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Conozca al aventurero: Benedict Allen sobre el papel de los exploradores en el siglo XXI

¿Qué viaje de exploración te impresionó más?

La ceremonia de consagración sagrada que realicé con la comunidad de Niowra en Papúa Nueva Guinea en 1985 se convirtió en seis semanas de un completo infierno. Los otros consagrados (jóvenes de mi edad) y yo estábamos escondidos en la arena -el «nido de cocodrilos»- y golpeados todos los días, cinco veces al día. Nos dieron marcas de partida permanentes: nuestro pecho y espalda fueron cortados con bambú. Se trataba de aprender a trabajar juntos, aprender sobre nuestras fortalezas, aprender sobre nuestras debilidades. Y esto, por supuesto, ayuda a la población local a hacer frente a los pantanos que rodean el río Sepik. Y esperaba que me hiciera más sostenible como explorador.

Conocerme a mí mismo y acumular experiencias poco a poco me ha puesto en una tremenda cantidad de peligros en mi vida. Pero las cosas pueden salir mal y no están completamente bajo su control. Los golpeadores de Pablo Escobar me persiguieron una vez, las balas del fusil me pasaron por la oreja. La mayoría de los problemas que he tenido en mi carrera provienen de extraños: cárteles, cazadores, mineros de oro y otros oportunistas.

¿Tienes algún país o entorno que sea de especial importancia?

Tenía práctica en el arte de la supervivencia en la selva tropical del Amazonas, Guinea, Borneo y otros. Este era un entorno donde podía conversar fácilmente con los pueblos indígenas y aprender habilidades, y no áreas desérticas o esteparias donde las personas son más nómadas y menos comprometidas con el medio ambiente. Pero es un lugar actual, muy competitivo; la gente a menudo no vive sola en la selva tropical por mucho tiempo. Fui a los desiertos cálidos: Namibia, Gobi, y admiro absolutamente estos lugares. Camine con total libertad en el desierto y sea una alianza con el camello, que es la criatura del desierto definitiva; tan fuerte, tan adaptable – es algo maravilloso. Y luego, por supuesto, están los desiertos fríos, como el Ártico. Es un entorno más difícil, pero también puede ser hermoso.

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Qué es explorador sobre el tema y por qué lo escribiste?

Sentí que tenía una historia explosiva que contar. Cuando regresé a Papúa Nueva Guinea en 2017, fue porque me sentía en deuda con tanta gente local excelente y emocionado de volver a visitar un lugar que no había visto en una generación. Fui con Frank Gardner, el corresponsal de seguridad de la BBC, que está en silla de ruedas tras recibir un disparo de al-Qaeda. Le apasionaba ver las aves del paraíso, así que lo ayudé a adentrarse en la selva tropical. [while filming the BBC2 documentary series Birds of Paradise: The Ultimate Quest]. Mientras estaba allí, escuché que una comunidad llamada Yaifo todavía estaba en las montañas a pesar de la gran fiebre del oro. Me preguntaba si un hombre llamado Korsai todavía estaría vivo. Quería estrecharle la mano cuando nos guió al centro de Papúa Nueva Guinea hace más de 30 años. No tenía mantas, ni botas, nada que lo ayudara en el terreno increíblemente frío, casi impenetrable.

Encontré a Korsain, y fue genial hacer una expedición sin otro motivo que la amistad. No dejaba de decir: «Benedict, Benedict». Seguía diciendo: «Korsai, Korsai». Y nos abrazamos y nos abrazamos.

Pero también quería escribir sobre lo que sucedió al final, porque desafortunadamente se convirtió en una gran historia internacional. Volví a subir esa montaña, lo que nadie había hecho en esos 30 años después de que lo hicimos, pero hubo una pelea. No salí, y luego me dio malaria y dengue. Finalmente, un helicóptero vino a recogerme.

Eutropio Arenas

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