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Crece coro de escepticismo en negociaciones sobre minería en aguas profundas | Noticias | negocio ecológico

Comienza con pequeños fragmentos de las profundidades del mar: dientes de tiburón o trozos de concha. Luego, en un proceso que se cree que toma millones de años, se recubren con capas de metal líquido y eventualmente se convierten en rocas sólidas y grumosas que se asemejan a papas quemadas.

Estas formaciones, conocidas como nódulos polimetálicos, han atraído la atención de las empresas mineras internacionales por lo que contienen: ricos minerales comerciales como cobalto, níquel, cobre y manganeso, los mismos metales que forman parte de las baterías de las tecnologías renovables. como coches eléctricos, aerogeneradores y paneles solares.

Pero mientras algunos expertos dicen que tenemos que bien profundo mar para combatir el cambio climático, otros advierten contra él, diciendo que sabemos muy poco sobre el daño que la minería del fondo marino causaría a las propiedades vitales de los océanos.

La minería real aún no ha comenzado, pero en junio de 2021, la pequeña nación insular de Nauru en el Pacífico empujó al mundo más cerca de esta posibilidad notificando a la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos, el organismo intergubernamental que supervisa la minería en aguas internacionales, que activó la regla de los dos años En la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS).

En teoría, esta regla le permitiría comenzar a minar en junio de 2023 según las reglas de minería vigentes para entonces. Nauru en sí no tiene una empresa minera con este interés, pero sí patrocina una subsidiaria de The Metals Company, con sede en Canadá y que cotiza en los EE. UU.

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Desde entonces, la ISA ha estado trabajando para negociar reglas que le permitan cumplir con la regla de los dos años. Pero en la última reunión, celebrada el 4 de julio y el 4 de agosto en Kingston, Jamaica, el progreso en el código minero parece haberse estancado, informaron los observadores.

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El estado de ánimo en la sala es que ahora la mayoría de los estados reconocen que es poco realista, inalcanzable y sería muy irresponsable.

Emma Wilson, Representante, OceanCare

«En general, hay una sensación en la sala de que ahora la mayoría de los estados reconocen que es poco realista, imposible y altamente irresponsable», dijo Emma Wilson, experta en conservación que recientemente asistió a las reuniones de ISA como representante de una ONG. OceanCare, informó Mongabay.

Representantes de varios países, incluidos España, Chile, Nueva Zelanda, Ecuador, Costa Rica, los Estados Federados de Micronesia y Trinidad y Tobago, instaron a que las regulaciones mineras no se apresuren a cumplir con las obligaciones bienales. regla.

Por ejemplo, el representante de España dijo que «como medida de precaución, es hora de tomar un descanso», mientras que el representante de Costa Rica dijo, «porque somos responsables del patrimonio común de la humanidad, nuestros pueblos y las generaciones futuras, debemos proceder con precaución.» (UNCLOS define el lecho marino y sus recursos naturales como el «patrimonio común de la humanidad».)

Sin embargo, otros países como Australia, Gran Bretaña, Tonga y el propio Nauru tomaron la posición de que la normativa debía adoptarse sin demora. El representante de Tonga dijo que la nación está «lista para apoyar el trabajo de la Autoridad y los organismos relevantes, particularmente en la finalización de los marcos regulatorios en [a] en tiempo y forma, asegurando la debida diligencia cuando sea necesario”.

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Incluso Francia anunció su compromiso de establecer «un marco legal con una estricta protección ambiental para garantizar que se minimice el daño a los ecosistemas marinos». Esta posición parecía estar en desacuerdo con la declaración del presidente Emmanuel Macron. Conferencia de la ONU sobre los océanos en Lisboa a finales de junio que “debemos crear un marco legal para acabar con la minería offshore y no permitir nuevas actividades que pongan en peligro los ecosistemas”.

El 25 de julio, la delegación de Chile presentó una carta a la Secretaría de la ISA, solicitando que el debate sobre la regla de los dos años sea incluido como punto de agenda en la sesión plenaria de las reuniones que comenzaron el 1 de agosto. Pero esa solicitud fue ignorada, dijo Wilson de OceanCare. En cambio, la Secretaría de la ISA lo relegó al final de la reunión en la categoría de «todos los demás asuntos», lo que «lo socavó», y la Secretaría de la ISA incluso cerró las reuniones un día antes, agregó.

“Una cosa que se hizo muy, muy evidente esta semana es que la Secretaría de la ISA está haciendo todo lo posible para ocultar el debate bajo la alfombra. [whether] hay otra opción para no aprobar la ordenanza”, dijo Wilson.

Mongabay anteriormente reportado preocupaciones sobre la apertura de las reuniones de la ISA recientemente concluidas, incluidas las denuncias de que la ISA había restringido el acceso a información clave y obstaculizado la interacción entre los Estados miembros y la sociedad civil.

A pesar de los numerosos reveses, Matt Gianni, asesor político y de políticas de la Coalición para la Conservación de las Profundidades del Mar (DSCC), dijo a Mongabay que está atento a cambios en las negociaciones.

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«Es ampliamente reconocido que, a menos que suceda algo realmente sorprendente, es poco probable que estas regulaciones se aprueben para julio de 2023, sino que es poco probable que se aprueben durante al menos varios años», dijo Gianni, quien asistió a las reuniones. Un representante de EarthWorks, una organización no gubernamental que trabaja para proteger a las comunidades y el medio ambiente de los efectos negativos de la minería.

Gianni agregó que el consejo de la ISA aún debe acordar los mecanismos financieros para la minería que deben establecerse además de las regulaciones antes de que la ISA pueda emitir los permisos de operación. Sin embargo, dijo que no está claro si la minería en aguas profundas se detendrá oficialmente.

«Es un poco como el Titanic», dijo Gianni. «Estamos empezando a ver cómo se abren los remaches y las cosas empiezan a cambiar lentamente. Pero, ¿caerá entre los icebergs e irá hacia la protección del medio marino? Esa es todavía una pregunta abierta».

Esta historia se publica con permiso. Mongabay.com.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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