Economía

Cómo convertirte en un héroe desde la emoción de una tanda de penaltis de la Copa del Mundo

¿Cómo ejecutar el penalti y cómo detenerlo? Con los playoffs de la Copa del Mundo a partir del sábado, estas preguntas podrían decidir quién gana el trofeo. En el torneo de 2018, los cuatro partidos de eliminación directa fueron empatados a los 120 minutos y ganados por penales. Esta vez algunos equipos están mejor preparados que nunca. Otros no lo son.

Lo primero que debes saber es cómo disparan tus oponentes. En general, todo pateador debe responder a una pregunta: ¿esperas a que el portero se mueva? Luka Modrić de Croacia lo hace. Sube corriendo lentamente, con la cabeza en alto, observando al portero en busca de la más mínima señal, incluso un talón levantado, de hacia dónde se está moviendo. En esa nota, ModriC golpear la pelota en la otra dirección. Ha convertido 21 de los 24 penales de su carrera, o el 88 por ciento. Transfermarkt. Las tasas de conversión en todo el fútbol han caído del 82 por ciento a alrededor del 75 por ciento durante la última década, probablemente porque el análisis de datos ayuda a los equipos a descifrar a los oponentes.

Guardia frente a ModrC – o el polaco Robert Lewandowski – quiere permanecer inmóvil el mayor tiempo posible. Eso es lo que funcionó para Sergio Rochet de Uruguay contra Ghana el viernes: sin inmutarse por el lento acercamiento de André Ayew, escogió la esquina derecha y ayudó a enviar a Uruguay a los octavos de final a expensas de los ghaneses.

El principal lanzador de penaltis de Inglaterra, Harry Kane, requiere un método diferente porque no mira al portero. Su ex entrenador del club, José Mourinho, dijo una vez: «Harry decide… unos días antes del partido cómo lo va a tomar y luego pasa tres o cuatro días antes del partido practicando ese tiro, y eso me encanta». Kane cambia bien la dirección de sus penaltis, por lo que el portero se ve obligado a elegir su lado más o menos al azar y lanzarse de inmediato. Suerte: la tasa de conversión de Kane es del 85 por ciento.

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Los pateadores más pequeños a veces vacilan entre la estrategia de Kane y la de Modr.C‘s. Un ejemplo es el francés Antoine Griezmann, que ha fallado cinco de sus últimos siete lanzamientos desde el punto de penalti.

El portero italiano Gianluigi Donnarumma detiene el penalti de Bukayo Saka de Inglaterra en la final del Campeonato de Europa en Wembley © Paul elllis/AFP/Getty Images

Lionel Messi de Argentina también tiene una falla en su enfoque que se vuelve evidente para los analistas que estudian los sets en lugar de solo contar cuántos penales se otorgan a un córner dado: rara vez repite su último tiro. La semana pasada, Messi anotó a la derecha del portero saudí, luego disparó un tiro bien ejecutado a la izquierda del polaco Wojciech Szczęsny, quien atajó. Según Transfermarkt, el mejor jugador de fútbol del mundo tiene una tasa de conversión de penales de carrera claramente promedio del 77 por ciento. Su rival, el portugués Cristiano “Penaldo” Ronaldo, es seis puntos porcentuales mejor.

Pero estos son especialistas, y en los tiros penales un equipo debe elegir cinco pateadores. Los jugadores que normalmente no lanzan penales de repente se encuentran haciendo una larga y solitaria caminata para dar el tiro de su vida. En situaciones de estrés extremo, pocos se atreven a esperar con frialdad el movimiento del guardia. En cambio, los pateadores inexpertos ejecutan el penalti más simple: un remate a su «lado natural», que para un pateador diestro significa el portero. Según los cálculos, la tasa de conversión histórica en los penales de la Copa del Mundo es solo del 70,3 por ciento. proveedor de datos Opta.

Los holandeses han nombrado a uno de sus tres guardias como su «asesino de penales», pero no revelarán quién es. Si no es el novato Andries Noppert, el entrenador Louis van Gaal podría contratar a un especialista justo antes de la tanda de penaltis, como hizo con Tim Krul en la Copa del Mundo de 2014 contra Costa Rica. Krul superó a todos los pateadores rivales y lo insultó, y los holandeses ganaron.

Era un caso en el que el aura del guardia amenazaba a los oponentes. Un beneficiario en Qatar puede ser el suizo Yann Sommer, quien ha pasado de ser un lanzador de penaltis promedio a un lanzador de penaltis: desde septiembre de 2019, ha salvado cinco de los 11 que enfrentó en todas las competiciones.

Inglaterra ha sufrido más el dolor del castigo que quizás cualquier otro país excepto España. Cuando Gareth Southgate asumió como entrenador en 2016, habían perdido cinco partidos seguidos por penales. Southgate, quien falló el tiro decisivo de Inglaterra en la semifinal de la Eurocopa 1996 contra Alemania, ha estado tratando de recrear la atmósfera completa de una tanda de penaltis en el entrenamiento. A sus hombres también se les ha enseñado una estadística clave, escribe Paul Hayward. Fútbol inglés: una biografía. «Los jugadores que corren despacio anotan el 80 por ciento del tiempo, mientras que los jugadores que corren más rápido anotan sólo el 60 por ciento del tiempo».

Southgate ha eliminado parte de la responsabilidad de sus jugadores al seleccionar él mismo a los pateadores de Inglaterra. Esto destierra el espectáculo de un entrenador implorando a los jugadores exhaustos y estresados ​​que lo intenten, como hizo el seleccionador de España, Fernando Hierro, contra Rusia en 2018. Las cámaras de televisión captaron al delantero Diego Costa advirtiendo a Koke. Hierro insistió: «El experimento es bueno». Tras la ausencia del centrocampista y la victoria de Rusia, Costa gruñó: «Te lo dije».

La elección de la dirección también evita que lanzadores de penaltis incompetentes como el inglés Raheem Sterling se ofrezcan como voluntarios de manera perjudicial. La selección de Southgate venció a Colombia por penales en el último Mundial. Sin embargo, la tarea no puede garantizar el éxito: Inglaterra perdió la final de la Eurocopa 2020 por penales, quizás abrumada por el tamaño y la detención de tiros del portero italiano Gianluigi Donnarumma de 6 pies y 5 pulgadas.

En los tiros penales importa la suerte. Pero parafraseando al golfista Arnold Palmer, cuanto más preparados están los equipos, más felices tienden a ser.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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