Economía

Costa Rica clasifica y completa la cohorte de la Copa Mundial más fuerte (y más rica) de Concacaf

La selección de Costa Rica estuvo lejos de convencer Su victoria 1-0 sobre Nueva Zelanda en el clasificatorio intercontinental para la Copa del Mundo el martes. Pero no importa.

Los ticos se dirigen a la Copa Mundial de la FIFA 2022 a finales de este año en Qatar. Y en el proceso, han formado posiblemente el contingente de la Copa Mundial de Concacaf más fuerte y profundo en la historia de la asociación.

Costa Rica ocupa el puesto 31 en la Clasificación Mundial de la FIFA de marzo, siete lugares por delante de los clasificados automáticos de Concacaf, Canadá. Se convierten en los terceros cuartos clasificados de Concacaf en clasificarse para los playoffs, después de Trinidad y Tobago en 2006 y Honduras en 2014. Y completan un cuarteto que supera a casi todas las demás confederaciones al observar las métricas disponibles (aunque imperfectas).

De las seis confederaciones reconocidas por la FIFA, solo la AFC (Asia) puede igualar a Concacaf en el envío de sus cuatro países mejor clasificados al torneo de este otoño. Solo la UEFA (Europa) puede comparar a Concacaf en equipos clasificados exclusivamente de los 40 primeros en las mismas clasificaciones.

Esto no significa que todo el orden mundial del fútbol haya cambiado repentinamente. Solo en el noveno lugar, México está invadiendo el dominio absoluto de Europa y América del Sur en el top 10 del mundo. Y los criterios que entran en las clasificaciones de la FIFA están lejos de ser un sistema perfecto.

Si miras los valores de equipo de las respectivas selecciones nacionales, las calificaciones en las páginas de Concacaf son menos halagadoras. Pero sigue siendo impresionante en contexto.

El equipo de EE. UU. es el más valorado con $ 232,8 millones según Transfermarkt, lo que lo convierte en la lista número 26 más valiosa del mundo. Canadá está dos lugares detrás con $193.8 millones, y el equipo de México está en el puesto 45 con alrededor de $101.0 millones.

Pero así como hay sesgos en las clasificaciones de la FIFA, también lo son los valores de transferencia. La mayor parte del comercio de deportes tiene lugar en Europa o América del Sur, lo que aumenta el valor de los jugadores en estos mercados. Y hay una gran cantidad de exploración en África, aunque los mejores jugadores casi siempre salen jóvenes. En este contexto, EE. UU. y Canadá son las listas internacionales más prestigiosas fuera de la UEFA, Conmebol (Sudamérica) o CAF (África).

Cualquiera que sea su métrica, es difícil argumentar que Concacaf podría estar descontento cual cuatro de sus equipos actuales están vivos para el gran torneo.

Con la clasificación expandiéndose a al menos tres representantes de Concacaf, el mejor partido para este grupo podría ser el equipo de 2014 de México, EE. UU., Costa Rica y Honduras que compitió en Brasil. Tres de esos cuatro equipos avanzaron más allá de sus grupos, con Costa Rica llegando más lejos en su camino a los cuartos de final. Al mismo tiempo, los ticos sorprendieron al mundo al ganar su grupo por delante de Uruguay, Inglaterra e Italia.

La mejor noticia puede ser para los especialistas en marketing. Estados Unidos, Canadá y México representan las tres economías más grandes del continente, y esta es la primera vez que los tres países compiten al mismo tiempo en el evento.

La economía de Costa Rica es pequeña en comparación. Pero aún ocupa el séptimo lugar en la región por PIB total. Según las cifras de 2018 del FMIy también séptimo en PIB per cápita entre los países de la región Según las cifras de 2021 del FMI.

Estados Unidos, Canadá y México serán los anfitriones conjuntos de la Copa del Mundo de 2026, y hasta ocho países podrían representar a la confederación dentro de cuatro años. En consecuencia, los equipos de Concacaf están bajo más presión para demostrar su valía como naciones individuales, pero como colectivo.

Nada de lo anterior garantiza un gran éxito a finales de este año en Qatar. Pero Concacaf no puede quejarse del pie que planea dar.

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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