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Astrónomo sobre el flagrante problema de «Don’t Look Up».

La nueva comedia de Adam McKay de Netflix, «Don’t Look Up», pretende ser una parábola sobre los males de la sociedad moderna. La película sigue a dos astrónomos que descubren que un cometa gigante está a punto de golpear la Tierra y destruirla en el impacto, y sigue la respuesta explosiva y vergonzosa del público, los medios y el gobierno.

¿Podría el cometa ser partidario del cambio climático? ¿Una pandemia de COVID-19? ¿Capitalismo? Puedes leerlo como quieras. La realidad es que las probabilidades de que un «asesino de planetas» masivo golpee la Tierra son «infinitamente pequeñas», dijo Gerald McKeegan, astrónomo del Chabot Space and Science Center en Oakland.

Pero ese ni siquiera es el mayor problema con la ciencia del cine, dijo McKeegan.

«El error más atroz es el encubrimiento del gobierno», señaló el astrónomo. «Se convierte en este secreto del gobierno. Es solo una completa mentira».


McKeegan señaló que cuando se descubre un cometa o un asteroide, la información es «muy común». Incluso está disponible para el público en una etapa posterior del proceso.

“El gobierno no podría mantenerlo en secreto aunque quisiera”, dijo McKeegan. «Puede que estén ocultando la respuesta que están considerando, pero el hecho de que un cometa se dirija hacia la Tierra se convertiría rápidamente en conocimiento público».

Cuando un observatorio descubre un nuevo cometa, innumerables otros observatorios y organizaciones científicas intervienen para confirmar el descubrimiento y realizar sus propios cálculos.

«Hay más de 300 observatorios en todo el mundo que los rastrean. Me comunico rutinariamente con otros observatorios», dijo McKeegan, quien dirige el programa de descubrimiento y rastreo de asteroides de Chabot. «Si alguien detecta un asteroide cercano a la Tierra, otros observatorios intentan confirmarlo y rastrearlo en cuestión de horas. Hay un gran esfuerzo para encontrar estas cosas».

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McKeegan, quien dijo que no era una gran admiradora de la película en general, discrepó con los comentarios sociales y políticos a menudo conmovedores de la película. Dijo que lo interpretó como «más una metáfora de la respuesta temprana del gobierno a la pandemia».

«Es preciso en el sentido de que resalta la idea de que no siempre se cree ni se toma en serio a los científicos», dijo.

Pero el realismo se detiene ahí.

McKeegan dijo que la representación de la película del esfuerzo masivo de varias agencias para guiar un cometa con una ojiva nuclear simplemente no se puede lograr en unas pocas semanas. Tal esfuerzo llevaría meses, si no años.

Sin embargo, la desviación del cometa es un verdadero objeto de investigación en astronomía. Si bien hacer estallar un cometa con ojivas nucleares o explosivos no es una buena idea (el cometa probablemente se rompería en pedazos más pequeños y destructivos), existen algunos sistemas en caso de que un cometa peligroso se acerque demasiado a la Tierra.

McKeegan mencionó específicamente un esfuerzo llamado misión Prueba de redirección de asteroides dobles (DART), cuyo objetivo es probar la tecnología de redirección de asteroides. La misión DART está programada para visitar un asteroide cercano a la Tierra en septiembre del próximo año y lo golpeará deliberadamente para tratar de sacar el asteroide de la órbita alrededor de un asteroide más grande.

«Si lo hace con suficiente anticipación, estamos hablando de años, se necesita una desviación muy pequeña en la órbita del asteroide para pasar la Tierra», dijo McKeegan. «Es tecnología que está disponible para nosotros y la están probando en este momento».

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Otros métodos de desviación incluyen un tractor de gravedad, en el que coloca una nave espacial frente a un asteroide o cometa y la gravedad mutua entre los dos objetos empuja lentamente al cometa o asteroide a una órbita diferente.

«Esta ciencia está bien establecida», dijo McKeegan. «Nadie lo ha hecho realmente, pero es una forma muy concebible de desalojar un asteroide».

Los científicos también podrían aparentemente poner un propulsor de cohetes en un asteroide para «empujarlo fuera del camino».

Pero, de nuevo, ninguna de estas técnicas se ha aplicado realmente porque no ha habido necesidad. Si su película «Don’t Look Up» fue un miedo profundo a un cometa que destruye la Tierra, quédese tranquilo. La probabilidad de que un cometa gigante o un asteroide destruya la Tierra es increíblemente pequeña. Es mucho más probable que el cuerpo celeste se queme en la atmósfera antes del impacto.

De hecho, es más probable que la Tierra sea golpeada por un asteroide que por un cometa, dijo McKeegan. (La diferencia entre los dos objetos es pequeña: «Un cometa es principalmente hielo con muchas rocas, arena y tierra incrustadas en el hielo. Un asteroide es principalmente roca, arena y tierra con algo de hielo incrustado».)

El cometa de «Don’t Look Up» se hará muy, muy grande. Pero en realidad, el cometa de 6 a 9 kilómetros de largo no es «inusualmente grande», dijo McKeegan.

«Es grande, por lo general los cometas tienen un tamaño de 3 a 6 kilómetros», dijo. «Pero no es excepcionalmente grande».

En un momento de la película, los científicos describen al cometa Dibiasky, llamado así por el científico que lo descubrió (interpretado por Jennifer Lawrence), como más grande que el asteroide que supuestamente mató a los dinosaurios, llamado impactador Chicxulub. En realidad, el cometa Chicxulub tenía al menos 10 kilómetros de diámetro, mucho más grande que el cometa Dibiasky. Ups.

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¿En cuanto a la posibilidad de que una empresa como Bash Cellular sea quizás un suplente de Tesla? – ¿Podrías extraer un cometa así? Bueno, eso no está muy lejos de la ciencia real.

«Es cierto que los asteroides y los cometas son a menudo depósitos de minerales y minerales potencialmente valiosos, etc.», dijo McKeegan. «Pero nadie ha intentado nunca minar uno, aunque hay algunas empresas en las primeras etapas de desarrollo que tienen esa posibilidad».

Aun así, hacerlo requeriría «enormes inversiones». «Estamos hablando de miles de millones de dólares», dijo McKeegan.

En general, nuestra discusión fue que la película no debe tomarse al pie de la letra. Podemos dormir profundamente sabiendo que es poco probable que un cometa gigante destruya el planeta durante nuestra vida, o la de nuestros hijos o los hijos de sus hijos. Mírelo para comentarios sociales, en otras palabras, no para la precisión científica.



Gonzalo Jesus

Erudito de Twitter. Adicto al café. Pionero de los viajes de toda la vida. Pensador. Fanático de la cerveza. Adicto al alcohol

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