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Costa Rica espera una prohibición permanente a la exploración y extracción de combustibles fósiles

4 de agosto (Reuters) – Los legisladores costarricenses debaten esta semana un proyecto de ley para prohibir permanentemente la exploración y extracción de combustibles fósiles, lo que evitaría que los futuros gobiernos consideren el tema como un destino popular para el ecoturismo que apunta a reducir las emisiones de CO2 para 2050.

Costa Rica inició esfuerzos para prohibir la búsqueda de combustibles fósiles en 2002 bajo la presidencia de Abel Pacheco. Esta prohibición debía terminar en 2014, pero luego se extendió hasta 2050. El nuevo proyecto de ley, respaldado por la administración del presidente Carlos Alvarado, iría más allá al prohibirlo de forma permanente.

«Ahora queremos eliminar la tentación, ya sea hoy o mañana en cualquier momento, de que cualquier gobierno actual o futuro pueda pensar que el regreso a los combustibles fósiles del siglo pasado es una muy buena idea para nuestro país», Christiana Figueres, ex ONU clima El jefe y exfuncionario del gobierno costarricense, que ha apoyado públicamente la ley, dijo en una entrevista con Reuters.

Solo algunos otros países han tomado medidas para prohibir la exploración y producción de combustibles fósiles, incluidos Francia, que planea hacerlo para 2040, y Belice, que prohíbe la exploración y perforación en todas sus aguas territoriales.

La rica biodiversidad de Costa Rica atrae a turistas internacionales a sus selvas y eco-destinos costeros y es vista como un modelo global en iniciativas de cambio climático. Según las autoridades, nunca ha explorado ni extraído combustibles fósiles y recibe el 99 por ciento de su electricidad de fuentes renovables, principalmente hidroeléctricas. El país de cinco millones de personas tiene como objetivo lograr cero emisiones para 2050.

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Una prohibición permanente «enviaría un fuerte mensaje al mundo», dijo a Reuters la legisladora Paola Vega.

Desde 2019, el movimiento de prospección ha estado tratando de obtener apoyo para un referéndum sobre exploración de petróleo y gas, pero no ha logrado ganar una votación. Algunos políticos se han opuesto al proyecto de ley para prohibir permanentemente los combustibles fósiles, argumentando que los recursos podrían ayudar al país centroamericano a recuperarse de la caída del 8,7% del PIB en 2020 durante la pandemia del virus coronario.

Figueres, uno de los arquitectos del Acuerdo Climático de París de 2015, dijo que recuperar combustibles fósiles para reactivar la economía «no tiene sentido» porque las reservas de Costa Rica no han demostrado ser comercialmente viables.

«Si los obtuviéramos, probablemente no obtendríamos ingresos de ellos hasta al menos 10 o 15 años a partir de ahora, cuando la demanda de petróleo y gas sea en realidad incluso más baja de lo que es ahora», dijo Figueres. él cree que la prohibición tiene buenas posibilidades de ser aceptada.

«Es muy importante que los países pequeños realmente tomen la delantera porque aquellos de nosotros que realmente hacemos lo correcto definitivamente estamos superando nuestro peso», agregó Figueres. «El hecho de que Costa Rica sea pequeña no significa que no tengamos voz».

Los legisladores están debatiendo el proyecto de ley esta semana, pero es posible que la votación no se realice hasta octubre, según la legislatura correspondiente.

Informe de Cassandra Garrison; Información adicional de Álvaro Murillo en San José; Editado por David Gregorio

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Eutropio Arenas

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