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Celebrando la carrera de la estrella alemana del freestyle Franziska van Almsick

The Lost Turn: celebrando la carrera de la estrella alemana de estilo libre Franziska van Almsick

A principios de este año, Swimming World estrenó una nueva serie llamada The Missed Turn. La función bimensual está diseñada para resaltar la carrera de un atleta que quizás no haya recibido el debido reconocimiento por sus logros. Este mes analizamos la carrera de la estrella alemana de freestyle Franziska van Almsick.

El número es alarmante. Diez. ¡Doble dígitos! Esa es la cantidad de medallas olímpicas que ganó en cuatro juegos. Cuatro en Barcelona (1992). Tres en Atlanta (1996). Uno en Sydney (2000). Dos en Atenas (2004). ¿Cuántos deportistas se apuntarían a semejante éxito? ¿Cuántos atletas aspirarían a una carrera que incluya ese tipo de longevidad?

Hay una razón para eso Franziska van Almsick ha sido admitido como miembro Salón internacional de la fama de la natación. Era una superestrella, joven… y veterano. El alemán hizo gala de su increíble habilidad en las pruebas de estilo libre, sobresaliendo desde los 50m sprint hasta los 400m. El foco de estos viajes era, según el cliché, su pan.

En su tierra natal, «Franz» fue ampliamente celebrado. Era un talento único en la piscina, y su belleza complementaria la llevó a oportunidades de modelaje y patrocinios importantes. Combine estas cualidades y no sorprende que fuera ampliamente conocido por el apodo de un nombre y fuera fácilmente identificado caminando por la calle.

Sin embargo, casi dos décadas después de su aparición olímpica de despedida, no se habla de van Almsick con la frecuencia que se merece. Podría ser la medalla de oro olímpica que falta en su cartera (las 10 medallas olímpicas de su carrera son la mayor cantidad sin oro). Tal vez sea porque Alemania ya no es la potencia que solía ser. Cualquiera que sea la razón, no se debe pasar por alto a van Almsick.

TIEMPO DE SU LADO

Van Almsick nació en Berlín Oriental, Alemania Oriental, el 5 de abril de 1978. Van Almsick era un adolescente cuando cayó el Muro de Berlín en 1989 y se reunificó Alemania. En ese momento, después de seguir a su hermano en el deporte, van Almsick había demostrado un enorme potencial en el agua. Asistió a una de las academias deportivas destinadas a identificar y desarrollar jóvenes campeones.

Franziska Van Almsick

De hecho, van Almsick tiene la suerte de que el tiempo estuvo de su lado y se convirtió en un destacado internacional a principios de la década de 1990. Hasta la caída del Muro de Berlín, Alemania Oriental operó un programa de dopaje sistemático, alimentando a sus atletas con esteroides anabólicos para asegurar su éxito a escala mundial. Algunos nadadores idolatrados por van Almsick, como Kristin Otto, fueron víctimas de este sistema. Si el muro no se hubiera derrumbado, van Almsick, casi con seguridad, habría conocido sustancias para mejorar el rendimiento.

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«Fue todo un shock», dijo una vez a Sports Illustrated. «Estos eran mis ídolos. Era demasiado joven para involucrarme, pero ahora pienso: ‘¿Qué hubiera pasado si todo esto nunca hubiera salido a la luz? ¿Qué me hubiera pasado? Probablemente lo hubiera seguido”.

Afortunadamente, la reunificación de Alemania trajo un cambio y van Almsick pudo continuar su carrera. Aún mejor, se le permitió dejar brillar su talento en bruto, y nada más. Si había alguna duda sobre su potencial, utilizó los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992 como plataforma de lanzamiento.

Con solo 14 años, van Almsick ganó cuatro medallas en España, dos en individual y dos en relevos. Ganó una medalla de bronce en los 100 metros libres y una medalla de plata en los 200 metros libres, donde tocó la pared detrás de la estadounidense Nicole Haislett en 1:57.90 a 1:58.00. La plata y el bronce también se aseguraron en el relevo.

GOBIERNO INTERNACIONAL

Lo que van Almsick entregó en Barcelona fue solo el comienzo de un reinado internacional formidable. En el Campeonato de Europa de 1993 en Sheffield, el alemán ganó siete medallas, seis de las cuales fueron de oro. Barrió los 50, 100 y 200 libres y fue medallista de plata en los 100 mariposa. Dos años después, sumó seis medallas en el Campeonato de Europa de Viena, incluido un título en los 400 metros libres.

Entre estos Campeonatos de Europa, van Almsick se convirtió en campeón mundial de 200 m estilo libre, aunque de una manera inusual. Compitiendo en Roma en septiembre de 1994, manejó mal su manga y terminó noveno después de la calificación. Aunque parecía que se perdería la final por un margen asombroso, sus compañeros dagmar hase decidió eliminarse del evento, poniendo a van Almsick en el campeonato.

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Hay varias teorías en torno a la decisión de Hase de hacer scratch, que van desde darle un respiro a van Almsick debido a una enfermedad hasta que quiere concentrarse en sus otros eventos. Sin embargo, a «Franzi» se le dio un salvavidas y aprovechó una segunda oportunidad, aunque al principio no quería la oportunidad.

Van Almsick aceleró desde sus bloqueos hacia la mejor carrera de su carrera, un récord mundial de 1:56.78 parpadeando en el marcador. El esfuerzo rompió el récord mundial de Alemania Oriental de ocho años de 1: 57.55 Heike Friedrich en 1986, y gracias a la natación, van Almsick pudo aferrarse a China papelera lu (1:56.89), que también estaba por debajo del estándar mundial anterior.

«Ni siquiera quería estar en la final», dijo van Almsick. «Nunca tuve este sentimiento. Simplemente no me importaba. Nadé. Miré hacia el final. El récord mundial… Este es un sueño hecho realidad. No pensé que rompería el récord mundial. Todo Podría pensar en (Hase) dándome la oportunidad de competir. Hablé con él después en las gradas y solo le dije gracias».

TODOS LOS DEMÁS ORO OLÍMPICO

Como testimonio de la longevidad de van Almsick, batió el récord mundial de 200 metros libres casi ocho años después en el Campeonato de Europa de Berlín de 2002. Su actuación de 1:56,64 siguió siendo el récord mundial hasta marzo de 2007, lo que significa que mantuvo el estándar mundial durante más de 12 años.

De las 10 medallas olímpicas de Van Almsick, cuatro fueron de plata y seis de bronce. Más de tres llegaron por actividades personales, de los cuales siete fueron asegurados a través del trabajo de relevo. En 1996, van Almsick ganó su segunda medalla de plata consecutiva en los 200 metros estilo libre, terminando detrás de Costa Rica. claudia encuesta, 1:58.16 a 1:58.57. Fue difícil de completar ya que van Almsick había sido casi dos segundos más rápido durante su primer récord mundial.

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Van Almsick recolectó 20 medallas de oro, nueve de plata y ocho de bronce en los Campeonatos Olímpicos, Mundiales y Europeos. El único elemento que falta es el oro olímpico, ya sea individualmente o en el relevo.

«Fue muy bueno para mi personalidad no haber logrado algo en la vida», dijo van Almsick sobre perder el oro olímpico. «Estoy feliz y agradecido por mi vida. Tengo dos hijos sanos, una familia maravillosa. Vivo humildemente y lo haré con seguridad porque no cumplí mi sueño más grande en la vida».

«FRANZI»

A lo largo de la historia del deporte, muchos nombres destacados han sido conocidos por un solo nombre, ya sea un nombre real o un apodo: Duke. Juanito. Luz. Thorpey. Miguel. Katie.

Desde principios de la década de 1990 hasta principios de la década de 2000, Franziska van Almsick se estableció como una de las grandes de todos los tiempos, y su presencia fue fundamental a medida que Alemania superaba sus oscuros días de dopaje. Seguramente puede hacerlo con un nombre.

Recordemos para siempre a «Franzi».

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Ernesto Cabanas

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