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Camino rocoso por delante para Rodrigo Chaves de Costa Rica

La elección del exministro de finanzas Rodrigo Chaves en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales de Costa Rica el 3 de abril mostró que Costa Rica, una de las democracias más sólidas de América Latina, no es inmune a las tendencias antisistema que se observan en otras partes de la región.

Pero también reveló una profunda división social y un descontento latente en la «otra» Costa Rica: áreas rurales y remotas donde la intervención estatal es más débil y la pobreza y la desigualdad siguen siendo altas. Sin una mayoría en el Congreso, Chaves debe formar una coalición para cumplir las promesas de campaña de reducir el tamaño del estado y luchar contra las «élites corruptas» del país.

Chaves, un ex economista del Banco Mundial que se desempeñó brevemente como ministro de Finanzas en el gobierno saliente, ganó 52,9% de los votos el domingo superó a José María Figueres por un margen del 5 por ciento. Figueres, ganador de la segunda vuelta de febrero, fue presidente de 1994 a 1998 y representó al centrista y tradicional Partido de Liberación Nacional Democrática (PLN).

Chaves ha propuesto reducir el tamaño del Estado, quitar trabas a los empresarios, reactivar el crecimiento económico y reducir el desempleo. La principal diferencia entre los dos candidatos no eran sus programas sino sus estrategias: el experimentado Figueres ofreció estabilidad en tiempos inestables, mientras que el antisistema Chaves prometió sacudir las estructuras políticas y económicas de privilegio y luchar contra lo que llama «el corrupto.» élite.»

Pero también hubo una diferencia significativa en cuánto se comprometieron los candidatos a seguir las reglas democráticas. Chaves corrió con intenciones concretas gobernar por referéndum y regulación para eludir la participación del Congreso en la aprobación de propuestas ejecutivas, alegando que esto aceleraría el proceso de toma de decisiones mientras ataca y se opone Medios de comunicación y instituciones politicas.

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Se avecinan importantes decisiones políticas en la situación pospandemia, pero el gobierno de Chávez tiene un poder limitado en el Congreso porque su partido obtuvo pocos escaños en las elecciones parlamentarias (10/57). Esto lo obliga a construir una mayoría de trabajo de los otros cinco partidos para asegurar la gobernabilidad y aprobación de sus políticas. El partido de Chávez, al igual que el PLN de Figueres, no construyó alianzas electorales camino a la segunda vuelta porque los partidos de oposición no querían arriesgar su capital político con candidatos presidenciales menos populares.

El poder ejecutivo de Costa Rica está entre los más débiles poderes institucionales al proceso legislativo latinoamericano. Es probable que este hecho, combinado con la falta de una mayoría legislativa, genere las mismas dificultades que han enfrentado muchos presidentes costarricenses recientes desde que el tradicional sistema bipartidista desapareció en 2006 y un Congreso fragmentado se convirtió en la norma. Sólo una media de dos de cada diez las leyes las aprobadas por la asamblea legislativa en los últimos años han surgido de iniciativas del poder ejecutivo.

Consecuencias de una recuperación desigual

Costa Rica, ahora miembro de la OCDE, muestra signos de recuperación económica después de la pandemia, pero la recuperación ha sido muy desigual entre sectores y regiones. El país también está luchando contra el aumento de la pobreza (26%) y desempleo (14,4%) afecta principalmente a mujeres y jóvenes, fuerte deuda pública e impopular préstamo de 1.800 millones de dólares el acuerdo con el FMI negociado por el gobierno saliente. La pandemia de COVID-19 claramente estaba empeorando desigualdadexacerbando así los problemas estructurales en la periferia del país.

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Estos desafíos requieren que Chávez implemente reformas productivas, impositivas y laborales inmediatas que impulsarán el crecimiento económico, mientras corrige los desequilibrios en la distribución de la riqueza que amenazan con anular el récord de 40 años del país en indicadores de desarrollo humano. Pero Chaves carece de un equipo decisorio porque su partido se formó recientemente.

Otro desafío es que la legitimidad inicial de Chávez podría evaporarse rápidamente. Su luna de miel pudo haber sido breve o prácticamente inexistente, ya que la principal fuente de su apoyo fue el rechazo a Figueres más que el atractivo de su propia candidatura. Su popularidad también puede verse afectada por la carga de las obligaciones fiscales impuestas por el gobierno saliente y el aumento del costo de vida y los precios del combustible en muchos países como resultado de los problemas de la cadena de suministro internacional y la invasión de Rusia a Ucrania.

La feroz segunda vuelta agudizó el descontento de los votantes con los partidos políticos y los candidatos. A pocos días de las elecciones 73% La gente decía que no se identificaba con los candidatos, pero el problema es aún más profundo. Aunque costarricense apoyar la democraciaLos estudios muestran que los ciudadanos están muy descontentos con los partidos políticos y las instituciones. Hoy, el 90% de los costarricenses no reconocer con algún partido en particular, mientras que el 89% cree que los líderes gobernar en nombre de grupos poderosos y para beneficiarse a sí mismo. No es difícil comprender el aumento de la abstinencia en el país desde 1994. 43%.

Durante la segunda vuelta, ambos candidatos intercambiaron acusaciones de corrupción. Hubo varias investigaciones sobre Chaves y su partido estructuras paralelas de financiación de campañas donaciones y gastos no informados al Tribunal Supremo Electoral. El Banco Mundial, su antiguo empleador, degradó a Chaves por acosar sexualmente a seis empleados mientras trabajaba allí. Sin embargo, ninguna de estas investigaciones y sanciones impidió su elección.

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Pero el descontento no solo se debe a la desconfianza hacia los políticos: también se debe a que Costa Rica es prácticamente dos países en uno. Existe una Costa Rica próspera, urbana y de alta tecnología que se beneficia de las políticas del gobierno central, las exenciones de impuestos y la interacción con los mercados globales, pero también existe la Costa Rica olvidada de la periferia, donde se concentran la pobreza y la desigualdad, y donde el estado las instituciones entregan menos. Precisamente en aquellas zonas donde el no voto ha sido particularmente alto y donde los votantes apoyan a líderes antisistema como Chaves y Fabricio Alvarado en las elecciones de 2018. El nuevo gobierno necesita urgentemente priorizar a esta «otra» Costa Rica si quiere mantener el nivel de desarrollo humano del país y la salud de su sistema democrático.

Benavides-Santos es politóloga, investigadora y consultora internacional. Es investigador afiliado de la Universidad de Columbia.

Etiquetas: Costa Rica, elección, desigualdad, Rodrigo Chávez

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Las opiniones expresadas en este artículo no reflejan necesariamente sus opiniones. Trimestral de las Américas o sus editores.

Eutropio Arenas

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