Ciencias

Ardillas costarricenses: se ven raras

Los norteamericanos son nativos del país de las ardillas: Canadá y los EE. UU. tienen todo tipo de ardillas que viven en árboles y parques en todas partes. Pero las ardillas costarricenses son diferentes. Las ardillas escritas (Sciurus variegatoides) son ardillas de árbol y se encuentran en Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, el sur de México, Nicaragua y Panamá. Hay alrededor de 15 especies diferentes de esta ardilla, y tienen todo tipo de grandes variaciones de color, una de las más populares es la ardilla corredora (en la foto). No son una especie en peligro de extinción, pero siguen siendo un buen candidato para el comercio ilegal de animales en Costa Rica, que genera enormes ganancias para los contrabandistas de vida silvestre. El tráfico de vida silvestre es una de las actividades del crimen organizado internacional más lucrativas del mundo, y genera entre $ 7 y 23 mil millones en ganancias ilegales anualmente. Debido a su biodiversidad, Costa Rica es un conocido centro de contrabandistas de vida silvestre.

Las ardillas ticas (Ardillas en español) no necesitan pasar el invierno en climas fríos y no acumulan nueces y semillas durante los meses de invierno. En su mayoría son animales solitarios y tienen una vida útil de 8 a 23 años, mucho tiempo para un roedor. Su temporada de reproducción es de abril a mayo y la camada promedio de polluelos de ardilla es de 2 a 8 cachorros. Los pollitos nacen ciegos y desnudos, y su pelaje comienza a crecer en dos semanas. Después de 30 días, sus ojos se abren y les salen los dientes. En la semana 10 son destetados y a las 15 semanas están listos para dejar el nido y vivir de forma independiente.

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Las madres ardillas (llamadas patos y machos llamados machos) construyen sus nidos en lo alto de los árboles usando ramitas y hojas para hacerlos resistentes e impermeables. Sus principales depredadores son las comadrejas, los zorros, las águilas, los búhos y las serpientes, todos los cuales atrapan a los cachorros de ardilla directamente de sus nidos para comer. Las propias ardillas comen las semillas, frutos e insectos que eliminan temprano cada mañana. El dinero no está involucrado en la crianza de los jóvenes.

Costa Rica siempre ha tenido una mentalidad de «Celebrar al pequeño» porque el país es de hecho un «pequeño hombre» geográficamente y en términos de densidad de población. Es natural entonces que el cuento infantil popular sea “El León y la Ardilla”, un león y una ardilla donde la ardilla se convierte en héroe. Cuenta la historia que una ardilla cae de un árbol de pochote a la cabeza de un león dormido, despertando a este. Después de desayunar como un león, acepta no comerse una ardilla. En agradecimiento, la ardilla promete restaurar algún día el servicio y salvar la vida del león. Varios meses después, una ardilla encuentra un león que cuelga de la red del animal y no puede escapar. La ardilla pasa varias horas moliendo la red y salvando así la vida del león, como prometió. Los caminos de ambos se separaron como amigos.

En muchas áreas agrícolas, las ardillas se consideran plagas que comen frutas y cuestan muy caro a los agricultores. Se pueden ver espantapájaros inusuales y creativos parados en los campos, especialmente en el sur de Costa Rica. Pero para muchas personas, especialmente en Europa, la coloración exótica y la longevidad de la ardilla en Costa Rica la convierten en una mascota atractiva para los niños y, por supuesto, una valiosa exportación para los contrabandistas de vida silvestre. En los últimos años, sin embargo, una plaga conocida como el virus Variegated Squirrel 1 Borna se ha producido entre las ardillas, lo que ha costado la vida a muchos criadores alemanes.
La descripción en inglés del comportamiento de alguien como “ardilla” o inquieto, nervioso o peculiar no se usa en español, lo que le da más respeto a la ardilla costarricense que a sus parientes de habla inglesa.

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Sobre el Autor:

Revista Residente. Creció en América Latina viajando con su padre, Jack Vaughn,

ex subsecretario de Estado para Asuntos Latinoamericanos y embajador de Estados Unidos en Panamá

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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