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Clase 2021: cuando Andy Mensah combina su pasión por los deportes, el derecho, la política y los negocios, recuerda sus raíces – VCU News

Andy Mensah dejó su huella en el campo de fútbol americano de la Virginia Commonwealth University, así como en las salas de reuniones y el Capitolio del Estado de Virginia.

Mensah, un enérgico e incansable jugador del equipo de fútbol masculino de la VCU, fue igualmente trabajador fuera del campo para obtener una licenciatura. Se graduará este mes con un título en administración de empresas. Escuela de Economía VCU y como menor en ciencias políticas, y un día quiere obtener el título de abogado.

Mensah describe ser un estudiante-atleta como una experiencia única y estructurada que requiere mucha perseverancia.

«Tienes estándares diferentes a los de los estudiantes que no practican deportes, que no representan a la universidad, responsabilidades como levantarse temprano, irse a la cama tarde, asegurarse de haber tomado lecciones y equilibrar su vida social», dijo Mensah. . “Una cosa es la disciplina. Es mi palabra favorita para vivir mi vida «.

Su entrenamiento, juegos y lecciones de viaje para el fútbol le permitieron hacer amigos de todo el mundo, incluidos Japón, Jamaica, Noruega, Francia, Italia, España, Costa Rica y Brasil. Mensah dejó su huella como estudiante-atleta de otras maneras también: Se unió al Comité Asesor de Estudiantes Atletas y al Departamento de Deportes Comité de Diversidad, Igualdad e Inclusión.

“Vivimos en un mundo bien conectado, y poder entendernos unos a otros, entender de dónde venimos todos, es esencial, no solo para nuestro éxito individual, sino [the] en todo el país «, dijo Mensah.

Andy Mensah en el campo. (Cortesía de VCU Athletics)

Logro académico

Los logros y el enfoque implacable de Mensah se han visto influidos por muchas de las dificultades que ha experimentado. Nació de padres inmigrantes ghaneses en Italia, donde vivió hasta los 6 años. Cuando tenía 7 años, la familia se mudó a los Estados Unidos debido a problemas legales con su estatus de inmigrante. Poco después, los padres de Mensah se enfrentaron nuevamente a problemas legales, esta vez debido a su condición de inmigrantes en los Estados Unidos, y tuvieron que regresar a Ghana. Mensah, que permaneció en Estados Unidos a la edad de 11 años, era huérfano y pasó años en la inestabilidad de la vivienda hasta que su familia actual lo adoptó como estudiante de primer año de secundaria.

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“Toda mi crianza en Italia, desde mi nacimiento como huérfano en los Estados Unidos, confirmó mi deseo de algún día graduarme con un doctorado en derecho para poder ser la voz de mi comunidad”, dijo Mensah.

Esas experiencias que cambiaron la vida hicieron que Mensah se tomara en serio sus responsabilidades académicas y atléticas y tuviera éxito. Comenzó en VCU con una especialización en ciencias políticas, pero cambió a una especialización y finalmente se graduó con una especialización en administración de empresas, que espera que algún día le ayude a ser dueño de una pequeña empresa. Su arduo trabajo ha valido la pena y lo ayudó a colocar su foto en la “Pared 4.0” en el departamento de atletismo, que fue el punto culminante de su carrera académica en VCU.

“Como estudiante-atleta, una de las cosas por las que competimos es llegar a la pared 4.0, lo que significa que eres la encarnación del estudiante-atleta, eres el mejor en tu deporte y eres el mejor en el salón de clases. Maximizas todo ”, dijo Mensah.

El curso favorito de Mensah en VCU fue «Perspectiva sobre C-Suite». Mensah, quien fue invitado a los mejores estudiantes de negocios en la primavera, fue nombrado por un profesor y tuvo que pasar por una entrevista y un proceso de solicitud para participar. Los estudiantes escucharon a varios líderes empresariales locales y nacionales.

“Esa clase me dio la confianza para romper los techos de cristal que pudiera encontrar en mi vida [realize] Cada logro que logre en mi vida es inútil a menos que te acerques y levantes a otros conmigo, dijo Mensah.

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Andy Mensah lucha por la posesión en un partido de fútbol americano de la VCU contra la Universidad de Carolina del Norte.
Mensah luchará por el control del balón en un partido de la VCU este otoño contra la Universidad de Carolina del Norte. (Cortesía de VCU Athletics)

Superar las dificultades ayuda a los demás

Como todos los estudiantes-atletas, Mensah experimentó altibajos en el campo. El recuerdo distintivo del fútbol americano de la VCU de 23 años se remonta al par de partidos del verano pasado cuando Rams derrotó a la Universidad Wake Forest, el sexto equipo del país, y luego derrotó a la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. 4 equipos en el país, el mismo fin de semana.

Otra experiencia relevante para Mensah tuvo lugar fuera del fútbol cuando practicaba Del. En la oficina de Lamont Bagby a través del programa de pasantías de primavera del semestre del Capitolio de Virginia que se ofreció Escuela de Gobierno y Asuntos Públicos L. Douglas Wilder.

“La pasantía se enfocó en el empoderamiento económico de la comunidad de Richmond, particularmente con negocios propiedad de minorías, fusiones y adquisiciones de cooperativas de crédito”, dijo Mensah. «Aprendí qué son las tenencias de crédito en Virginia y las formas en que podemos tener un impacto positivo en las empresas propiedad de minorías en el área de Richmond».

Una pasantía con Bagby, quien es presidente del Caucus Legislativo Negro de Virginia, luego ayudó a Mensah a obtener pasantías como asistente legislativo en el condado de Fairfax y la Autoridad de Desarrollo Económico del condado de Fairfax el verano pasado.

“Analizaría las iniciativas de energía verde que el condado estaba interesado en llevar a cabo, así como las formas de mejorar los vecindarios pobres del condado”, dijo Mensah. «En mi Autorización de Desarrollo Económico del Condado de Fairfax, mi trabajo principal era investigar y escribir informes sobre negocios propiedad de minorías y las formas en que el grupo podía proporcionar recursos para ayudarlos».

Cada logro que logre en mi vida es inútil a menos que me acerque y levante a otros conmigo.

Andy Mensah

Mensah disfrutó de la oportunidad de ayudar a los residentes del condado de Fairfax, cuya infraestructura, dijo, está en la costa este de Silicon Valley. La provincia alberga a más de un millón de personas. Es una de las provincias más ricas del país y tiene un presupuesto anual mayor que muchos estados.

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“Quería tener experiencia de primera mano trabajando con líderes influyentes en mi área”, dijo Mensah. “Crecí en un área del condado de Fairfax donde se nos ignora y se nos aprecia por no tener tantos recursos como las partes más ricas del condado, pero mis compañeros de clase seguían siendo excelentes a pesar de esas opiniones.

«Al final, mi motivación para trabajar en el condado de Fairfax fue que quería regresar y ayudar a las comunidades de las que provenía, y que pude hacerlo en uno de los condados más influyentes de Estados Unidos fue una cereza».

Además de ser dueño de una pequeña empresa y obtener un título en derecho, Mensah también está interesado en postularse para un cargo en ocasiones.

“Mi filosofía de vida ha sido llegar atrás cuando subo”, dijo. “Gané las probabilidades de graduarme con un título universitario de primera generación que era huérfano. Ahora creo que es mi deber volver atrás y elevar a otros también «.