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Conozca al ingeniero aeronáutico de la NASA Joe Mora:

Los costarricenses Joe y Alex Mora fueron dos ingenieros aeronáuticos de NASA/JPL que ayudaron a construir el Telescopio Espacial James Webb (JWST). lanzado al espacio 25 de diciembre de 2021. JWST es un telescopio espacial desarrollado por la NASA con la asistencia de la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense.

El telescopio de $ 10 mil millones está diseñado para estudiar las primeras estrellas del universo y otros misterios cósmicos. Es el telescopio más grande y poderoso jamás lanzado al espacio.

Tuve la oportunidad de hablar con Joe Mora (quien creció en San Antonio de Desamparados, un suburbio de San José) sobre su papel en este proyecto monumental.

¿Cómo te involucraste en el proyecto del telescopio espacial James Webb y cuál fue tu papel?

Habiendo trabajado durante seis meses en el Laboratorio de Ciencias de Marte en Cabo Cañaveral y después de regresar al Laboratorio de Propulsión a Chorro en California, me pidieron que ayudara durante un máximo de seis meses en un proyecto llamado Telescopio Espacial James Webb JWST.

Necesitaban técnicos experimentados para construir, ensamblar y probar el hardware de vuelo, especialmente el instrumento MIRI, que necesitaba para viajar al Centro de vuelo espacial Goddard, el Centro espacial Johnson y Northrop Grumman Aerospace. Mis funciones como técnico incluían fabricación, soldadura orbital, verificación/fugas y pruebas de presión en equipos de vuelo, trabajo criogénico y pruebas ambientales generales del instrumento.

¿Cómo te sentiste cuando el cohete fue lanzado con un telescopio?

Fue una sensación increíble de felicidad y orgullo ver que el telescopio finalmente se puso en marcha después de 10 años de arduo trabajo. De hecho, fue muy agridulce para mí porque significaba pasar a otros programas nuevos y emocionantes, ¡pero también significaba despedirme de algunos amigos y colegas realmente buenos!

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¿Por qué lanzaron el James Webb desde el puerto espacial de la Agencia Espacial Europea en la Guayana Francesa?

El JWST se lanzó desde la Guayana Francesa principalmente debido al esfuerzo conjunto de las agencias espaciales canadiense, europea y estadounidense y al innegable y enorme tamaño del telescopio. ¡El cohete Ariane 5 era la única opción!

¿Qué tipo de descubrimientos se hacen con un telescopio? ¿Cómo cambia nuestra percepción del universo y nuestro lugar en él?

Esperamos eso tipos de descubrimientos Este asombroso telescopio abarca desde el estudio de los agujeros negros, la formación de nuevas galaxias, presenciar el nacimiento de nuevas estrellas, hasta la posible detección de firmas químicas de vida en otros planetas. Además, ¡estamos mucho más cerca de responder la pregunta de cómo comenzó todo con el Big Bang!

Tu hermano Alex Mora también trabajó para James Webb. Cuéntanos al respecto.

Sí, Alex trabajó conmigo durante los últimos 10 años con sus increíbles habilidades en soldadura en órbita, fabricación, conocimiento de sistemas criogénicos y presión de helio y pruebas de fugas, ¡y largas horas de arduas pruebas y soporte en cámaras ambientales!

¿En que estas trabajando actualmente?

Actualmente, Bruce I está trabajando en un programa llamado Europa. La misión pondrá la nave espacial en órbita alrededor de Júpiter para realizar un estudio detallado de su luna (Europa) con la esperanza de encontrar evidencia de un océano de agua líquida debajo. ¡un caparazón que podría proporcionar las condiciones para la vida!

Tú y Alex han tenido una carrera extraordinaria en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Ana Luisa y yo tuvimos el honor de incluir su historia en nuestro libro de NASA Costa Rica (A las estrellas: Costa Rica en la NASA). Fueron algunas de las historias más inspiradoras del libro. Su trabajo ha contribuido en gran medida a la exploración de nuestro sistema solar y más allá y ha sido un gran ejemplo para todos los costarricenses.

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¿Tienes algún mensaje para los alumnos y profesores de tu liceo en San Antonio de Desamparados?

¡Quisiera enviar un fuerte y cálido abrazo a todos los alumnos de mi amado liceo, el Liceo de San Antonio de Desamparados! Tengo tantos recuerdos maravillosos de mi juventud con mis queridos amigos y maestros.

Pensé que ese era el comienzo de mi carrera como técnico aeronáutico en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA con la ayuda de nuestros maravillosos maestros que me apoyaron y alentaron a seguir mejorando cada día. Realmente fue un privilegio graduarme de esta institución, y siempre estaré agradecido.

Eutropio Arenas

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