Economía

¿Cómo se pueden hacer las microredes más accesibles para las empresas?

Cuando ocurrió un gran corte de energía en América Latina en julio de 2017, Establishment Labs estaba listo. El fabricante costarricense de implantes mamarios y otros dispositivos médicos había instalado una microrred local que le permitía «desconectarse» de la red primaria y utilizar la electricidad almacenada en la batería.

Costa Rica utiliza casi en su totalidad energía verde. Pero su infraestructura energética no ha seguido el ritmo del crecimiento del país. Al seleccionar una microrred, Laboratorios de establecimiento había dado prioridad a la flexibilidad y la fiabilidad – la capacidad de continuar operando durante el tiempo de inactividad. Si las luces están encendidas, la empresa evita que sus productos desaparezcan debido a los cambios de temperatura mientras mantiene la capacidad de mantener sus máquinas en funcionamiento.

Las empresas quieren redes flexibles y sostenibles a precios que puedan pagar. Este es el caso cuando estas tecnologías obtienen economías de escala. La mayoría de las microrredes funcionan junto con la energía solar en la azotea y el almacenamiento de energía. Bendecido con una abundancia de energía eólica, solar, geotérmica e hidroeléctrica, Costa Rica puede mantener las luces encendidas para sus 5 millones de habitantes.

“Construimos el sistema según el tamaño”, dice Michael McCuen, fundador y director general de la empresa. Energías Limpias de Centroamérica (ELCA) en una entrevista con la revista Environmental Leader. «Aprovechamos y aprovechamos el arbitraje: la electricidad de Costa Rica es barata por la noche y los sistemas de almacenamiento de energía tienen la capacidad y la inteligencia para almacenar energía por la noche y usarla durante el día».

McCuen y su empresa diseñaron la microrred del Establishment Lab. Pero las empresas pueden tener diferentes objetivos. Algunos están interesados ​​en el afeitado superior y la transferencia de carga para reducir las facturas. Otros quieren apuntar a las mini-redes para el almacenamiento y la confiabilidad de la red. Sin embargo, otros se están centrando en aumentar el uso de combustibles sostenibles.

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Pero lo que hace atractiva la propuesta comercial de la ELCA es que ofrece contratos de “energía como servicio”. Ese significa que los clientes sólo pagan por los servicios que utilizan. También significa que pueden evitar invertir capital inicial. Como resultado, la inversión contrata principalmente a un abogado para revisar el contrato y, por lo tanto, el reembolso es inmediato. Si la empresa financia la microrred con un pago inicial del 20%, la devolución se producirá al cabo de un año. La compañía dice que hay algunos «riesgos crediticios» involucrados.

Centavos financieros

Electroplast es otra empresa costarricense que construyó una microrred usando energía como servicio bajo un contrato de 20 años. Fabrica moldeo por inyección para empresas como Ford Motor Company y Bosch. El moldeo por inyección es un proceso escalable que permite la producción en masa de piezas, un proceso que no se puede interrumpir debido al tiempo de inactividad.

Su objetivo es garantizar que su negocio continúe funcionando durante el tiempo de inactividad. Ahorra mucho dinero. Además, la electricidad es más asequible porque se almacena durante la noche y se utiliza durante el día. Según McCuen, la empresa opera las 24 horas del día, tres turnos. No quiere usar un generador diesel porque deja una huella de carbono demasiado grande. Electroplast se factura de acuerdo con la cantidad de electricidad suministrada por ELCA.

ELCA también diseñó la producción in situ, el almacenamiento de baterías y una microrred para MicroTech en Costa Rica, en virtud de un acuerdo de servicio de energía total. Fabrica componentes para los principales fabricantes de automóviles, incluidos Toyota y Volkswagen. La inversión se paga sola: McCuen dice que los procesos de la empresa funcionan constantemente y la factura de la electricidad es mucho más baja.

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“Estas empresas quieren tranquilidad y evitar problemas”, dice McCuen. «Ayudamos a las empresas a llegar a cero. Ayudamos a las empresas a ser más sostenibles y dependientes, para que tengan continuidad comercial».

Si la producción de microrredes in situ puede operar en Costa Rica, puede hacerlo en los Estados Unidos. Eso es lo que hace Nueva York. La mitad de la generación de respaldo falló cuando la supertormenta Sandy la golpeó en 2012. Pero las microrredes estaban funcionando y ayudando a restablecer la energía en edificios importantes en siete minutos, había dicho PJM Interconnection. Pero las microrredes tienen un papel a nivel nacional.

ELCA, por ejemplo, dice que actualmente está tratando de obtener algunos proyectos en Colorado. La buena noticia es que existen exenciones fiscales federales y estatales, así como subsidios y depreciación acelerada. Pero tan pronto como vas al sur de la frontera, los incentivos desaparecen. Por lo tanto, los proyectos de microrredes se evalúan en función de su capacidad para suministrar electricidad fiable, limpia y asequible. .

“Todo tiene que ser económicamente sensato en función de la electricidad ahorrada y el valor que debe evitarse”, dice McCuen.

Costa Rica puede ser un lugar ideal para montar una tienda: su mano de obra calificada, combinada con la abundancia de combustibles sostenibles, ofrece mucho a los negocios. Y las microrredes con producción en el sitio y almacenamiento de batería ayudan a garantizar que funcionen sin problemas. Pero estos activos deben estar disponibles para clientes comerciales e industriales, lo cual es posible con el acuerdo de servicio de energía.

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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