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Costa Rica y Nueva Zelanda se juegan el último puesto mundialista

Los trabajadores del gobierno costarricense tendrán un descanso adicional para almorzar para ver a su equipo nacional enfrentarse a Nueva Zelanda en los playoffs para decidir el equipo final que se clasificará para la Copa del Mundo en Qatar.

La orden del presidente Rodrigo Chaves de que los trabajadores del sector público costarricense puedan ver la transmisión durante un almuerzo prolongado el martes sorprenderá al equipo de Nueva Zelanda, donde el rugby es una obsesión deportiva nacional.

Cuando comiencen los playoffs en el Estadio Ahmad bin Ali en Doha, serán las 6 a.m. hora local en Nueva Zelanda el miércoles.

Las campañas de clasificación para la Copa Mundial de Fútbol a veces han llevado el fútbol a la prominencia en Nueva Zelanda. Los llamados All Whites llegaron por primera vez a la final de la Copa del Mundo en 1982 a través de una campaña récord de 13 juegos que los vio zigzaguear desde China hasta Arabia Saudita.

En 2010, cuando llegaron a jugar en Sudáfrica, donde quedaron eliminados en la fase de grupos tras tres empates, incluido uno con Italia, la atención del público volvió a aumentar. El partido de desempate contra Baréin atrajo a una multitud récord, pero el tiempo que pasó el fútbol en el centro de atención duró poco allí.

Nueva Zelanda se clasificó para este clasificatorio final después de haber emergido como el mejor equipo en la región de Oceanía, aunque sus partidos contra naciones insulares del Pacífico, en su mayoría pequeñas, no rompieron récords de audiencia televisiva. Los recientes amistosos internacionales contra Perú, que Nueva Zelanda perdió 1-0, y Omán, que terminó con un empate 0-0, han hecho poco para entusiasmar a quienes no están familiarizados con el atractivo mundial del fútbol.

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Costa Rica ha participado en la Copa del Mundo con mucha regularidad, habiéndose clasificado en 1990, 2002, 2006, 2014 y 2018.

Los costarricenses terminaron cuartos esta vez en una desafiante campaña clasificatoria de CONCACAF, pero llegan al partido del martes habiendo ganado siete de sus últimos nueve partidos.

Reconociendo la importancia de los playoffs, el presidente Chaves se dispuso a garantizar que los trabajadores del gobierno central tuvieran la oportunidad de ver la mayor parte del partido. Animó a otros empleadores a ser igualmente generosos.

“El martes 14 de junio es un día muy especial para todos los que amamos a la ‘Sele’ y a nuestra Costa Rica”, dijo el mandatario. “A más de 13.000 kilómetros de distancia, hay 11 guerreros en el campo, culminando una gesta histórica”.

Chaves dijo que la extensión de la hora del almuerzo fue diseñada “para que podamos enviar toda la buena vibra y emoción a la gente apasionada por el deporte más lindo del mundo”.

En el puesto 31 del mundo, Costa Rica es conocida por su defensa de alta calidad y detrás está el portero del Paris Saint Germain, Keylor Navas.

«Vamos a darlo todo», dijo Navas. “Lo estamos esperando con mucha ilusión, tranquilidad, ganas de disfrutar y ojalá nos salga bien y podamos ganar ese partido”.

Nueva Zelanda, en el puesto 101, recibe al delantero del Newcastle United Chris Wood, quien jugará su 68° partido internacional. Wood dijo que estaba feliz de escuchar que Costa Rica lo consideraba un jugador clave.

«Es bueno saber que mi carrera ha logrado algo y la gente lo está notando», dijo Wood a los medios de Nueva Zelanda. «Pero al final del día, me alegro de que estén preocupados por mí porque es una señal de que si me dan media yarda, voy a anotar. Tienen que estar listos para eso».

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Eutropio Arenas

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