoras o rodeado por una colonia de charranes de Groenlandia. De hecho, cuando recuerda el seguimiento de estos charranes, una especie que reclama la migración más larga de la historia, se da cuenta de la conexión que tiene con ellos. “No hay mucho en el niira, es casi todo plumas. Y saber que esta ave por sus propios medios ha estado en la Antártida y ha regresado desde la última vez que la vio y no se ve diferente es simplemente impresionante». Stenhouse describe la sensación de tener aves como ninguna otra: «He nunca sentí nada que tuviera la misma emoción, fascinación y asombro».

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Los biólogos de campo de BRI buscan oportunidades que los pongan en contacto cercano con la naturaleza. De hecho, esos encuentros cautivan, emocionan y despiertan su motivación y pasión. Evan Adams, Director del Laboratorio de Investigación de Ecología de Vida Silvestre Cuantitativa de BRI, se sintió atraído por esta carrera después de un viaje a Costa Rica. Adams dice: «Hay un colibrí llamado Violet Sabrewing. Podías escucharlo cuando volaba a tu lado porque sonaba como una Harley Davidson, ni siquiera tenías que mirar. Y pensé que eso era genial, y cuando llegué casa pensé, ‘Quiero investigar pájaros’ – fue así.’

Helen Yurek, otra bióloga de vida silvestre de BRI, pasa muchos días y noches en lugares remotos. «Simplemente ves cosas realmente geniales; ves animales haciendo cosas que de otro modo no harías». Sarah Dodgin, analista ecológica de BRI, recientemente vio al escurridizo Upland Sandpiper durante el trabajo de campo. Él exclama: «Salieron corriendo justo en frente del camión y yo estaba como, ‘¡Oh, Dios mío, ahí estás!’. Fue una sensación genial». Similar a mi experiencia trabajando con colimbos y buceando sobre los gaviotines de Stenhouse en Groenlandia, cada uno de nosotros reconoce la sensación de asombro y plenitud que sentimos cuando nos conectamos con el mundo que nos rodea.

A través de nuestras propias experiencias, todos describimos un concepto que los psicólogos han estudiado durante décadas. El término conexión con la naturaleza se refiere a las conexiones emocionales y cognitivas que tenemos con el mundo natural. En los últimos años, el interés por la relación entre la naturaleza y el bienestar humano ha crecido exponencialmente. Una tendencia creciente en las «recetas de parques» significa que los médicos alientan a los pacientes a pasar tiempo al aire libre. Pasar tiempo en contacto cercano con la naturaleza puede tener efectos positivos para la salud, como la reducción de la depresión y la ansiedad, la ira y la fatiga, así como las enfermedades cardiovasculares y respiratorias. Los estudios experimentales han demostrado que estar al aire libre puede incluso mejorar la memoria de trabajo y el rendimiento laboral, así como inducir sentimientos de recuperación y aumentar la felicidad. Como escribió Rachel Carson en Silent Spring: «Hay algo infinitamente curativo en las señales repetidas de la naturaleza: la certeza de que el amanecer llega después de la noche y la primavera después del invierno». Podemos encontrar consuelo en esta relación personal con la naturaleza.

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Todavía hay preguntas sobre por qué pasar tiempo en la naturaleza puede tener efectos positivos para la salud. Algunas respuestas se pueden encontrar en los componentes químicos y biológicos específicos contenidos en el entorno natural. Aún otros recurren al campo de la psicología. Por ejemplo, la gente siente un gran respeto como reacción a la naturaleza. El respeto y la fascinación que Stenhouse describe cuando colabora con las aves transmite una sensación de satisfacción, conexión y restauración. Como él mismo señala, “la vida moderna ya no ofrece muchos momentos reales. Ese momento, sentir ese pequeño latido del corazón contra la punta de tus dedos y la calidez de otro ser diminuto en el mundo, es genial”. La hipótesis de la biofilia sugiere además que durante gran parte de nuestra historia evolutiva de dos millones de años, los humanos vivieron en sociedades de cazadores-recolectores que coexistieron con la naturaleza. La conexión con la naturaleza o «biofilia» se desarrolló y se convirtió en una parte esencial de la supervivencia humana. La conexión con la naturaleza puede entonces arraigarse en nuestra conexión con nuestros antepasados.

Semanas más tarde, cuando recuerdo el latido del corazón del colimbo y el sonido de su inquietante llamada, me transporto a esa noche, a la conexión que sentí con los colimbos y el lago, y el sentido de propósito que me rodeaba. Como psicóloga social, estudio a las personas. Rara vez tengo experiencias que me llevan a un contacto físico tan cercano con la vida silvestre; sin embargo, solo se necesita esa noche para darse cuenta de que realmente no hay otro sentimiento como ese.

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Los psicólogos sociales continúan documentando sentimientos de conexión con la naturaleza que tienen efectos profundos en el comportamiento, las actitudes y la salud. Al hacerlo, brindan soluciones que abordan el bienestar tanto de las personas como del medio ambiente al reconocer las conexiones entre ambos. Ya sea que experimente la naturaleza en un lugar remoto manejando una golondrina de mar, en un lago en una noche despejada de verano rodeado de las llamadas de los colimbos, o en los bosques locales durante su caminata semanal, la conexión y la restauración lo esperan. . Como escribe Robin Wall Kimmerer: «Cuando trabajamos para mejorar la tierra, la tierra nos cura».

Más historias sobre el tema. https://briwildlife.org/bri-blog/.

Ernesto Cabanas

Pionero de las redes sociales. Defensor de Internet. Gurú de los zombis. Aficionado al café. Especialista en la web. Practicante de alimentos. Ninja musical de por vida

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