Ciencias

Costa Rica garantiza el futuro de los manglares

Costa Rica anunció recientemente su compromiso con la restauración y protección de los humedales costeros, incluidas 22.000 hectáreas de manglares del país, como parte de su Contribución Determinada a Nivel Nacional (NDC) actualizada al Acuerdo de París.

Los humedales costeros, incluidos los manglares, son algunos de los ecosistemas más importantes del planeta. Además de la biodiversidad, los manglares son amortiguadores naturales para tormentas e inundaciones. También ayudan a frenar el cambio climático al almacenar aproximadamente de 3 a 5 veces más carbono por hectárea en el suelo que otros bosques tropicales.

Esta entrevista con dos expertos costarricenses en humedales costeros en honor al Día Internacional de la Conservación del Ecosistema de Manglares el 26 de julio ha sido modificada para mayor claridad y extensión.

Las responsabilidades actuales de Jaclyn Rivera Wong incluyen la Coordinadora Nacional de Costa Rica para la implementación de la Convención de Ramsar, un acuerdo global de protección de humedales, plan estratégico; un funcionario del sistema nacional de áreas protegidas dependiente del Ministerio de Ambiente y Energía; Coordinador del Programa Nacional de Humedales; y el Director General del Comité Nacional de Humedales. También contribuyó al desarrollo de la Política Nacional Marina de Costa Rica (2013-2028) y la Política Nacional de Humedales (2017-2030).

El Dr. Miguel Cifuentes-Jara es Director de Investigación en Manejo de Ecosistemas del CATIE en el Centro de Investigación Agrícola Tropical y Educación Superior en Costa Rica. Es el autor principal del Informe Especial del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático sobre el océano y la criosfera en un clima cambiante, publicado recientemente, así como de más de 60 publicaciones científicas. Cifuentes-Jara es miembro del grupo de trabajo Científico de la Iniciativa Internacional de Carbono Azul y regularmente brinda apoyo técnico a los gobiernos latinoamericanos para desarrollar e implementar acciones climáticas a través de paisajes sostenibles.

Cortesía de Miguel Cifuentes-Jara

La amabilidad de Jaclyn Rivera Wong

¿Por qué eligió una carrera en protección y manejo de humedales?

Rivera Wong: El trabajo de proteger y usar racionalmente los humedales es un desafío sin fin, y la naturaleza dinámica de este trabajo satisface mi deseo de encontrar siempre una aventura para resolver un problema. Además, cuando salgo de la oficina, los humedales costeros son lugares tan increíbles e inspiradores para visitar que a menudo olvido que estoy realmente en el trabajo.

¿Y usted, Dr. Cifuentes-Jara? Eres ingeniero forestal de formación.

Cifuentes-Jara: Costa Rica no tenía una licenciatura en recursos naturales cuando fui a la universidad; Lo más cercano que encontré fue la tecnología forestal. Después de graduarme como asistente de investigación, escuché por primera vez sobre la ciencia del cambio climático; más tarde, cuando el Doctorado en Ciencias Ambientales / Ecología. En la Universidad Estatal de Oregon, se abrió una tarea para estudiar el secuestro de carbono en los bosques tropicales, inmediatamente salté.

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El amplio conocimiento que se requiere de un científico ambiental que realiza trabajo climático me ha abierto muchas puertas, desde la ecología de campo hasta el trabajo de políticas y desde los problemas locales hasta los globales. Cuando escuché sobre el carbón azul y los manglares, me transporté a mi infancia en las Islas Galápagos; Jugué con los manglares de mi casa todo el tiempo, por lo que trabajar con ellos es una sensación muy familiar.

¿Puede explicar por qué los ecosistemas de manglares son importantes para enfrentar los desafíos que plantea el cambio climático?

Cifuentes-Jara: Los beneficios de mitigación y adaptación de los manglares están tan estrechamente relacionados que son inseparables. Almacenan hasta cinco veces más carbono que los ecosistemas terrestres; prosperan gracias a la biodiversidad: aves, mamíferos, peces, mariscos, etc. sirven como un sitio de gestión para muchas especies, incluidas importantes pesquerías comerciales, además de especies muy amenazadas como tigres y martillos; proporcionan alimentos y nutrición a millones de personas en todo el mundo; protegen nuestras costas de la erosión; filtran las impurezas; amortiguan las inundaciones; y nos protegen de tormentas y otros eventos extremos.

Es asombroso pensar cómo se brindan todos estos servicios ecosistémicos en un área tan limitada del mar costero.

¿Cuáles son las áreas clave de investigación relacionadas con los beneficios de los manglares en la lucha contra el cambio climático?

Cifuentes-Jara: Debido a que los manglares de todo el mundo han sido ignorados durante tanto tiempo y, por lo tanto, destruidos tan ampliamente, la ciencia y la práctica de la restauración ecológica de los manglares es relativamente nueva para nosotros. Me gustaría prestar más atención a cómo los manglares se recuperan del cambio de uso de la tierra y el mayor impacto de los eventos extremos más intensos y frecuentes causados ​​por el cambio climático. Podemos esperar que diferentes partes y funciones del ecosistema se recuperen a diferentes ritmos, pero los mecanismos detrás de estos índices de recuperación aún no están documentados y son comprensibles bajo diferentes condiciones e interrupciones pasadas.

La capacidad de los manglares para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera y almacenarlo en el suelo los convierte en una poderosa “solución natural” al cambio climático. Por lo tanto, comprender la dinámica del dióxido de carbono en los manglares también es un tema de investigación clave. Por último, las conexiones y los mecanismos más amplios que determinan la estabilidad y resiliencia de los manglares como parte de la interfaz más amplia entre el océano y la tierra (desde los arrecifes de coral hasta las cuencas hidrográficas superiores) aún no se han explorado.

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¿Por qué Costa Rica se ha movido para proteger y restaurar sus manglares y qué medidas se han tomado?

Rivera Wong: Costa Rica tiene una larga historia como líder regional en políticas e instrumentos que apoyan la conservación de todos los ecosistemas, y los manglares no son una excepción.

Durante los últimos cinco años, el país ha desarrollado un plan nacional de descarbonización que incluye el establecimiento de objetivos específicos para cuantificar, monitorear y conservar ecosistemas ricos en carbono azul. El trabajo también ha incluido la creación de un protocolo de monitoreo ecológico de manglares. Finalmente, hemos puesto en marcha varios proyectos de restauración basados ​​en la ciencia para rehabilitar manglares degradados.

Q. ¿Cómo cree que la contribución definida a nivel nacional o NDC apoyará su trabajo actual con el Sistema Nacional de Áreas Protegidas y como director del Programa Nacional de Humedales?

Rivera Wong: La NDC proporciona un marco a nivel nacional para fortalecer la acción climática de Costa Rica en todas las áreas, incluida la integración, mejora y expansión de los esfuerzos de conservación de manglares ya a nivel de planificación regional o local. También promueve los compromisos del país con la Convención de Ramsar, que es responsabilidad del Programa Nacional de Humedales.

¿Cómo ayudará la Contribución Determinada a Nivel Nacional (NDC) a impulsar los esfuerzos de Costa Rica para mejorar la protección y el manejo de sus bosques de manglares?

Cifuentes-Jara: Las NDC son actualmente los principales instrumentos de política de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático; a diferencia de los instrumentos de la convención anterior, los objetivos de las NDC son vinculantes y no pueden eliminarse. El establecimiento de metas y cronogramas específicos en la NDC costarricense sirve como hoja de ruta que nos permitirá trabajar con los distintos componentes (legal, institucional, científico, comunitario) en los relacionados con la conservación, manejo sustentable y rehabilitación de manglares. También aclara una serie de actores involucrados en el logro de los objetivos, incluidos los gobiernos nacionales y locales, las ONG, las universidades, el sector privado y las comunidades locales.

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También creo que nuestro recordatorio de NDC nos recuerda que el uso de los manglares como soluciones basadas en la naturaleza solo es posible cuando las comunidades están completamente comprometidas y pueden beneficiarse directamente de la conservación, restauración y manejo de sus bosques de manglares cercanos.

Rivera Wong: La contribución de Costa Rica se centra en proteger y conservar los océanos y las zonas costeras, reconociendo su valor en la mitigación, su contribución a la adaptación al cambio climático y su papel clave en la vida y el bienestar de muchas personas y comunidades del país. La NDC incluye la restauración de humedales basada en el conocimiento científico y dará prioridad a nuevos proyectos de restauración de manglares y apoyo financiero similar por primera vez. La NDC no solo tomará medidas en las tareas relacionadas con los humedales que aún no se han completado en el país, sino que también destacará el carbono azul en la agenda nacional a través de un compromiso internacional.

P: ¿Qué puntos importantes puede compartir con otros países que desean incluir los manglares en sus inventarios de gases de efecto invernadero y otras políticas climáticas?

Rivera Wong: Recomiendo construir un nivel científico básico y recopilar datos sobre la conservación de los manglares y las mediciones de gases de efecto invernadero. Esta recopilación de datos se puede utilizar para identificar a los actores institucionales que necesitan tomar acciones específicas para incluir los manglares en el inventario de gases de efecto invernadero. Este ejercicio ayuda a dividir la carga de trabajo y mejorar la eficiencia.

Cifuentes-Jara: Creo que el carbono azul actúa como piezas del rompecabezas que deben colocarse correctamente y en el orden correcto. He trabajado en América Central, América del Sur y la República Dominicana durante casi una década, avanzando en esfuerzos sucesivos clave y generando impulso hasta el punto de que un puñado de países en los que he trabajado incluyen manglares como parte de la NDC.

Creo firmemente en la toma de decisiones basada en la ciencia que ha funcionado de manera brillante y proporciona información sólida que los gobiernos y sus instituciones pueden utilizar directamente para cumplir con sus obligaciones internacionales de presentación de informes. También creo firmemente en el intercambio de conocimientos y la creación de capacidad. Finalmente, como proveedor internacional de asistencia técnica, es mi responsabilidad asegurar que los países tengan el mejor conocimiento disponible y las herramientas y recursos adecuados para facilitar su trabajo.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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