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Apple habla de comprar sensores autopropulsados, un actor clave en el plan del automóvil

(Bloomberg) – Apple Inc. está en conversaciones con varios proveedores de sensores para automóviles autopropulsados, conocidos como lidar, según personas conocedoras, lo que constituye un hito importante en el desarrollo de su primer vehículo de pasajeros.

El gigante tecnológico de Cupertino, con sede en California, está en negociaciones activas con estos posibles proveedores para estos sensores láser, que permiten que la computadora del automóvil «vea» su entorno, dijeron personas que pidieron no reconocer la naturaleza de las conversaciones privadas. La compañía ha estado trabajando en un proyecto de vehículo sin conductor durante varios años y ella misma ha desarrollado la mayor parte del software, procesadores subyacentes y algoritmos de inteligencia artificial necesarios para un sistema tan sofisticado.

Como se ha hecho con el iPhone, Apple está buscando proveedores de terceros para suministrar hardware crítico para el vehículo independiente planeado, dijeron las personas. Las discusiones en curso son una señal de que Apple aún no está contento con el popular proveedor de lidar y que es probable que considere varias opciones, incluida una versión muy personalizada de los sensores a medida que avanza hacia el diseño automotriz. Es una indicación de que aún faltan muchos años para el producto final.

Un portavoz de Apple declinó hacer comentarios.

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Al menos media docena de empresas lidar han sido anunciadas a través de una fusión inversa en los últimos meses, recaudando cientos de millones de dólares al aprovechar el deseo de los inversores de apostar por la demanda futura de automóviles de alta tecnología. La tecnología de detección láser es utilizada por muchos jugadores de alto nivel que buscan comercializar vehículos sin conductor, incluida la unidad Waymo de la empresa matriz de Google, Alphabet Inc., y la división de cruceros de General Motors Co.

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Las acciones de los fabricantes de Lidar subieron con el informe de Bloomberg. Luminar Technologies Inc. subió hasta un 8,9% a 35,75 dólares, revirtiendo facturas anteriores. Velodyne Lidar Inc. subió un 4,7% a 21,89 dólares. Las acciones de Apple subieron un 0,8% a 130,71 dólares a las 11,03, hora de Nueva York.

Benjamin Lyon, el director de Apple que supervisó el trabajo de hardware para los autos autónomos, dejó la compañía a principios de esta semana para realizar lanzamientos espaciales y satelitales. No está claro qué efecto puede tener eso en el progreso de Apple en la entrega de un automóvil comercialmente viable.

Estante

Apple ha estado probando su tecnología robotaxi en las vías públicas de California desde 2017. La primera versión de sus autos de prueba, los SUV Lexus convertidos, usó una pila LIDAR con piezas hechas en el estante, aunque recientemente se ha convertido en un trabajo más personalizado. .

En un White Paper de 2019, la compañía explicó cómo está lista para funcionar su tecnología de percepción sensorial. “El componente de identificación puede determinar la ubicación de un vehículo en el mundo y puede identificar y rastrear objetos circundantes como otros vehículos, peatones y ciclistas”, dijo Apple en ese momento. «Esto se logra con una combinación de sensores, que incluyen lidar, radar y cámaras, y ofrece una cobertura 3D de 360 ​​grados de alta resolución alrededor del vehículo».

Reuters informó en 2019 que Apple habló con los fabricantes de lidar, pero el proyecto del vehículo autónomo se relanzó después de eso. Apple ahora está discutiendo el lidar de próxima generación, que se mantendrá a la vanguardia en cuatro o cinco años, otro indicador de la línea de tiempo de la compañía, la gente que habla lo sabe.

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Los autos no son el único experimento de Apple con lidar: la compañía presentó el iPad Pro integrado en la tecnología de sensor láser en marzo pasado, y amplió la función el otoño pasado al iPhone 12 Pro. La tecnología mejora la fotografía con poca luz y las aplicaciones de realidad aumentada en dispositivos de consumo; usarlo para detectar obstáculos y condiciones de conducción en la carretera es un logro más complejo.

Cronograma de cinco años

El fabricante del iPhone tiene un equipo de expertos en interiores de automóviles, carrocería, tren motriz y baterías que eventualmente trabajarán para arrancar el automóvil. Dentro de la compañía, el personal cree que ese lanzamiento está al menos en cinco años, informó Bloomberg News.

El sistema de conducción autónoma de Apple ha mejorado hace unos años, pero todavía está por detrás de la competencia. El año pasado, los autos de prueba de Apple recorrieron más de 18,800 millas en California, lo que requirió que un conductor humano tomara el control cada 145 millas. Esto se compara con Waymo, que condujo 628,839 millas y necesitaba un conductor humano que se hiciera cargo cada 30,000 millas, y Cruise, que condujo un total de 770,000 millas separándose cada 28,520 millas.

Mientras Apple está buscando proveedores, también está discutiendo posibles acuerdos de asociación de fabricación y subcontratación con varios fabricantes de automóviles diferentes. Ha discutido las opciones de fabricación de automóviles con Hyundai Motor Co., una empresa hermana del Grupo Hyundai. y Kia Motors Corp., pero las conversaciones se suspendieron hace varias semanas. Dos fabricantes de automóviles dijeron recientemente que no están en conversaciones con Apple.

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© 2021 Bloomberg LP

Patricio Arocha

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