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Compite contra el tiempo para salvar los tesoros del mundo del cambio climático

Las maravillas de las selvas tropicales de Borneo y Costa Rica han sido inmortalizadas gracias a una excepcional fotografía de lapso de tiempo y una tremenda paciencia.

En un clip del virus Green Planet, incluso el veterano presentador David Attenborough no pudo ocultar su propio milagro alegre, ya que mientras filmaba su flor de siete horas de corta duración, el murciélago Underwood llegó para comer néctar.

Escenas fascinantes de la nueva serie de BBC One, desde las flores de los árboles de balsa que recargan el néctar varias veces durante la noche para atraer a los polinizadores, hasta una flor de corpus contagiosa que imita la carne podrida para atraer moscas crudas, presentó selvas tropicales raramente vistas antes. : los campos de batalla de la belleza de las plantas y la competencia feroz, donde las plantas luchan entre sí para sobrevivir y envían señales a las criaturas para alimentarse, polinizar y ayudar a la vida.

Ahora mucho más cerca de casa y lejos de las exuberantes selvas tropicales exploradas por la nueva serie, los expertos del Grupo de Diversidad Tropical del Royal Botanic Garden Edinburgh (RBGE) se han hecho eco de la advertencia del presentador de 95 años de edad de que el tiempo se acaba si su los tesoros deben ser guardados para las generaciones futuras.

El Grupo de Diversidad Tropical del RBGE juega un papel clave en la descripción de la «megadiversidad» de las selvas tropicales, estudiando su desarrollo y factores, y la mejor manera de protegerla.

Además de descubrir nuevas especies de plantas, un equipo dirigido por el Dr. Mark Newman, un destacado experto en la familia del jengibre Zingiberaceae, busca comprender la dinámica de las comunidades locales antes de que los ecosistemas valiosos puedan ser destruidos como resultado de la actividad humana.

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Dijo que hay una necesidad urgente de actuar rápidamente.

Él dijo: “Incluso una mirada superficial a la literatura científica muestra que se están descubriendo nuevas especies muy rápidamente, pero no conocemos todas las especies en el mundo.

«Necesitamos actuar rápidamente para encontrar y describir todas las especies del mundo antes de que la extinción acelerada nos impida hacer algo para preservarlas».

La investigación del grupo cubre toda la diversidad de ecosistemas tropicales, desde árboles gigantes hasta plantas herbáceas que crecen tanto en el fondo del bosque como en las copas de los árboles, y desde valles secos hasta sabanas y praderas, todos los cuales son componentes clave de la flora tropical.

Solo en 2020/21, el Dr. Newman y su colega tailandesa Sunisa Sangvirotjanapat publicaron 19 nuevas especies para la ciencia de un solo género de jengibre, Globba.

En Camboya, una de estas especies, Globba securifer, es la decimotercera especie global descrita en los últimos cinco años.

El jengibre no es solo una especia exótica, sino que forma una importante familia de hierbas perennes.
Constan de 55 géneros y unas 1.300 especies, y están muy extendidos y son económicamente importantes.

Los hallazgos, especialmente dado que aparecieron durante la pandemia, cuando el trabajo de campo tropical terminó por completo, se consideran un ejemplo de la extensión de la diversidad de plantas que queda por describir.

Nombrar y describir las plantas se considera un primer paso importante en su protección.

“La biodiversidad, la cantidad y diversidad de especies en nuestro planeta verde, es importante para nosotros porque da forma a nuestro hábitat y proporciona alimento, agua, aire limpio, medicina y beneficios de bienestar menos tangibles, como la vista de campos en flor o el sonido del canto de un pájaro», agregó el Dr. Newman.

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“Sabemos desde hace décadas que el cambio de uso de la tierra está teniendo un efecto perjudicial sobre la biodiversidad.

“Las actividades humanas como la deforestación están teniendo un gran impacto y el cambio climático debido a nuestra forma de vida está acelerando la pérdida de especies y hábitats.

«Esto es especialmente agudo en los trópicos, donde sabemos mucho menos sobre las especies y sus interacciones entre sí».

El guardián de RBGE Regius, Simon Milne, dijo que el mundo realmente está compitiendo contra el tiempo: “Trabajamos en unos 50 países, desde el sudeste asiático tropical hasta América Central y del Sur, y en casa, en Escocia, se nos recuerda constantemente que debemos competir contra el tiempo para asegurar el futuro del mundo. planeta como lo conocemos.

“Nuestro mundo se enfrenta a una doble crisis sin precedentes, el cambio climático y la pérdida de biodiversidad.

«Las plantas son el sistema que sostiene nuestras vidas, pero se estima que un sorprendente 40 por ciento está en peligro de extinción».

Agregó: “Después de la COP26 en Glasgow y mientras los representantes se preparan para reunirse en la igualmente importante COP de Biodiversidad en Kunming, China esta primavera, las personas y la sociedad deben trabajar juntos para comprender cuán crucial es la naturaleza para la salud y el bienestar humanos.

«No es demasiado dramático decir que el tiempo se está acabando».

Ernesto Cabanas

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