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América del Norte y Central están impulsando el coronavirus hemisférico

Si bien la propagación de nuevas infecciones por coronavirus es constante o se está desacelerando en muchas partes del mundo, se está acelerando en el hemisferio occidental, donde los informes de nuevos casos aumentaron un 20 por ciento la semana pasada, advirtió la Organización Mundial de la Salud el miércoles.

El principal impulsor de la tendencia es América del Norte, donde el número de informes de casos nuevos ha aumentado en un tercio.

El número de casos nuevos se duplicó en Alberta, Canadá, “donde hay una escasez crítica de personal en los hospitales”, dijo la Dra. Carissa F. Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud de la OMS, en una conferencia de prensa. Y cuando los nuevos casos en los Estados Unidos alcanzan un nivel no visto desde enero, el Dr. Etienne dijo: “La capacidad hospitalaria en muchos estados del sur de Estados Unidos sigue siendo alarmantemente baja”.

Varios países centroamericanos también tienen infecciones, como Costa Rica, Guatemala y Belice. La propagación del virus se ha desacelerado un poco en el Caribe, pero hay excepciones, como Jamaica, donde los informes de nuevos casos están en su punto más alto en una pandemia.

Por el contrario, en la mayor parte de América del Sur, que empeoró mucho desde principios de año, los informes de nuevas infecciones y muertes por Covid-19 están disminuyendo. Los expertos de la organización no están seguros de por qué, aunque descartaron las especulaciones de que la reducción en las pruebas podría ser la responsable.

“Es importante señalar que esta disminución en América del Sur no tiene ningún efecto en las pruebas de laboratorio”, dijo el Dr. Sylvain Aldighieri, director del caso Covid-19 de la OPS. “Se ha mantenido la vigilancia de los laboratorios”.

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El Dr. Aldighieri dijo que puede haber varios factores en América del Sur, como medidas estrictas de distancia social y discapacidades físicas en algunos países. El cambio de estación también puede jugar un papel, agregó, y señaló que “las curvas epidemiológicas de la influenza en América del Sur en 2014-2019 se comportan de la misma manera que Covid-19 en 2020-2021”.

Si bien la variante Delta altamente contagiosa se está volviendo dominante en el Caribe, aún no ha realizado incursiones significativas en América del Sur, dijo el Dr. Aldighieri.

Los funcionarios de la OMS pidieron a los gobiernos nacionales que presten más atención a cómo la pandemia afecta a los niños, tanto directa como indirectamente.

“Al comienzo de la pandemia, el virus afectó de manera desproporcionada a nuestros ancianos”, dijo el Dr. Etienne, “y es por eso que muchos niños y jóvenes todavía no creen que estén en peligro. Necesitamos cambiar eso”.

La presión sobre los servicios de salud causada por la pandemia también significa que muchos jóvenes no reciben chequeos anuales, vacunas de rutina y otros servicios, incluidos los servicios de salud reproductiva. Esto ayudará a “alimentar uno de los mayores avances en el embarazo adolescente que hemos visto durante una década”, dijo el Dr. Etienne.

Y el cierre de escuelas debido a la pandemia “ha desencadenado la peor crisis educativa que jamás hayamos visto en esta área”, agregó.

Ernesto Cabanas

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