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Antibióticos para perezosos costarricenses ofrecen esperanza para la medicina humana

«Nunca hemos tenido un perezoso que haya estado enfermo, tenga una enfermedad o tenga una enfermedad», dijo a la AFP.

“Hemos recibido perezosos que tenían líneas eléctricas quemadas y su brazo completo acaba de ser destruido… y no hay infección.

«Creo que tal vez en los 30 años (que hemos estado abiertos) hemos visto a cinco animales entrar con una herida infectada. Eso nos dice que algo está pasando en su… ecosistema corporal».

La Sra. Avey, quien fundó el santuario con su difunto esposo costarricense, Luis Arroyo, nunca había oído hablar de un perezoso en Alaska.

Desde que obtuvo su primer perezoso, al que llamó «Buttercup», en 1992, ha cuidado a unos 1.000 animales.

LA INSPIRACIÓN DE LA PENICILINA

El investigador Chavarria tomó muestras de piel de perezosos en el santuario para estudiarlas en su laboratorio.

Comenzó su investigación en 2020 y ya encontró 20 microorganismos «candidatos» que esperan ser nombrados.

Pero dijo que hay un largo camino por recorrer para determinar si los compuestos perezosos podrían ser útiles en humanos.

«Antes de pensar en la aplicación a la salud humana, es importante entender primero… qué tipos de moléculas están involucradas», dijo el Sr. Chavarria.

Un ejemplo de esto es la penicilina, descubierta en 1928 por el científico británico Alexander Fleming, quien descubrió que la aminación fúngica de un cultivo de laboratorio parecía matar las bacterias causantes de enfermedades.

Su descubrimiento del primer antibiótico o asesino de bacterias del mundo le valió el Premio Nobel de Medicina de 1945.

Sin embargo, la resistencia microbiana a los antibióticos ha sido un problema creciente, lo que significa que algunos medicamentos ya no funcionan para combatir las infecciones para las que fueron diseñados.

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La resistencia a los antimicrobianos es un fenómeno natural, pero el uso excesivo y el mal uso de antibióticos en humanos, animales y plantas ha exacerbado el problema.

La Organización Mundial de la Salud estima que para 2050, la resistencia a los antibióticos podría causar 10 millones de muertes por año.

«Proyectos como el nuestro pueden ayudar a encontrar… nuevas moléculas que se pueden usar a mediano y largo plazo en esta lucha contra la resistencia a los antibióticos», dijo el Sr. Chavarria. AFP

Ernesto Cabanas

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