Ciencias

Científicos explican la extraña aceleración del cometa alienígena ‘Oumuamua

Autor: Will Dunham

WASHINGTON (Reuters) – El peculiar cometa ‘Oumuamua, el primer objeto interestelar visitante de nuestro sistema solar, ha despertado fascinación desde su descubrimiento en 2017, incluida su peculiar aceleración alejándose del sol.

Las hipótesis surgieron a la luz de su comportamiento inesperado, incluida la especulación fugaz de que en realidad podría haber sido una nave extraterrestre. Un nuevo estudio ha ofrecido una explicación más restringida: que la velocidad de ‘Oumuamua se debió a la liberación de gas hidrógeno cuando el cometa fue calentado por la luz solar.

‘Oumumaua (pronunciado oh-MOO-uh-MOO-uh) carece de la cola de gas y polvo típica de muchos cometas. Anteriormente se describió con forma de cigarro, pero ahora se cree que se asemeja a un panqueque rocoso. Más pequeño de lo estimado originalmente, ahora mide aproximadamente 375 pies (115 m) por 365 pies (111 m) y aproximadamente 60 pies (19 m) de espesor.

Los investigadores dijeron que parece que “Oumuamua, como muchos otros cometas, nació como un llamado planetesimal, un objeto pequeño que se formó temprano en la formación de un planeta, y era esencialmente una gran roca espacial helada”.

Dijeron que después de que de alguna manera fue expulsado de su sistema solar, la química del cometa cambió cuando fue bombardeado por radiación de alta energía mientras se aventuraba a través del espacio interestelar. Esto convirtió parte del hielo del cometa (agua congelada) en gas hidrógeno, que quedó atrapado dentro del resto de su hielo.

Luego, ‘Oumuamua se calentó a medida que pasaba por nuestro sistema solar interior, lo que provocó que la estructura de hielo del cometa se reorganizara y liberara el gas de hidrógeno atrapado, lo que le dio a ‘Oumuamua una pequeña patada mientras se alejaba del sol. La liberación de este hidrógeno en un proceso llamado desgasificación no produciría una cola visible.

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“El hallazgo más importante es que” Oumuamua pudo haber sido originalmente un planetesimal helado rico en agua, muy parecido a los cometas del Sistema Solar. Este modelo puede explicar “el extraño comportamiento de Oumuamua sin tener que recurrir a ninguna física o química exótica”, dijo la universidad de la universidad. La astroquímica de Berkeley, California, Jenny Bergner, autora principal del estudio publicado esta semana en la revista Nature.

“La explicación más simple, y exactamente lo que esperamos de un cometa interestelar, se ajusta a todos los datos sin ajustes”, dijo el coautor del estudio Darryl Seligman, investigador postdoctoral en ciencias planetarias en la Universidad de Cornell.

‘Oumuamua, cuyo nombre hace referencia a un mensajero hawaiano que llega desde lejos en el idioma nativo, fue observado por primera vez por el telescopio Pan-STARRS1 de la Universidad de Hawái.

“No sabemos dónde se originó, pero probablemente viajó en el espacio interestelar durante menos de 100 millones de años. Su color rojizo era consistente con los colores de muchos cuerpos pequeños en el sistema solar. Actualmente está más allá de Neptuno. Está fuera del sistema solar”, dijo Bergner.

Otro objeto interestelar, el cometa 2I/Borisov, fue descubierto visitando nuestro sistema solar en 2019. Este se veía y se comportaba más como un cometa típico.

Estos extraterrestres pueden ser más comunes de lo que se sabía anteriormente. Los científicos dijeron que se podrían descubrir uno o dos objetos interestelares en nuestro sistema solar cada año cuando un nuevo observatorio astronómico que se está construyendo en Chile comience a operar según lo planeado el próximo año.

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(Reporte de Will Dunham Editado por Rosalba O’Brien)

Antonio Calzadilla

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