Ciencias

«Antídoto eficaz contra la desesperación»: un proyecto que rastrea especies perdidas

Especies desaparecidas para la ciencia han sido redescubiertas gracias a un programa pionero. La tarea ahora es protegerlos.

Ocho nuevas especies perdidas «salvajes y extrañas» de todo el mundo han alcanzado el top 25 en Re: Wild lista de los más buscados. Es parte del programa Find Lost Species de la organización – Guinness World Record for Science in Finding and Protecting Lost Species.

Ocho reemplazarán a los redescubiertos desde que comenzó el proyecto en 2017. Estos incluyen: Jackson Climbing Alamander, redescubierto en Guatemala en 2017; Tortuga Fernandina Galápagos, redescubierta en 2019; y un chevrotain revestido de plata (imagen principal arriba) obtenido para la cámara en Vietnam en 2019.

“Cuando lanzamos, no estábamos seguros de si alguien redescubriría nuestra lista de vida silvestre”, dijo Barney Long, director senior de estrategias de conservación en Re: Wild. «Cada nuevo redescubrimiento nos ha recordado que podemos encontrar esperanza incluso en las situaciones más improbables, y que estas historias de especies olvidadas, pero fascinantes, pueden ser un poderoso antídoto contra la desesperación».

Las ocho especies añadidas a la lista incluyen manteca de cerdo colombiana; Un enano cubano, un roedor parecido a un conejillo de Indias que ha estado desaparecido desde 1937; y Blanco the Blind Salamander, visto por última vez en Texas en 1951.

Long dijo que espera que las nuevas adiciones (enumeradas a continuación) inspiren a los conservacionistas e investigadores cívicos de todo el mundo a unirse a la búsqueda.

Las especies oficialmente extintas son aquellas que se han perdido para la ciencia durante al menos 10 años y, a menudo, mucho más. La lista de los más buscados es un subconjunto de más de 2200 especies extintas compilado por Re:wild en colaboración con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Afortunadamente, entre 2017 y 2020, se redescubrieron alrededor de 67 especies de la lista más amplia.

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La salamandra trepadora de Jackson fue redescubierta en Guatemala en 2017. Crédito: World Land Trust

“El redescubrimiento exitoso de especies perdidas es el primer paso para prevenir la extinción de estas especies a menudo olvidadas”, dijo Long. «Una vez que se encuentra una especie, los conservacionistas pueden comenzar a responder preguntas críticas sobre el tamaño y la salud de sus poblaciones, las amenazas a su supervivencia y las soluciones para su conservación y recuperación».

Re:wild también ha lanzado una lista de leyendas perdidas: especies cuyo redescubrimiento se considera en su mejor momento a distancia y cuyas extinciones pueden haber sido recientes, pero que viven en el imaginario colectivo de la sociedad. Esta lista incluye al tigre australiano de Tasmania; Sapo Dorado de Costa Rica; y el delfín del río Yangtze de China.

En 2020, el programa recibió el récord mundial Guinness por «la mayoría de las» especies en peligro de extinción «buscadas por el proyecto de conservación.

Re: Las ocho nuevas incorporaciones de Wild

especies perdidas

1. Bagre azul, Colombia

El único bagre de agua dulce del mundo, envuelto en anillos de tejido adiposo alrededor de su cuerpo, descrito como «el pez más cercano que puede llegar al Hombre Michelin». Desaparecido desde: 1957.

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2. Ratón togolés, Togo y Ghana

Un pequeño mamífero amante de los insectos conocido localmente como «Yefuli». Desaparecido desde: 1890.

4. Isla Sur Kōkako, Nueva Zelanda

Un pájaro con un canto inquietante que a menudo se compara con el sonido de una flauta o la melodía de un órgano. Desaparecido desde: 2007.

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5. Salamandra ciega blanca, Estados Unidos

Una salamandra ciega que vive en acuíferos subterráneos en el condado de Hays, Texas. Desaparecido desde: 1951.

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6. Araña trampilla de Fagilden, Portugal

Una araña difícil que construye trampas horizontales y pisa dátiles. Desaparecido desde: 1931.

7. Hongo puma grande, América del Sur

Aunque el hongo no es realmente muy grande, tiene un nombre científico vago (Austroomphaliaster nahuelbutensis) y puede representar a su propia familia. Desaparecido desde: 1988.

8. Acebo de Pernambuco, Brasil

Una misteriosa especie de madera que de alguna manera ha podado a los científicos durante casi dos siglos. Desaparecido desde: 1838.

Imagen principal: Cámara chevrotain con respaldo plateado. Crédito: SIE/GWC/LEIBNIZ-IZW/NCNP
Obra: Alexis Rockman

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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