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Costa Rica dice que ganará el arbitraje a cielo abierto

SAN JOSÉ (Reuters) – Un panel de arbitraje internacional dictaminó que Costa Rica le debe a la minera canadiense Infinito Gold una compensación luego de que el proyecto minero fuera cancelado hace diez años, dijo el viernes el gobierno, pero la compañía dijo que aún estaba explorando sus opciones.

Infinito Gold reclamó unos $ 400 millones en daños en un caso de larga duración relacionado con su mina a cielo abierto Crucitas en la provincia de Alajuela, cerca de la frontera con Nicaragua, a la que activistas ambientales se opusieron con vehemencia para fortalecer la protección ecológica del país.

La decisión fue tomada por el Centro de Reconciliación Internacional en Washington (CIADI), que está afiliado al Banco Mundial pero no se ha hecho pública.

El presidente Carlos Alvarado celebró la decisión en Twitter.

«Debemos mantenernos libres de minas a cielo abierto», escribió el viernes.

En un comunicado enviado a Reuters, Infinito Gold se refirió a un laudo arbitral según el cual Costa Rica violó los términos de un acuerdo de protección de inversionistas entre Costa Rica y Canadá, que dijo que debería tener prioridad sobre la ley nacional.

El comunicado agrega que la empresa está evaluando las siguientes acciones tanto con el CIADI como en Costa Rica, incluida la posibilidad de renovar su licencia minera.

El ministro de Medio Ambiente, Andrea Meza, por su parte, argumentó que los árbitros «reconocieron que es legal que un país se declare libre de minería a cielo abierto como un objetivo soberano para proteger el medio ambiente», se lee en el comunicado.

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El comunicado del gobierno indicó que la decisión dictaminó que las autoridades costarricenses no obstaculizaron el debido juicio de Infinito Gold en los tribunales del país.

El creciente activismo contra las minas Crucitas respaldó una ley aprobada por los legisladores en 2010 que prohíbe la minería a cielo abierto, un logro significativo en ese momento para quienes impulsaban una imagen más verde de América Central.

En 2014, Infinito Gold presentó una solicitud de arbitraje internacional por su proyecto estancado. La compañía había perdido anteriormente una serie de demandas, aunque tiene una licencia desde 2001.

Informe Álvaro Murillo; Información adicional de Jeff Lewis en Toronto; Guión de David Alire García; Editado por Marguerita Choy y Alistair Bell

Eutropio Arenas

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