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Después de las tormentas de granizo, los estudiantes irrumpieron en la Feria de la Misión.

La carpa internacional para estudiantes fue una de las muchas que recibió mucho tráfico en la feria de transmisión.

Historia: Rick Vacek
Fotos de Ralph Freso
Oficina de noticias de la GCU

Incluso la lluvia y el granizo no impidieron otra gran participación Universidad del Gran Cañón evento el martes por la tarde.

Esta vez fue Mission Fair, que les dio a los estudiantes la oportunidad de explorar viajes a lugares distantes la próxima primavera y verano. Después de que todos se refugiaron durante 15 minutos, los derrames de estudiantes llenaron el paseo y el sindicato de estudiantes para discutir con representantes de 25 ministerios.

Clint Harper se inspiró en dos años de formación de aprendices en Manchester, Inglaterra, Alliance for Transatlantic Theological Training.

Uno de estos ministerios es Alianza para la Educación Teológica Transatlántica, también conocido como AT3, con ex alumnos de GCU Clint Harper ocupó la carpa para hablar sobre sus experiencias y qué esperar del viaje.

Estaba asombrado por la mezcla de estudiantes que hacían preguntas.

«No solo estamos hablando con estudiantes de teología», dijo. “He hablado con grandes empresas, ciencias del deporte, maestros de escuela primaria, grandes empresas y personas realmente apasionadas por predicar a Jesús y la Iglesia.

“Ha sido genial porque esto es como un ministerio. La mayoría de ellos dice: «Sé que, aunque no estoy en una llamada de tiempo completo, debería estar en algún lugar. Pero también vemos personas que dicen: ‘Realmente quiero ir a cualquier lugar donde pueda obtener una experiencia que me ayude a llegar a personas cercanas a mí también’. «

Una multitud de estudiantes llenó el paseo marítimo y el sindicato estudiantil para la feria.

Después de graduarse en 2016, Payson, Arizona, nació en AT3 con un aprendizaje de dos años en Manchester, Inglaterra, donde se plantó una nueva iglesia.

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Pero esto no fue una iglesia plantada. basado en esto consulta, solo el 28% de las personas en el Reino Unido cree en Dios o en un poder espiritual superior, y la membresía de la Iglesia en el Reino Unido ha caído del 30% en 1930 al 11,2% en la actualidad.

Además de esto, Manchester fue considerado el cementerio de las iglesias. Cuando comenzó el trabajo, a los líderes de la Iglesia Harper se les dijo: «No vayan a Manchester, porque allí morirán las iglesias plantadas».

Sus respuestas:

El paseo tenía un toque de lluvia de una tormenta anterior después de que las nubes habían operado hacia el este.

«Bueno, ahí es donde deberíamos ir entonces, porque es simplemente la obra del Espíritu de Dios y Su poder si algo sucede».

Comenzaron con 80 personas, y al final del aprendizaje de Harper, eran 300. El trabajo lo inspiró a quedarse otros dos años.

“Todos los días, cuando caminaba por las calles o conocía gente en cafés o simplemente cuando la gente entraba a nuestra iglesia, venían una y otra vez, había personas que tenían hambre de escuchar acerca de Jesús, que nunca habían oído hablar de él”, dijo. «Tienen mil años. Son Gen-Z. Y nunca antes habían estado en contacto con un cristiano».

Hoy, se están plantando más iglesias en Manchester. Está claro que el Espíritu Santo está trabajando allí.

Los estudiantes pueden obtener golosinas e información sobre las tareas.

Y aunque Harper todavía trabaja a tiempo parcial en AT3 como director de movilización, pasa el resto de su tiempo en otro cementerio de la iglesia: Los Ángeles. Trabaja con el fundador de AT3 Ken Lippold en una nueva instalación de la iglesia, Christ Church en Los Ángeles.

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“Es una de las ciudades poscristianas más seculares de Estados Unidos”, dijo. “No hay suficientes iglesias en Los Ángeles para llegar a la gente de allí. Hollywood es uno de esos lugares donde es realmente difícil servir a la gente. «

La iglesia fue fundada en enero, cuando la pandemia aún estaba en pleno apogeo, pero tiene hasta 35 miembros. Comenzaron a reunirse en el estacionamiento de una iglesia en apuros, pero pronto fueron invitados a entrar y ahora quieren fusionarse con otra iglesia en el área.

El director ejecutivo de Students International, Dave Hansen, habla con un participante de la feria.

Y las habilidades que aprendió en Manchester le han sido de gran utilidad.

“Esto es algo grandioso acerca de AT3: creemos que tenemos mucho que aprender de la gente del Reino Unido que ha establecido iglesias y se ha acercado a personas seculares y poscristianas”, dijo.

“Al enviar personas a capacitarse para su misión en el Reino Unido, adquieren las habilidades que necesitan para compartir el evangelio con personas que no tienen ninguna referencia a Jesús, y establecen iglesias en lugares donde la gente piensa que Jesús debería ser un espejo al revés. Es por eso que LA: realmente queremos ver una iglesia próspera en el corazón de la ciudad que tenga más influencia que muchas, no solo en la cultura estadounidense sino en todo el mundo. «

Tiffany Breig, una estudiante de último año que ayudó a organizar la feria, estaba entusiasmada con la participación.

Uno de los clientes más influyentes de Mission Fair es Students International, que ha estado involucrado durante 12 años. La organización de 28 años, con sede en Visalia, California, tiene aproximadamente 100 empleados de tiempo completo en Guatemala, Nicaragua, Costa Rica y República Dominicana.

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“Hacemos trabajo o servicio profesional para difundir el evangelio y construir relaciones a través de clínicas médicas, escuelas especiales, agricultura, finanzas, grupos sociales, fisioterapia y deportes”, dijo el director ejecutivo. Dave Hansen, quien, como entrenador de fútbol y de secundaria, llevó a los estudiantes a viajes misioneros antes de que los funcionarios de Students International le pidieran que se uniera.

Las misiones de GCU significan trabajar junto con el personal de tiempo completo, y la organización también tiene un programa de estudios en el extranjero, descrito en esta historia de GCU Today a principios de este año.

Njenga Maina, gerente de comunicaciones globales de la Oficina de Vida Espiritual, dijo que la participación fue tan alta que los organizadores se estaban quedando sin hojas de permiso constantemente.

La Feria de la Misión está dirigida en gran parte por estudiantes de GCU, y uno de ellos es Tiffany Breig, con especialización en estudios cristianos con énfasis en el ministerio global. Su trabajo es ayudar a capacitar a los estudiantes en viajes misioneros y luego enviarlos, y puede compartir sus experiencias: ha estado en Haití cinco veces.

“Es destructivo, pero te hace querer volver para servir a la gente. Haití es uno de esos lugares donde tienen tan poco, pero tienen tanta alegría. Tienen mucho que enseñarte cuando vas y les sirves ”, dijo.

Al igual que Harper, vio una amplia variedad de estudiantes el martes preguntando qué podían hacer. «Vemos estudiantes que normalmente no veríamos», dijo.

Como una tormenta repentina.

Jeff Dyer de HeartFire Mission, quien habló en Chapel el lunes, habla con el estudiante.

«Ciertamente no planeamos para la lluvia», dijo riendo. «Pero ha sido genial ver cómo todo ha funcionado».

Funcionó tan bien, dijo Como nombres, Gerente de Información Global de la Oficina de Vida Espiritual, cuyos organizadores tenían que actualizar constantemente las páginas de inicio de sesión. Claramente, los estudiantes estaban electrificados por la discusión en la capilla el lunes. Jeff Dyer Acerca de HeartFire Mission, que también estuvo en la feria.

“Nuestros estudiantes lo aman”, dijo Maina. «Escuché que 48 estudiantes firmaron un compromiso para unirse».

Poco después de que amainó la tormenta, el agua inundada en el paseo marítimo pronto desapareció, el sol brillaba y la feria se llenó de cientos de estudiantes.

Lo hizo similar a muchos otros eventos de GCU este otoño: nada pudo frenar el entusiasmo.

Ni siquiera granizo.

Comuníquese con Rick Vacek al (602) 639-8203 o [email protected].

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Eutropio Arenas

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