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Cómo los hombres canadienses están a punto de entrar en la Copa del Mundo

Si Canadá gana el Mundial y Estados Unidos no, el culpable, o un homenaje, según su punto de vista, puede ir a Don Garber, el comisionado que trajo hace 14 años MLS Toronto.

Al menos Duane Rollins lo ve. Dado que pocos conocen más que el escritor y podcaster de Toronto de 44 años sobre el fútbol canadiense, vamos con él.

“El punto de inflexión más significativo en el fútbol canadiense fue en 2007, cuando la MLS llegó al país”, dijo. “En cierto modo profesionalizó todo el sistema. Empezaron a aparecer academias. “

Esto terminó en un período que Rollins llama los “años oscuros” y sacó a la luz el fútbol canadiense, y prueba de ello se mostrará el domingo cuando Canadá enfrente la etapa final del clasificatorio para la Copa Mundial de la CONCACAF de Estados Unidos. Ambos equipos jugaron en el sorteo de sus primeros torneos de 14 partidos el jueves en Estados Unidos en El Salvador y Canadá. Honduras en Toronto.

Siete jugadores de siete equipos canadienses juegan en Vancouver, Montreal o Toronto, las tres ciudades que ahora tienen equipos de la MLS, y nueve jugadores de selecciones nacionales provenían de academias o equipos que no existían antes de que la MLS llegara al norte. Y hace cuatro años, se formó la Premier League canadiense (CPL) de ocho equipos, la primera Liga de Primera División completamente profesional y completamente nacional en Canadá desde 1992.

“El catalizador de todo esto”, dijo Rollins, “fue la llegada de la MLS a la ciudad. Realmente lanzó el deporte a la imaginación de un aficionado al deporte canadiense, lo que a su vez conduce a que se invierta más dinero en él. CPL no lo hace”. No sucede sin MLS. Simplemente no es así “”.

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Tampoco lo es un jugador como el zaguero izquierdo Alphonso Davies. Nacido de padres liberianos en un campo de refugiados de Ghana, Davies se mudó a Canadá a la edad de 5 años y se inició en el fútbol a través de un programa extracurricular para estudiantes de la escuela primaria de la ciudad de Edmonton. Rápidamente demostró ser tan bueno que Vancouver Whitecaps lo contrató en su universidad residencial a la edad de 14 años. Tres años después, se mudó al gigante alemán Bayern Munich con una transferencia de $ 22 millones y luego un récord de la MLS.

Davies, de 20 años, es ahora el mejor jugador del primer equipo canadiense en llegar a la ronda final de las eliminatorias mundialistas de este siglo. manera de ganar a Haití en un desempate de dos partidos en junio.

“Hay un poco de suerte aquí”, dijo Rollins.

Si la MLS sentó las bases para el crecimiento del fútbol canadiense, la flor y nata de su planta amortiguadora fue cosechada por el inglés John Herdman, quien anteriormente había convertido al equipo femenino en una potencia mundial.

Canadá había llegado a las semifinales de un importante torneo internacional femenino solo una vez antes de 2011, cuando Herdman se hizo cargo y lo llevó a dos bronces olímpicos y a los ocho finalistas en la Copa Mundial Femenina de 2015.

Canadá ganó su primer título olímpico de fútbol el mes pasado en Tokio, dirigido por el asistente de Herdman, Bev Priestman.

El programa de hombres, durante mucho tiempo también CONCACAF, estaba en peor forma cuando Herdman, de 46 años, asumió el poder en 2018. Estadounidenses desde 1985.

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Este verano, el equipo de Herdman ha derrotado a Costa Rica, que jugó en cuatro de las últimas cinco Copas Mundiales, y llevó a México a un tiempo de inactividad antes de abandonar las semifinales de la Copa Oro, y Canadá había avanzado hasta ahora en el campeonato confederado desde 2007. .

Ahora Herdman tiene a Canadá luchando por su primer lugar en la Copa del Mundo desde 1986, y el segundo en todo su tiempo, aunque el objetivo final no es llegar a Qatar el próximo año, sino tener un equipo competitivo listo para la Copa del Mundo de 2026, que Canadá anfitriones junto a Estados Unidos y México.

“Ha sido un período de 10 a 12 años con muchos participantes, desde la MLS hasta las academias privadas, ahora la Premier League canadiense a los clubes de base”, dijo el sábado. “Lo que hemos creado detrás de escena es un propósito claro, una hermandad, un espíritu que no existía antes. Hemos creado una identidad técnica que permite a algunos de nuestros mejores jugadores sacar el máximo provecho de sí mismos.

“Sí, me gustaría atribuirme el mérito de esto. Pero este ha sido un país que se ha unido”.

Los primeros pasos en este camino se dieron cuando Garber abrió para la MLS canadiense hace 14 años.

“Cuando nos expandimos a Canadá, nos propusimos la meta de ayudar a Canadá a ingresar a la Copa del Mundo”, dijo. “Pero el objetivo al mismo tiempo era ayudar a desarrollar el deporte en todo el país, y gracias a nuestros tres clubes y Canada Soccer, estamos viendo los beneficios”.

Ernesto Cabanas

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