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Cómo ha afectado la pandemia a la investigación ambiental

Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Las estaciones de campo y los laboratorios marinos (FSML) sirven como un motor importante para la investigación, el monitoreo y el aprendizaje del mundo. Sin embargo, las FSML de todo el mundo se enfrentan a importantes recortes e incluso cierres debido a los recortes presupuestarios causados ​​por la pandemia de COVID-19. Gene E. Likens de UConn y David L. Wagner, profesores del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, han escrito un editorial Ciencia enfatice la importancia de estos “guardias” vitales mientras llama la atención sobre los peligros que enfrentamos al cerrar estos observatorios globales. Se reunieron con UConn Today para explicar los problemas. La discusión ha sido modificada y condensada para mayor claridad.


¿Cómo ha afectado la pandemia a la investigación de campo? ¿Cómo afecta esto a los investigadores y la investigación en general?

Wagner: La pandemia ha provocado restricciones de viaje en todo el mundo desde las regiones polares hasta el ecuador. Las consecuencias de la recopilación de datos tanto a corto como a largo plazo han puesto en peligro el trabajo de investigación, los cursos de campo y las experiencias educativas de los estudiantes, muchos estudiantes de posgrado y estudiantes de posgrado, que a menudo tienen ventanas limitadas para sus estudios. La pandemia ha afectado de manera desproporcionada a muchos investigadores en el inicio de su carrera durante dos períodos de campo de actividades de investigación canceladas o reducidas. Pocos estudios, además de los considerados necesarios, pudieron continuar y con frecuencia se redujeron. 2020 y 2021 son años estrella en las próximas décadas.

¿Puede hablarnos de las amenazas que enfrentan las estaciones de campo y los laboratorios marinos (FSML)?

Licencias: las FSML de todo el mundo dependen económicamente de las empresas matrices. Históricamente, las universidades han firmado muchos de los documentos FSML del mundo porque estas instalaciones fuera del campus son consistentes con las operaciones de pregrado e investigación de la institución. Cuando las universidades tienen escasez de fondos, a menudo uno de los primeros objetivos para equilibrar los presupuestos es reducir los fondos para programas fuera del campus, como estaciones de campo y laboratorios marinos. Desafortunadamente, esto es muy miope, dada la importancia general de estos sistemas de protección ambiental para ayudarnos a los seres humanos a guiar nuestro desarrollo sostenible.

Wagner: Las estaciones de campo dependen de las tarifas de los cursos, la matrícula, las tarifas de uso del banco y el día, la planificación de las comidas y los ingresos por alojamiento, casi todos los cuales se han evaporado en las últimas dos temporadas de campo. En particular, se ha reducido el personal. Un ejemplo es que el estado biológico estratificado de Costa Rica en La Selva (donde muchas facultades de la UConn y estudiantes de posgrado han trabajado durante décadas) sufre de muchos problemas económicos relacionados con la pandemia: la investigación se suspendió, los cursos se cancelaron, se eliminaron algunas estaciones administrativas y de base, y otro personal despedido.

¿Cuál sería el futuro de la investigación sin estaciones de campo o laboratorios marinos?

Licencias: Estas estaciones de campo y laboratorios marinos son centros de monitoreo de cambios ambientales silenciosos pero sólidos. Es posible que no sean conocidos fuera de la comunidad académica, aunque se encuentren dispersos por todo el mundo. Sin embargo, estos guardias son críticos con nuestros sistemas de gestión de la vida, el agua limpia, el aire limpio, el suelo limpio, los alimentos limpios y todas las cosas vitales que nos apoyan, los llamados En términos de servicios ecosistémicos, monitoreo. Es importante hacer que las partes responsables, como las universidades y el gobierno federal, comprendan que este financiamiento es un tema crítico y que los archivos FSML deben ser respaldados y mantenidos. Escribimos un editorial para aclarar este punto.

Wagner: Nada es una opción, ¡son demasiado importantes! Los FSML son principiantes para los científicos ambientales: ecólogos, biólogos evolutivos, geólogos y científicos del suelo, científicos marinos, limnólogos, meteorólogos, biosistemas, biólogos de la conservación, administradores de recursos y otros. Los FSML son muchos estudiantes e investigadores en etapa inicial que aprenden sus habilidades, formulan sus ideas (y preguntas) y reúnen sus propios conocimientos. Proporcionan una infraestructura crítica para el aprendizaje atractivo y en el lugar, donde los investigadores y no científicos enfrentan obstáculos y dificultades y hacen sus propios descubrimientos y prueban el éxito.

¿Puede explicar por qué el cierre de estas instalaciones durante la crisis climática es particularmente dañino?

Wagner: Las estaciones de campo y los laboratorios marinos son nuestros observatorios para tomar el pulso de la Tierra y su recompensa … las infinitas formas de Darwin. Es profundamente irónico que cuando nos sumergimos en el antropoceno, la humanidad enfrenta un cambio climático rápido sin precedentes, la destrucción de las selvas tropicales, el deterioro de los arrecifes de coral y otros innumerables desafíos ambientales, y necesitamos la mayor cantidad de información que podría usarse para informar políticas y tomar decisiones científicas que los científicos han tomado. Además, la pérdida de períodos de campo consecutivos ha impedido que muchos estudiantes de la escuela primaria, estudiantes graduados, graduados e investigadores de carrera temprana accedan a una variedad de oportunidades de cursos e investigación; una pandemia ha provocado un aumento repentino que se extenderá a muchos campos en el país. próximos años.

Licencias: Estos observatorios tienen y revelan claramente muchos de los problemas ambientales críticos que enfrentamos. La humanidad tiene problemas de contaminación del agua, problemas de contaminación del aire, problemas de contaminación del suelo, etc., y sus dimensiones se miden en muchos de estos lugares alrededor del mundo mientras los estudiantes, maestros y personal monitorean y estudian estos temas. Los archivos FSML hacen una gran contribución a nuestra base de conocimientos, lo cual es muy importante si vamos a tomar decisiones de gestión sensatas sobre estos graves desafíos ambientales.


Estaciones de campo biológicas: mantener el pulso en nuestro planeta


Más información:
Gene E. Likens et al., Save Earth’s global observatories, Ciencia (2021). DOI: 10.1126 / science.abk2615

El servicio es proporcionado por la Universidad de Connecticut.

Cotización: Cómo la pandemia ha afectado la investigación ambiental (2021, 3 de agosto), consultado el 3 de agosto de 2021 en https://phys.org/news/2021-08-pandemic-impacted-environmental-field.html

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Ernesto Cabanas

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