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Cómo la ópera espacial de Luc Besson en 1997 conquistó Cannes – Hollywood Reporter

Se necesita mucho para romper la parte superior de la lista de fiestas de Cannes. Pero el evento, que costó un récord de festival de $ 1 millón y presenta un desfile de modas de Jean-Paul Gaultier, un ballet futurista e invitados, incluida la pareja más grande del planeta, sin mencionar la cena, los fuegos artificiales y las entradas en un evento especial. … Reloj Swatch, ciertamente suena como que tiene las ridículas credenciales correctas.

ese partido estaba a favor El quinto elemento, que inauguró el 50º Festival de Cine de Cannes en 1997 con un estilo lujoso y lleno de estrellas y ahora se encuentra firmemente en la lista de películas clásicas de culto. La ópera espacial salvaje de Luc Besson trajo a la estrella principal Bruce Willis y su entonces esposa Demi Moore, así como a las estrellas Gary Oldman, Chris Tucker y Milla Jovovich (con una falda estilo lumbar y poco más), de vuelta en las escaleras para el mundo. estreno. seguido de una gran repercusión de la juerga ante 1.000 invitados en el paseo marítimo en un espacio especialmente construido de más de 100.000 metros cuadrados. Y todo ese brillo fue el precursor de una taquilla global de más de $260 millones, convirtiéndola en la novena película más lucrativa del año.

En los 25 años transcurridos desde su publicación, mucho se ha escrito sobre su elaboración. El quinto elemento y cómo comenzó su épico viaje, que culminó en Croisette, como una idea en la cabeza imaginaria de Besson cuando solo tenía 16 años. Pero no fue solo una odisea cinematográfica para un director que tenía 38 años cuando llegó a las salas de cine. El estudio francés Gaumont se hizo cargo del proyecto cuando aún estaba en su infancia y pasó nueve años completos desarrollándolo, tiempo durante el cual Besson hizo otras tres películas, antes de que la cámara se pusiera en funcionamiento. La compañía incluso superó la mayor parte del presupuesto, convirtiéndola en la película europea más cara de la historia en ese momento.

Según el entonces jefe de Gaumont y El quinto elementoEl productor principal Patrice Ledoux eligió los derechos de la aventura de ciencia ficción tremendamente colorida de Besson, o al menos una idea para ella, cuando el director desarrolló su drama acuático de apnea de 1988. Azul grande, la película es considerada por muchos como un gran avance internacional. La empresa había apoyado su operación anterior y debut, la taquilla francesa MetroLa película nominada al Oscar que luego marcó al director como una estrella en rápido ascenso (la etiqueta «enfant terrible» ya se usaba demasiado) y el personaje principal en la nueva película muy visual y pop Cinema dun. ver el movimiento.

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Cuando Besson se centró originalmente en hacer su segunda película, que se rodó en la isla griega de Amorgos, Gaumont contrató a un grupo de autores creativos para comenzar a compilar el guión. El quinto elemento. “Teníamos mucha gente trabajando en la escritura”, señala Ledoux. Pero incluso una vez Azul grande (se proyectó fuera de competición en Cannes) se completó y, montada por varias manos, incluida Besson, la película resultó ser una especie de monstruo que era imposible de incorporar en un largometraje manejable.

“En algún momento, tuvimos dos guiones de 300 páginas”, dice Ledoux, quien admite que siempre se convirtió en un “proyecto muy, muy ambicioso” (aunque dice que Besson probablemente lo habría hecho, Gaumont nunca estuvo de acuerdo en dividir el proyecto). historia en dos partes). 120 páginas era el tamaño ideal, por lo que aún quedaba mucho trabajo por hacer.

Como Besson quería ponerse detrás de la cámara y el desarrollo de su obra magna continúa, escribió y dirigió otras dos películas de acción real para Gaumont en la década de 1990. La Femme Nikita y 1994 León: Profesional, producido por Ledoux. También aprovechó el tiempo para hacer el documental submarino de 1991. Atlántida.

Pero al final – El quinto elemento se redujo a un tamaño aceptable, y Ledoux acordó un presupuesto de unos 90 millones de dólares. “Lo que fue una locura absoluta para la empresa francesa”, admite.

Así que el productor se fue con las manos arriba a los EE. UU. y a Columbia Pictures de Sony, que había tomado ambos Azul grande y León, y acordó desinvertir $ 25 millones en derechos estadounidenses. “Pero 90 millones de dólares menos 25 millones de dólares todavía deja mucho por reponer”, señala. Aunque hubo pocas preventas y otras inversiones, Gaumont pagó el récord europeo por el descanso.

Aunque dice que fue un «gran riesgo», no fue su primer riesgo con Besson. «Estábamos bastante seguros de que tendríamos éxito».

Ledoux también señala que Besson ya no era un cineasta joven y experimentado. Azul grandepero el director a cargo Leónque se había convertido en un gran éxito de crítica y taquilla en todo el mundo.

Sin embargo, el acuerdo con Columbia incluía condiciones, entre ellas la elección de una estrella de Hollywood de cierto calibre para conocer al taxista, el salvador de la humanidad Korben Dallas.

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“La idea original de Luc fue Mel Gibson”, afirma Ledoux, quien agrega que el actor visitaba a menudo la casa de Besson en Los Ángeles, pero Gibson finalmente se negó. Sin embargo, el mayor interés fue Sylvester Stallone, quien, según el productor, se enteró de la película y la abordó de forma independiente. «Fue muy extraño, y Luc estaba realmente molesto porque, aunque Stallone era una gran estrella en ese momento, no era el tipo adecuado para la película».

Durante el último cuarto de siglo, han surgido varias historias sobre cómo Bruce Willis finalmente se unió El quinto elementopero en él Ledoux dice que su entonces esposa Demi Moore fue la primera en decirle se tenaz estrella de este loco proyecto de Besson que se había puesto «muy de moda» en LA León y Nikita. El dúo se conoció.

Sin embargo, había un problema: en ese momento, gracias a personas como tú. ficción de la pulpa y 12 monos, Willis era una de las estrellas más grandes del planeta, y la producción no podía permitirse un presupuesto ya demasiado grande. “Le dije, Bruce, no tenemos dinero para pagarte, simplemente no es posible para nosotros”, argumenta Ledoux. Pero Willis todavía estaba interesado, por lo que envió a su agente para discutir cuánto podría pagar Gaumont en realidad.

“Fue muy extraño porque un día Luc fue al hotel con el guión que le dio a Bruce y luego esperó en el pasillo hasta que lo leyó. Luego volvió y Bruce finalmente dijo: «Sí, lo acepto».

Cuando Willis firmó el contrato formal, los otros actores, incluidos Milla Jovovich, Gary Oldman y Chris Tucker, fueron mucho más directos y exigieron negociaciones mucho menos intensas, argumenta Ledoux, y agrega que Besson los eligió a todos a mano.

Y si bien Willis podría recortar su salario, Ledoux afirma que estuvo «muy bien cuidado» y que su familia, entrenador, chef, secretaria y dos guardaespaldas pagaron con él en Londres, donde estuvo la mayor parte de las 21 semanas. se realizó el rodaje (un breve viaje a Mauritania para escenas en Egipto). Aunque Besson había querido rodar en Francia, el país no tenía experiencia en la realización de grandes películas de ciencia ficción en ese momento, por lo que tuvo que recurrir a Pinewood, donde la producción se hizo cargo de la mayor parte del estudio de sonido, incluidas las grandes. 007, y donde Ledoux dice que se estaban ejecutando hasta nueve conjuntos al mismo tiempo.

Cuando comenzó la filmación en enero de 1996, Ledoux entregó las riendas al veterano productor de línea Iain Smith, a quien contrató después de conocerlo por primera vez en Costa Rica, donde trabajó en el drama Cristóbal Colón de Ridley Scott. 1492: Conquista del Paraíso (segundo título de Gaumont). «Vine a supervisar la producción y nos ofreció pollo con menta, y pensé que si este tipo nos consigue pollo con menta del centro de Costa Rica mientras filmamos esta película, es el tipo adecuado para nosotros».

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Pero a pesar del hecho de que se quedó atrás en la producción mientras Smith supervisaba las operaciones en Pinewood, Ledoux entendió firmemente la enormidad de su luz verde. “Hubo semanas en medio de la filmación cuando firmé una nómina diaria con más de 1000 nombres”, dice, y agrega que el trabajo de VFX, que tuvo lugar en California, involucró a 400 empleados en la misma empresa. tiempo. pero el lo dice El quinto elemento Nunca excedió el presupuesto. “Había puesto mi reputación y mi posición en ello”, dice.

Y Ledoux tenía un truco más bajo la manga: conseguir una El quinto elemento A Cannes para levantar el telón. Dio la casualidad de que, a pesar de la sciff ruidosa, colorida y acampada que no parece más el material de apertura habitual de los festivales de arte y ensayo, resultó ser relativamente fácil.

Primero, las credenciales francesas de la película: El quinto elemento es la producción más grande y audaz de la historia del estudio francés más famoso. “Cannes estaba muy feliz de mostrarle al mundo lo que podemos hacer”, señala Ledoux. «Pero la otra cosa fue que traje a Bruce Willis y Demi Moore, y si le dijeras al Festival de Cine de Cannes en ese momento que podías traer a Bruce Willis y Demi Moore a la inauguración, ¡digamos que estaban emocionados!».

También fue un hecho notable que Gaumont gastó un millón de dólares en la apertura.

Pero Ledoux dice que había un método para esta locura flagrante, y Cannes funciona de manera efectiva. El quinto elementogira de prensa internacional condensada. “Sabíamos que sería imposible llevar a Bruce Willis por todo el mundo con la película, así que invitamos a todos los que la compraron a Cannes a pasar un par de días con él”, afirma. «Entonces, si lo piensas, el costo no fue tan grande. Claro, gastamos mucho dinero. Pero fue increíble. Y todos los que vinieron dijeron: ‘¡Sí!’

Gonzalo Jesus

Erudito de Twitter. Adicto al café. Pionero de los viajes de toda la vida. Pensador. Fanático de la cerveza. Adicto al alcohol

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