Ciencias

¿Cómo protejo a los ociosos?

El perezoso es sorprendentemente difícil de atrapar. Aunque son lentos, muy, muy lentos, si trepas a un árbol para atrapar uno, se moverá al siguiente árbol. Cuando trepas a un árbol nuevo, retrocede.

Mi equipo hace esto regularmente cuando ejecutamos el Proyecto Sloth Backpack, un proyecto de recopilación de datos aquí en Costa Rica, donde muchos perezosos coexisten con humanos. En 2017, quería hacer más que investigar, así que comencé la Fundación para la Conservación de los Perezosos.

En esta foto, estoy poniendo una mochila en un tres dedos de garganta marrón (Bradypus variegatus), que llamamos Baguette por una panadería cercana. La mochila recopila información sobre su ubicación, movimientos y estilo de vida.

Habíamos encontrado a Baguette unos 20 minutos antes balanceándose en una cerca de construcción mientras intentaba escapar de dos pitbulls. Baguette no estaba tan agradecido. Es una anciana valiente. Es viejo: le faltan dedos y tiene cicatrices en la cara.

Me encantan los perezosos, pero también los envidio. Son un poderoso símbolo de la lentitud que nuestra sociedad necesita más. No dejan que nada los estrese a menos que sea realmente importante, simplemente siguen con sus vidas.

El proyecto de la mochila nos ayuda a comprender el comportamiento de los perezosos para que podamos protegerlos mejor a medida que crece el entorno urbano. Este año recibí un premio Future For Nature de 50 000 euros (52 220 dólares), que usamos para entrenar a un perro para que detecte los excrementos de los perezosos. Podemos usar los excrementos para determinar el número y la ubicación de los perezosos en el área y, en última instancia, descubrir los límites de las especies, qué tan rápido están disminuyendo las poblaciones y qué medidas de conservación están funcionando.

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Me alegro de haberme mudado de la academia: puedo poner toda mi energía en ahorrar en lugar de desperdiciar papeles. Esto es exactamente en lo que creo que la ecología debería centrarse: cómo podemos usar lo que aprendemos para retribuir a otras especies.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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