Economía

Andy Lester Hampshire Chronicle: Ecoturismo

“ECOTURISMO” es una de esas frases que suena bien pero que significa muy poco para la mayoría de la gente. En lugar de otras palabras ecológicas de moda como “volver a enloquecer” y “receta ecológica”. Todos suenan muy loables, pero ¿qué significan realmente?

El ecoturismo ha sido parte de la psique del Reino Unido desde la década de 1960. El símbolo avocet de la RSPB fue quizás la primera vez que una organización conservacionista lo utilizó para ganarse la protección de una especie. Suena peor de lo que es. En resumen, muchos grupos conservacionistas han descubierto que para generar ingresos se necesita un pájaro, animal o flor realmente atractivo en el que basar su campaña. Luego, la audiencia deja que el dinero venga para ver las especies raras, y las especies raras escasean cuando la gente se vierte para verlas. Entonces, “ecoturismo” significa traer dinero a la economía mediante la venta efectiva del valor de la naturaleza.

Últimamente ha habido grandes historias de éxito que muestran lo bien que está funcionando. Tome un águila pescadora en Loch Garten en Escocia o en el distrito de los lagos de Bassenthwaite. Solo entre estos dos destinos, cientos de miles de ávidos entusiastas de la vida silvestre han viajado para observar estas enigmáticas aves. Al hacerlo, pasaron la noche en hoteles locales, comieron comida local, donaron a organizaciones benéficas, se unieron a organizaciones y se convirtieron en dueños del futuro de las regiones y las aves. Esto es ecoturismo en acción. Se protege una especie rara, una vista magnífica o un paisaje asombroso y, a cambio, la gente paga dinero por una visita y disfrute. En algunos casos, como Costa Rica, toda la economía puede depender en gran medida del uso del dinero de los ecoturistas.

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Pero, ¿es esto algo bueno? Hasta cierto punto, existe un argumento válido para congelar el carácter. En Hampshire, estamos tratando de recuperar al águila pescadora colocando plataformas de anidación y también fomentando los nidos de águilas marinas de cola blanca en la Isla de Wight. En ambos casos, el éxito trae dinero de los turistas que quieren ver águilas pescadoras y águilas marinas. Las organizaciones benéficas basadas en la naturaleza están obteniendo más dinero y los ayuntamientos están contentos de que la protección esté apoyando la economía regional.

Sin embargo, la explotación de paisajes y especies es una pendiente muy resbaladiza. Seguro que queremos ver un águila pescadora, o un milano real, un águila marina o un castor. Por supuesto, queremos apoyar los sistemas que los saquen del abismo. Pero, ¿qué pasa con algunas de las especies más comunes que no tienen un valor económico claro? Tome una paloma tortuga. Anteriormente era un ave de cría en Hampshire y ahora está a punto de limpiarse. Las razones de su declive son numerosas: cambio climático, caza en rutas migratorias, pérdida de hábitat. Pero el trabajo de conservación también tiene la culpa. La tortuga no es una especie icónica de alto perfil; no es una gran vista ni un gran lugar para caminar. Es un ave relativamente modesta sin un valor económico claro. Como tal, es fácil descartarlo por ser menos valioso que un águila pescadora o un águila marina. Por lo tanto, no se ha gastado mucho para restaurarlo.

Pero el ecoturismo a veces hace otra suposición. La naturaleza simplemente está ahí que podemos disfrutar. Disfrutar de la naturaleza es sin duda una gran parte de por qué queremos salir y gastar dinero. Sin embargo, la naturaleza también tiene un valor intrínseco. Es algo que vale la pena, simplemente porque tiene el “coraje” de seguir existiendo a pesar de todos nuestros esfuerzos por destruir el clima y su hábitat. Me preocupa el hecho de que muchas organizaciones ambientales sean tan adictas a ganar dinero; que se concentran demasiado en la restitución de algunas especies de alto perfil; a expensas de muchos que continúan el inevitable declive.

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El ecoturismo tiene su lugar. No estoy diciendo que debamos abandonar los sistemas de águilas pescadoras o águilas marinas. Sin embargo, digo que el valor económico es solo una parte de un panorama mucho más amplio. Tenemos que ser apasionados amos de las tórtolas y los gorriones; erizo y molino de agua. Nuestros esfuerzos para apoyar especies que no tienen un “valor” obvio deben ser tan rigurosos y decididos como queremos sacar y luego visitar grandes depredadores superiores como el águila marina o el águila pescadora.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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