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Ciencias. – Un nuevo dragón marino prehistórico es capaz de controlar el buceo profundo.

MADRID, 10 (EUROPE PRESS)

El misterioso pequeño satélite marino, que data de hace 150 millones de años, ha sido identificado como una nueva especie que ha sabido sumergirse a gran profundidad.

Se encontró una muestra bien conservada en las profundidades de la mina marina del Jurásico tardío frente a la costa del Canal de la Mancha en Dorset, Inglaterra.

El reptil de agua ha sido identificado como perteneciente a un grupo conocido como ictiosaurios, que eran depredadores marinos aerodinámicos de la era jurásica, la paleontóloga Megan L.Jacobs, estudiante de doctorado en geociencias en la Universidad de Baylor y autora de un estudio de 2003. Revista PLOS ONE.

“Este galgo tiene varias diferencias que lo hacen lo suficientemente único como para ser de su propio género y especie”, dijo Jacobs en un comunicado. «Los nuevos galgos del Jurásico tardío en el Reino Unido son muy raros porque estas criaturas han sido estudiadas durante 200 años. Sabíamos que era nuevo casi de inmediato, pero nos llevó alrededor de un año hacer comparaciones completas con otros galgos del Jurásico. Tomó demasiado tiempo asegurarnos que nuestros instintos estaban en lo cierto. fue muy emocionante, no para encontrar un amigo «.

El espécimen, que se estima en unos 2 metros de largo, fue descubierto por el coleccionista de fósiles Steve Etches MBE en 2009 cuando una roca se derrumbó a lo largo de la costa. Lo encontró encerrado en una losa originalmente enterrada a 300 pies de profundidad en el lecho marino de piedra caliza. Desde entonces, la muestra ha estado en el Museo de la Vida Marina Jurásica de la Colección Etass en Kimmeridge, Dorset. Jacobs lo llamó Thalassodraco etchesi, que significa «grabado de dragón marino».

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«Ahora que el nuevo dragón marino ha sido nombrado oficialmente, es hora de estudiar su biología», dijo David Martill, otro autor del estudio, profesor de paleontología en la Universidad de Portsmouth. «Hay muchas cosas que hacen que un animal sea especial».

«Este animal, por supuesto, estaba haciendo algo diferente en comparación con otros galgos. Una idea es que podría ser una especie de buceo profundo, como los cachalotes», dijo Jacobs. «Un pecho muy profundo puede haber permitido que los pulmones más grandes contuvieran la respiración durante mucho tiempo, o puede significar que los órganos internos no se aplastaron bajo presión. También tiene ojos increíblemente grandes, lo que significa que puede ver con muy poca luz. Puede significar que se sumergió profundamente , donde no hay luz, o puede ser nocturno «.

En un cofre profundo, la criatura se habría parecido mucho a un barril, dijo. Dadas sus aletas relativamente pequeñas, ha sido capaz de nadar de forma diferente a otros galgos.

Cientos de dientes pequeños en la muestra habrían encajado en la dieta de calamares y peces pequeños, y “los dientes son únicos y perfectamente lisos”, dijo Jacobs. «Todos los demás ictiosaurios tienen dientes más grandes con importantes crestas con rayas, por lo que supimos de inmediato que este animal era diferente».

Los ictiosaurios nacen de criaturas parecidas a lagartos que vivían en la tierra y evolucionaron lentamente hasta convertirse en criaturas parecidas a delfines / tiburones que se encuentran como fósiles. Sus extremidades se convirtieron en aletas, la mayoría de las cuales eran muy largas o anchas.

«Todavía tenían que respirar aire en la superficie y no tenían escamas», dijo Jacobs. «Poco se sabe sobre la biología de estos animales. Solo podemos hacer suposiciones sobre los fósiles existentes, pero hoy no hay nada de eso. Finalmente, para adaptarse completamente a los organismos acuáticos, ya no pudieron ir a la tierra. Así que evolucionaron a crías vivas, primero él. Se han encontrado esqueletos en la madre bebés adentro y también bebés que nacen realmente «.

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Thalassodraco etchesi está estrechamente relacionado con Nannopterygius, un género extendido de ictiosaurios que vivió en los mares jurásicos tardíos en Europa, Rusia y el Ártico hace unos 248 millones de años antes de que se extinguiera hace unos 90 millones de años. Los galgos más grandes encontrados en América del Norte tenían cráneos de casi 5 metros.

Jacobs dijo que el nuevo espécimen probablemente murió de vejez o de un ataque de depredador y luego se hundió en el lecho marino. “El lecho marino era increíblemente liso, incluso grueso en ese momento, por lo que podía sumergirse en el barro y estar medio enterrado”, dijo.

«La espalda no se hundió en el barro, por lo que estuvo expuesta a la descomposición y limpiadores que vinieron a comerse la cola. Esa encapsulación de la capa de piedra caliza permitió una conservación excepcional, incluyendo algunas vísceras preservadas y ligamentos osificados de la columna».

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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