Ciencias

Cambio climático en el aula – Profesor UNC segundo Fulbright ofrece colaboración internacional en temas críticos

Catedrático de Meteorología Cindy Shellito, Doctora, Recientemente fue nombrado Fulbright US Scholar. Es un premio competitivo y de gran prestigio que lo llevará a través del Pacífico a Vietnam durante cinco meses a partir de enero de 2023. Este es el segundo premio Fulbright de Shellito. En 2015 viajó a Ecuador, donde estudió el cambio climático en los Andes. El cambio climático seguirá siendo un foco en Vietnam, aunque en lugar de solo recopilar información, Shellito aprovechará su pasión por la enseñanza y explorará las formas más efectivas de integrar el tema en el aula.

“Vivimos en una época de cambios rápidos en el entorno global”, dijo Shellito. «Me encanta la investigación científica, pero hemos llegado a un punto en la historia de la Tierra en el que se ha vuelto fundamental encontrar formas de mitigar y adaptarse al cambio».

Mientras está en Vietnam, Shellito se mantiene en contacto con sus compañeros profesores. Los docentes de la Facultad de Química y Medio Ambiente de la Universidad de Dalat, en el sur del país, están trabajando con Shell para desarrollar un currículo universitario atractivo que se centre en el tiempo y el clima.

“Para enseñar sobre el cambio climático, necesitamos trabajar en diferentes culturas para apoyarnos mutuamente en la comunidad global”, dijo Shellito. «Nos da mejores perspectivas y puntos de vista sobre lo que está pasando».

Shellito decidió viajar a Vietnam por varias razones. Vietnam es uno de los lugares biológicamente más diversos del planeta. Si bien muchos piensan que las áreas más frías son los efectos del cambio climático, Shellito dice que la ubicación tropical pone a Vietnam en alto riesgo de fenómenos meteorológicos y climáticos disruptivos recurrentes.

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“Un pequeño cambio en la temperatura o la lluvia puede cambiar si un bosque tropical puede estar en un lugar en particular”, dijo Shellito. “Costa Rica, por ejemplo, tiene un lugar que se llama Bosque nuboso de Monteverde. Se sienta en la cima de las montañas y cuando los vientos se levantan, forman nubes que alimentan a los árboles con agua todo el tiempo. Si la temperatura cambia, el cambio también ocurre donde se forman las nubes. Las nubes podrían subir más alto y no llegar a los costados de la montaña para sacar el agua de esos árboles”.

Además de explorar nuevos cambios regionales en un clima que es muy diferente al de Colorado, Shellito dice que la Universidad de Dalat tiene una gran oportunidad para desarrollar un nuevo plan de estudios.

“Vietnam está bajo una tremenda presión para cambiar la educación superior en el país”, dijo Shellito. «Tradicionalmente en Vietnam, las técnicas de enseñanza han sido más un formato de conferencia o de arriba hacia abajo. En la UNC, las facultades usan técnicas mucho más interactivas para involucrar a los estudiantes en la resolución de problemas y discusiones interesantes. Para eso están trabajando».

Shellito es parte de esta transformación. Uno de los objetivos de su proyecto es asesorar y enseñar una serie de talleres a profesores de la Universidad de Dalat, principalmente en los departamentos de ciencias, sobre el desarrollo de nuevas estrategias de enseñanza.

“Creo que la facultad de la universidad tiene un papel importante que desempeñar en la creación de conexiones entre los académicos y aquellos que necesitan la ciencia para la toma de decisiones de la comunidad”, dijo Shellito. “Entonces, a través de la tutoría y la enseñanza, quiero ayudar a los estudiantes a prepararse mejor para la vida en el siglo XXI.S t siglo. «

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Los estudiantes de la UNC también pueden beneficiarse de la colaboración. Durante cinco meses en Vietnam, Shellito organizará un intercambio virtual de ciencia y cultura entre estudiantes de Dalat y estudiantes de la UNC.

“La idea es reunirnos a través de Zoom y hacer que los estudiantes hablen sobre lo que han visto sobre el cambio climático en Vietnam en comparación con lo que han visto los estudiantes en Colorado, y estamos discutiendo posibles soluciones”, dijo Shellito.

Si bien existen dificultades, como el horario de las citas con una diferencia horaria de 13 horas, Shellito pretende establecer una colaboración a largo plazo para abrir la comunicación internacional y el intercambio cultural. En él, Shellito también planea impartir un breve curso de pregrado en meteorología y climatología en la Universidad de Dalat y organizar seminarios comunitarios.

Viajes anteriores

Shellito

Shellito en Ecuador para la primera Beca Fulbright en 2015.

Shellito con estudiantes de la UNC

Shellito en Ecuador con estudiantes de la UNC en 2017.

Shellito

En 2018, Shellito fue seleccionada por un equipo internacional de 80 mujeres investigadoras en un viaje de investigación de tres semanas a la Península Antártica.

La expedición partió de Ushuaia, Argentina, y fue parte de una iniciativa global llamada Homeward Bound. El objetivo del proyecto era empoderar a las mujeres en la ciencia y empoderarlas para tomar la iniciativa en el cambio climático y la sostenibilidad.

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Es una gran empresa, pero Shellito dice que después de investigar el cambio climático durante los últimos 25 años, y así es como puede tener el mayor impacto en el futuro.

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“Nuestras universidades necesitan encontrar nuevas formas de preparar a los estudiantes para enfrentar los complejos desafíos que plantean las amenazas existenciales múltiples y simultáneas”, dijo Shellito. «Espero que este Premio Fulbright sea el comienzo de una fructífera colaboración continua que incluye trabajar para comprender mejor los impactos regionales del cambio climático y las formas más efectivas de integrar el cambio climático en los planes de estudio».

Shellito comparte su experiencia de Vietnam con estudiantes, colegas, amigos y familiares a través de su blog que inició por primera vez estando en Ecuador. Shellito estará de año sabático hasta mayo de 2023.

– por Sidney Kern

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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