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Arbusto de patio multiusos costarricense

Aquí hay otro adorno atractivo que es el arbusto de patio trasero favorito de Costa Rica. Te darás cuenta malinche (fotosurat) crece en casi cualquier barrera del país.

Sus inconfundibles flores de color rojo brillante o amarillo se asemejan a las flores de los árboles gigantes de Poinciana, de ahí que se le llame en inglés la poinciana enana. Otros nombres comunes incluyen la flor de la cerca de Barbados y la flor del paraíso. Los costarricenses lo llaman así Senna se va o clavelina.

La malinche es una planta originaria de Mesoamérica que ahora se encuentra en regiones tropicales de todo el mundo. Este robusto árbol parecido a un arbusto crece hasta tres metros, pero generalmente se poda para mantener una forma compacta para los setos fronterizos. Las hojas son dobles y los tallos suelen ser pequeñas espinas. Hermosas flores florecen la mayor parte del año y atraen colibríes y mariposas al jardín.

Los viveros líderes a menudo llevan malinchea, pero también puede recolectar semillas de plantas locales o comenzar a cortar. Las semillas se pueden plantar en vasos de plástico reciclado con múltiples agujeros en el fondo y perforar y llenar con tierra preparada.

La germinación de la semilla tarda aproximadamente dos semanas y uno o dos meses antes de que las plantas jóvenes estén listas para ser plantadas en el jardín, preferiblemente a pleno sol. La cirugía puede iniciarse en las copas y durar aproximadamente el mismo tiempo. Los productos de enraizamiento ayudan a estimular el crecimiento de las raíces y a acelerar el proceso.

La malinche crece en suelos pobres pero responde bien a la adición de fertilizantes orgánicos para compost para un mejor crecimiento y floración. Cuando las plantas alcancen una altura de aproximadamente un metro, apriete el nuevo crecimiento principal de cada tallo para formar una forma compacta, similar a un arbusto.

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La malinche es un adorno duradero que no tiene problemas graves de insectos o enfermedades de las plantas y no necesita ser regado durante la estación seca. Estas cualidades lo colocan en un lugar destacado en la lista de plantas de jardín ecológicas. Y tiene varios otros usos útiles.

Se puede usar un pequeño puñado de hojas como infusión de una taza de agua hirviendo como laxante y para reducir la fiebre, mientras que la misma cantidad de flores que una infusión promueve la menstruación.

Las hojas también se pueden utilizar como maceración para el tratamiento de picaduras de insectos y enfermedades de la piel como infecciones fúngicas y bacterianas o erupciones cutáneas. Las raíces y las vainas de las semillas producen un tinte rojo y las flores secas sumergidas en agua actúan como un repelente natural de insectos.

Como puede ver, malinche ofrece mucho más que flores atractivas en el hogar. Es una planta de usos múltiples que se ha convertido en un querido amigo de muchas islas de Costa Rica. ¿También invitas a este nuevo amigo al jardín?

Publicado originalmente el 14 de abril de 2011.

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Ernesto Cabanas

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